Айлей

Объявление



sarita   talion



01.01.2022 С Новым годом, друзья! Пусть в наступившем году посты пишутся легко, фантазия летит высоко, и времени хватает и на реальную жизнь, и на сказочную! Мы любим вас, спасибо, что остаётесь с нами!



12.11.2021 В честь годовщины основания в Белой Академии объявляется бал-маскарад! Приглашены все ученики и преподаватели, обещают почти безалкогольный пунш, сладости и танцы, и пусть никто не уйдет несчастным!



С 30.10 по 14.11 на Айлей праздник в честь Самайна! Приходите к нам рисовать тыковки и бросать кости на желание



16.10.2021 Перекличка завершена. 30.10.2021 стартует неделя Самайна, тема - колдуны и ведьмы. Ищите аватарки!)) Объем тем сокращен до 1000 сообщений в теме, не пугайтесь



Шиархи
Хранительница
Айлей
Сам-Ри Ниэль
ICQ - 612800599
Админ
Шеду Грэй
Модератор
Дарина
Discord - Денаин#2219
Дизайнер, модератор
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Айлей » • Архивы эпизодов » Последний штурм Сарборо [Сюжетная линия]


Последний штурм Сарборо [Сюжетная линия]

Сообщений 1 страница 3 из 3

1

ПОСЛЕДНИЙ ШТУРМ САРБОРО
http://i83.fastpic.ru/big/2016/0926/f6/4f8f2a0dc9f143dc7f7ad6b0b855d4f6.png

Важно: Игра уже может быть перенесена из Честерстона. Следующий пост любого игрока в данной теме автоматически переносит игру во флешбек.

Участники: Ариман Алвер, Шеду Грэй, ГМ
Место: Крепость Сарборо
Время: месяц Ашхаи, 3 998 год со дня Перемирия.
В окрестностях Сарборо разразилась нешуточная буря. Ветер гонит волну от берега, которая создаёт некоторые трудности для кораблей приближающихся к Сарборо и делает непослушными паруса пиратов, желающих покинуть материк.
Описание: Сарборо уже больше месяца как захвачено пиратами. Объединённые силы морских разбойников без труда разобрались с пошатнувшимися рубежами защиты местной знати. Однако припасы в городе постепенно заканчиваются, грабить уже некого и забирать, как следствие, нечего. Не смотря на то, что положение у пиратов довольно устойчивое, команды начинают роптать, не желая замерзать в пустеющем городе.
Появление Владыки Хаоса на одном из заседаний верхушки приносит пиратам довольно важную информацию - граф стремительно приближается к берегам захваченной крепости, -  но не остаётся без последствий. Крепость Сарборо частично разрушена (сильно пострадал тронный зал под влиянием магии Хаоса), несколько капитанов погибли, в том числе капитан "Попрыгуньи". Пираты трубят сбор - если хочешь остаться в живых да при своём злате, стоило поторопиться уйти в море до появления объединённого флота. Однако, кажется, что сама Висанти против столь позорного бегства, обрушивая на Сарборо немыслимой силы снежную бурю.
Спешащий на выручку обычным людям сиятельный граф Алвер ещё не ведает, сколь неприятный сюрприз готовит ему город.

+1

2

К полудню разведчики вернулись, едва пробившись к лагерю через разыгравшуюся метель. Ариман собрал совет командования в своём шатре для обсуждения дальнейшего хода действий.
Честертон, как и ожидалось, был практически не защищён. В порту швартовалось меньше дюжины пиратских кораблей, возле замка не нашлось никаких дополнительных укреплений, кроме рва, которые бы могли серьёзно помешать передвижениям армии. Единственное затруднение - это погода. С гор шёл свирепый северный ветер и нёс за собой снежные бури; берег медленно покрывался льдом. Но Рэйвис был удивительно жизнерадостно настроен на этот счёт, и Ариман, всецело доверяясь его опыту, тоже прогнал все сомнения.

Наутро следующего дня армия разделилась. Основные силы отправились на кораблях и по суше в сторону крепости Сарборо, чтобы начать приготовления для предстоящего осады - всё же освобождение Сарборо было главной целью этой кампании, а захват замка Честертон - всего лишь временной необходимостью. Небольшая часть армии, во главе с Ариманом и Рэйвисом, снялась с лагеря и в рассветных сумерках двинулась в сторону города. Для того, чтобы не слишком долго здесь задерживаться, было решено, что Ариман поведёт нападение на замок, а Рэйвис в это время займётся зачисткой порта и уничтожением пиратского флота и потом присоединится к графу.

http://s7.uploads.ru/rmGTB.png

- Ты бывал здесь когда-нибудь? - спросил Ариман у советника. Они ехали впереди колонны, в окружении гвардейцев, за ними - пехота и наёмники в арьергарде. Дорога заледенела, поэтому двигаться приходилось без спешки. Впрочем, времени у них было достаточно.
Рэйвис задумчиво пожевал губу и ответил:
- Да, но очень давно, ещё ребёнком. Помню только, как ходил по рынку и разглядывал причудливые грэмские изобретения.
- Смышлёный они народ, правда? Хотел бы и я взглянуть на их изобретения.
- Ещё успеете, сир, - Рэйвис снисходительно улыбнулся, и в его взгляде проскользнуло что-то необычное, будто он знал больше, чем Ариман догадывался. Графу не нравилась эта попечительная манера обращения, но он к ней уже достаточно привык, чтобы не выказывать своего недовольства.
Из-за поворота на фоне белого снега появился всадник - судя по расцветке его плаща, человек из разведки. Ариман нетерпеливо подстегнул свою лошадь и, несмотря на неодобрение Рэйвиса, направился навстречу. Когда они наконец поравнялись, разведчик склонил голову в знак почтения и протянул ему свиток.
- Это обновлённая карта местности, Ваша Светлость. Дорога впереди свободна, засады нет. В порту тихо, в замке есть люди, ворота закрыты. Каковы будут Ваши приказы?
Ариман быстро развернул свиток, без особого интереса пробежался по нему глазами - он уже выучил все карты земель Сарборо, которые нашёл у себя в кабинете, наизусть, так что запомнить несколько новых деталей было нетрудно - и передал советнику, который только что к ним подъехал.
- Возвращайтесь к своим людям и продолжайте следить за замком до тех пор, пока мы не прибудем, - ответил граф.
- Слушаюсь, Ваша Светлость, - разведчик ещё раз склонил голову, натянул поводья и ударил лошадь в бока.
- Сир, если позволите, - произнёс Рэйвис, когда разведчик скрылся за поворотом. - Впереди развилка. Согласно плану, здесь нам придётся разделить силы.
- Да, мы же это уже обсудили, - тон его голоса прозвучал резче, чем хотелось. В своих мыслях Ариман уже доблестно вёл конницу в бой, прорываясь через ворота и сметая на пути врагов, но вместе с тем его одолевали сомнения, как перед любым важным событием. Смесь противоречивых чувств плохо сказывалась на его выдержке.
- Прошу прощения, я просто уточняю, сир, - извинился Рэйвис. - Тогда я поведу небольшой отряд наёмников и боевых магов. Гвардейцы остаются с Вами. Мы постараемся присоединится к Вам как можно быстрее. Да благоволит нам всем Шиархи, и будьте осторожны, сир.
Советник слабо улыбнулся, пытаясь скрыть беспокойство, жестом отдал приказ своим людям следовать за ним и направился в сторону порта. Он не доверял Ариману, как командующему, и, в целом, как правителю, хоть и глубоко уважал его, - это было заметно и сильно уязвляло графа. В то же время, он понимал, что ему действительно не хватало опыта, ведь никакие блестящие наставления учителей и десятки прочитанных книг не могут сравниться даже с одной выигранной битвой.
Подождав, пока дорога впереди освободится, Ариман сделал глубокий вдох и двинулся дальше. За ним потянулась длинная колонна воинов, каждый из которых рассчитывал на него и отдал ему в распоряжение свою жизнь.

http://s7.uploads.ru/rmGTB.png

Порт, утро

В порту было мертвенно тихо и безлюдно - совсем не так, как Рэйвис помнил из своего далёкого детства. Жилые дома и торговые лавки пустовали, маяк был погашен, по улицам гулял только беспокойный ветер, и от этого становилось немного не по себе.
"Где все жители? Покинули город?".
Рэйвис поднял руку, командуя всем остановиться, и внимательно осмотрелся по сторонам. Появления войск Лигвы здесь либо не ждали, либо наоборот успели слишком хорошо подготовиться к их прибытию. Следов засады видно не было, путь до пристани преграждали только сугробы.
Рэйвис спешился и вынул тяжёлую шпагу из ножен.
- За мной, - спокойно, но твёрдо произнёс он.
- Вперёд! - вторя ему, раздались голоса других командиров, послышался лязг доспехов и оружия.
Рэйвис не ожидал сильного сопротивления в порту, поэтому повёл за собой лишь небольшие силы, оставив командование остальной частью войск на Аримана. Если удача будет на его стороне, то он прибудет к замку раньше, чем граф успеет совершить что-нибудь безрассудное и подвергнуть себя опасности.
"Храни нас всех богиня", - вздохнул Рэйвис.

http://s7.uploads.ru/rmGTB.png

Замок Честертон, утро

Когда из-за кромки леса показались тёмные башни замка, Ариман почувствовал, как сердце сжимается от неясной тревоги, а к горлу подкатывает тошнота. Он пожалел, что не взял с собой ту лечебную имбирную настойку. Слева ехал командующий Дикого полка, Айвар лу'Эр, немолодой, крепко сбитый, высокий мужчина, который, как Ариману казалось, порой бросал на него обеспокоенные и даже жалостливые взгляды.
"Меня все здесь держат за ребёнка", - проскользнула мысль в его голове. Впрочем, легко от неё отмахнувшись, граф сосредоточился на заснеженной дороге. От морозного воздуха слезились глаза, высыхали губы и кожа; холод обжигал горло. Не спасал даже воротник из волчьей шерсти.
Чуть больше, чем через час, они подъехали наконец к последнему аванпосту, где их ожидал тот самый разведчик, который доставил карту. Он сидел у костра, протянув руки к огню, но, заметив приближение графа, быстро поднялся.
- Приветствую, Ваша Светлость! Из замка по-прежнему никаких новостей, ворота закрыты, всё тихо.
Ариман спешился и тоже подошёл к огню. Лицо приятно обдало жаром. 
- Были ли попытки вести переговоры?
- Нет, Ваша Светлость, захватчики начинали обстрел со стен, едва заметив нас.
- Что ж, ожидаемо.
- Ваша Светлость, - рядом неожиданно появился Айвар. - Основные силы уже не подходе. Как только они займут свои позиции, можем начать наступление.
- Прекрасно, - немного натянуто улыбнулся Ариман, старательно пытаясь скрыть нарастающее волнение.

http://s7.uploads.ru/rmGTB.png

Порт, полдень

И всё же в порту было не так тихо, как докладывал разведчик. Рэйвис заметил дозорных на перекрёстке - немного, не больше десятка, поэтому расправиться с ними не составило труда. Потом случилась засада у склада. К счастью, обошлось без потерь, но это наводило на мысли о том, сколько ещё врагов могло здесь укрываться. Следовало обыскать каждую улицу, каждое здание, каждый угол, пока в живых не останется ни одного пирата.
- Похоже, мы немного задержимся, - проговорил себе под нос Рэйвис и отдал приказы другим командирам разделиться, чтобы быстрее обойти порт. С собой он оставил только тех, с кем был знаком лично и мог положиться на их благонадёжность, - среди этих людей оказался и Шеду Грэй, к которому Рэйвис успел присмотреться за время морского путешествия.
- Для нас есть особенная задача, - начал он. - У пристани швартуется дюжина кораблей. Их нужно сжечь, но перед этим - забрать судовые журналы из капитанских кают. Придётся действовать быстро. Там ещё могут находиться пираты.
Рэйвис уверенно повёл отряд за собой - это навевало воспоминания о вылазках в леса вокруг Клыка Грома и стычках с альвийскими разведчиками. Тени давно ушедшей молодости вызывали на его лице улыбку.

http://s7.uploads.ru/rmGTB.png

Замок Честертон, утро

Ариман, сидя верхом, внимательно осматривал местность. Между ним и его целью теперь лежало около четырёхсот ярдов.
Замок Честертон оказался небольшим, намного меньше родового гнезда Алверов, и находился у самого подножия гор, служивших ему естественной защитой. Вокруг него был ров с дымящейся водой из источников, которые кипящими потоками проходили под землёй. На каменном мосту через ров могло свободно уместиться по четыре взрослых мужчины в ряд - вполне достаточно, чтобы двое в каждом ряду держали таран, а остальные их прикрывали щитами. Как только удастся пробить ворота, конница ворвётся во внутренний двор.
"И тогда победа уже будет у нас в руках".
Ариман обернулся, чтобы убедиться, что люди готовы. Несколько сотен мужчин и женщин, воинов и магов, стоящих под сине-золотыми знамёнами Лигвы, ждали его приказа.
- В бой! - прокричал граф, подняв свою шпагу, и в ответ ему раздался слаженный клич: "Победа! Честь! Алвер!".
Воздух наполнился оглушительным грохотом шагов, боевых барабанов, звоном металла, гудящим гулом голосов. На мгновение Ариман потерялся в смешении звуков, виски сдавило болью, но он заставил себя собраться, подстегнул лошадь и помчался вперёд.
В первых линиях шли лёгкие пехотинцы, за ними - лучники, строй закрывали тяжело вооружённая пехота, состоящая, в основном, из Дикого полка, и маги-целители. Конница осталась у опушки леса - до тех пор, пока ворота закрыты, от неё было мало пользы.
Как только воины Лигвы приблизились к замку на расстояние полёта болта, на стенах показались арбалетчики, и начался обстрел. Несколько человек получили ранения, но большинство всё же достигло ворот вместе с тараном невредимыми. Ариман остался позади вместе с Айваром и ещё двумя командирами, чтобы наблюдать за ходом действий издалека.
Ворота были железные, выкованные умелыми грэмскими кузнецами. Сверху на воинов, державших таран, посыпались камни.
- Тут придётся повозиться, - задумчиво пожевав ус, сказал Айвар. 
Через три часа штурма враги осмелились зайти с фланга. Через тайный ход они вывели два десятка человек и попытались разбить строй воинов на мосту, но были сметены конницей. К одежде некоторых убитых были пришиты жёлто-зелёные нашивки с гербом Сарборо.
- Что это? - удивлённо спросил Ариман, когда ему принесли котту одного из мёртвых захватчиков. - Мне казалось, у пиратов нет отличительных знаков, кроме флага.
- Это предатель, примкнувший к пиратам, - ответил Айвар. - И, похоже, он не один такой. Мы имеем дело с народным сопротивлением.
- Но почему? - граф был глубоко поражён. Зачем простым людям понадобилось переходить на сторону врага, когда Ариман явился их спасти, освободить и взять под свою защиту, дать еду, помочь восстановиться?
- Не исключено, что кто-то им представил Вас, как угрозу куда более страшную, чем разбой и отсутствие централизованной власти, - старый вояка мрачно усмехнулся. - Ничего неожиданного, Ваша Светлость. Но большая часть жителей графства, я уверен, поддержит Вас. Люди устали от неизвестности, страха и голода.
Граф снова посмотрел на нашивку, нахмурился и отбросил котту в сторону. Ему не оставалось ничего, кроме как смириться. Война никогда не была справедливой и однозначной.

http://s7.uploads.ru/rmGTB.png

Порт, день

Рэйвис курил трубку, стоя у пристани, и смотрел, как огонь поглощает высокие мачты, превращает паруса в пепел, скользит вниз по тросам и разбегается по палубам, где рядами были сложены мёртвые пираты. Порт был чист, все судовые журналы лежали в дорожной сумке - при возможности нужно будет их внимательно изучить. Возможно, это прольёт свет на нынешнее состояние пиратского флота и его численность.
Рэйвис давно не брался за оружие и почти забыл, как легко бывает отнять чью-то жизнь. Не нужно знать ни имени, ни звания, ничего, а только - куда бить.
- Я слишком стар для этого, - он устало покачал головой, развернулся и направился к своей лошади, которую привёл его оруженосец. Времени отдыхать не было. Вокруг уже собрались воины, успешно выполнившие свою задачу и готовые выступать.
- Выдвигаемся. Граф нуждается в нашей помощи.

http://s7.uploads.ru/rmGTB.png

Замок Честертон, вечер

Ворота поддавались с трудом. За время штурма захватчики предприняли ещё две попытки нападения, но так же были уничтожены конницей и лучниками. Солнце неумолимо стремилось к закату. С наступлением темноты продолжать штурмовать замок было бы сложно. Однако, отступление казалось Ариману неприемлемым. Он намеревался захватить Честертон до того, как окончательно стемнеет, - даже до того, как прибудет Рэйвис с поддержкой. Его лошадь нетерпеливо взрывала копытами снег, будто чувствуя настрой своего хозяина.
Айвар, который всё время находился рядом, казался удивительно спокойным, хоть и хмурым, чем очень напоминал советника.
"Возможно, у них, у южан, это общее", - подумал Ариман. Он уже хотел озвучить свою мысль, как со стороны замка донёсся сигнальный рог. Ворота пробили.
- Конница, за мной! - воскликнул граф, направляясь к мосту. Колонной они ворвались во внутренний двор замка, где уже развязался бой. Захватчиков было несколько десятков. Ариман соскочил с лошади и сбросил с себя плащ. На него тут же кинулось двое, но он успел увернуться, парировать удар и вовремя вставить ответный.
"Сколько их ещё здесь скрывается?".
Он заметил, как кто-то проскользнул в приоткрытую дверь возле конюшни, и ринулся туда. За ним последовали двое гвардейцев. Впрочем, Ариман даже не обратил на них внимания, пробегая коридор за коридором.
- Стой! - приказал он тени, которую преследовал. - Сдавайтесь, вам уже не отстоять замок!
Ответа не последовало. Это разозлило графа.
- Ваша Светлость! - окликнул его один из гвардейцев. - Здесь небезопасно. Вам следует вернуться.
Ариман обернулся и бросил на него взгляд, полный светлого гнева.
- Я отдаю приказы.
Гвардейцам оставалось только следовать за графом дальше.
Замок был в запущенном состоянии. Повсюду скопилась пыль, по углам скопились разлагающиеся объедки, и повсюду витал неприятный, тошнотворно-сладкий запах, почему-то показавшийся Ариману знакомым. Но это его сейчас не заботило.
Он остановился перед массивными дубовыми дверями, вероятно, ведущими в трапезную залу, и прислушался. Оттуда доносились приглушённые голоса, странное копошение и чавканье. Решив, что там прячутся оставшиеся пираты, граф с силой толкнул двери и тут же отпрянул назад. Его с головой окатила волна гнилостного смрада.
Пол трапезной залы был усеян останками тел, над которыми, сгорбившись или приняв неестественные позы, сидели люди - женщины, дети, старики, все в простой, немного обтрёпанной, городской одежде. Ариман не сразу заметил железные ошейники с цепями на их шеях и страшные язвы, покрывающие их кожу.
"Это не люди", - забилась в голове пугающая мысль. - "Это мертвецы...".
- Добро пожаловать, граф Алвер! - раздался чей-то голос с противоположной стороны залы. Было трудно различить его владельца за толпой мертвецов. - Надеюсь, Вы получили наш скромный подарок в Наоро?
Ариман крепко сжал в ладони рукоять шпаги.
"Выходит, это пираты прислали корабль, полный этих тварей. Но где они взяли столько тел?".
- Жаль, что мне уже пора уходить. Впрочем, не отказывайте себе ни в чём, присоединяйтесь к пиру.
Тёмная фигура мелькнула перед колонной и скрылась в арочном проёме. Ариман метнулся за ней, прорываясь через голодных, тянущих к нему скрюченные пальцы мертвецов, но остановился, услышав странный звук, будто железный засов вышел из пазов. На мгновение трапезной зале стало очень тихо.
- Граф! - закричал гвардеец, стоявший в десяти шагах от Аримана. Зала резко наполнилась отвратительным лязгом цепей. Десятки мертвецов стали высвобождаться из ошейников.

http://s7.uploads.ru/rmGTB.png

Когда Рэйвис прибыл к замку со своими людьми, графу уже удалось успешно пробиться через ворота.
"Мне стоит больше доверять мальчику", - подумал он. - "Он справляется и без меня".
Во дворе битва уже закончилась, но Аримана нигде видно не было. Рэйвис нашёл возле конюшен Айвара с другими воинами Дикого полка.
- Где граф?
Тот, поняв, что упустил из вида человека, за которого поклялся отдать собственную жизнь, разом побледнел.
- Я был на стене и видел, как он и пара гвардейцев вошли в замок, - сообщил один из лучников, удачно оказавшийся рядом.
- Как давно?
- Меньше получаса назад.
Рэйвиса охватило тревожное предчувствие. С одной стороны, ему хотелось дать Ариману самому совершать ошибки и учиться на них. С другой стороны, граф мог повести себя безрассудно и поставить под удар всю кампанию.
"Стоит его найти".
Рэйвис быстро набрал небольшой отряд и вошёл в замок. Долго искать ему не пришлось - со второго этажа доносились крики и звон оружия.
- Наверх!
Быстро взбежав по лестнице и свернув направо, он увидел распахнутые двери трапезной залы, а за в зале - свору обезумевших, полуживых, полумёртвых тварей, окруживших двух воинов. Приглядевшись, Рэйвис понял, что один из них - граф.
- Защищайте графа! Любой ценой! - скомандовал он и кинулся в атаку. Похоже, Ариман не был ранен, но гвардеец, сражавшийся вместе с ним, едва держался. Нужно было как можно быстрее добраться до них.
- Ариман! - кажется, Рэйвис впервые окликнул графа имени. Страх за жизнь правителя, за жизнь друга выбил из головы все приличия.
Вдруг слева просвистел огненный шаг, выпущенный магом, и врезался в свору. Кольцо расступилось, давая Рэйвису и другим воинам возможность прорваться.
Рубить мертвецов было просто - истлевшая кожа охотно поддавалась клинку. Мертвецы не кричали, не звали на помощь, не молили о пощаде; ими двигал голод, а не выбор. Рэйвис даже не смотрел на лица тварей, полностью концентрируясь на том, чтобы не подпустить их близко к графу.
Вскоре всё закончилось. На полу дымились обугленные останки, Ариман был в безопасности. Рэйвис, поймав его взгляд, только сдержанно кивнул. Всё остальное он скажет ему, когда они останутся наедине.

http://s7.uploads.ru/rmGTB.png

Ариман чувствовал себя опустошённым. Он сидел у очага на замковой кухне, зябко кутаясь в свой плащ. Во дворе сжигали тела, и горький запах горелой плоти доносился даже сюда. Ночь уже перевалила за половину.
Мысли то и дело возвращались к трапезной зале. На его глазах и, если быть честным, по его вине мертвецы растерзали человека. У того гвардейца даже не было шанса спастись - он стоял посреди голодной толпы. Быстрая, но страшная смерть.
Ариман поёжился - не то от сквозняка, не то от воспоминаний. Послышался звук открывающейся двери.
- Сир? - голос Рэйвиса. Спокойный, холодный, сдержанный. Когда советник пришёл ему на помощь в зале, Ариману показалось, что тот окликнул его по имени. Фамильярность была так на него непохожа, но на войне люди становились другими, теряли голову, показывали свои настоящие лица. В этом Ариман сегодня смог убедиться на собственном опыте.
- Замок Ваш. Поздравляю, штурм прошёл успешно и с минимальными потерями.
Ариман ничего не ответил. У него не осталось сил даже улыбнуться.
- Позволите? - Рэйвис указал рукой на скамью напротив и, не дожидаясь ответа, сел. Его одежда была грязной, заляпанной кровью - он, в отличие от графа, ещё не успел принять ванну и переодеться.
- Сир, Ваш поступок... - после недолгой паузы начал советник. - Я хочу доверять Вам и Вашим решениям, но, сир, Вы продолжаете вестись на поводу у своих мимолётных желаний. Я надеюсь, что сегодняшний день преподнёс Вам суровый урок, и впредь Вы будете бережнее относиться к своей жизни и к жизням тех, кто Вас защищает.
Ариман не смог поднять на него глаза. Его разъедал изнутри стыд, а усталость тяжело давила на плечи. Он увидел слишком много смерти и не мог перестать винить себя.
- Мне пора, сир, - голос Рэйвиса неожиданно смягчился. - Нужно заняться кое-какими бумагами.
Он вынул из сумки зелёную пузатую бутылку, поставил её на стол и встал.
- Я принёс Вам вина из своих запасов. Доброй ночи.
Звук удаляющихся шагов, скрип двери, лёгкий сквозняк по полу. Ариман снова поёжился и потянулся к бутылке. Ему хотелось забыть сегодняшний день и не думать ни о чём, кроме похмелья, которое настигнет его утром.

+1

3

По прибытии рассиживаться было некогда, люди – солдаты, наемники, все те, кому не корпеть над картами и тактическими маневрами – зашебуршали, засуетились, вяло радуясь, что можно чем-то, наконец, занять руки после долгого плавания. Лагерь ставили споро, перешучиваясь, работа помогала проснуться окончательно, согреться и отвлечься от мыслей о предстоящей атаке.
Впрочем, Шеду то и дело поглядывал в сторону Аримана и его ближайших подчинённых, которые, как вор справедливо рассудил, были военачальниками или кем-то вроде того, хотя и не отдавал себе отчёта в том, зачем: как бы они себя ни вели, он здесь в качестве наёмника, и выбиваться из рядов прочих наёмников был не намерен.
Весь день продолжалась метель, то усиливаясь, то практически сходя на нет, но по крайней мере ветер щадил, не пробирая так сильно, как во время морского перехода. Впрочем, это не то, чтобы особенно спасало его, Шеду: куртка его была без мехового подбоя, совершенно не подходила для такой погоды. Потому-то он либо коротал время у костра, либо старался впрячься в какую-нибудь подвижную работу, довелось даже немного мечом помахать в спарринге, но как мечника его справедливо забраковали, отправив восвояси.
На другой день войско значительно поредело, большая часть воинов отправилась к Сарборо, а оставшиеся были заметно напряжённее, чем накануне. Впрочем, наёмники по-прежнему бравировали, и это вполне годилось как индикатор того, как обстоят дела. Шеду надеялся на скорую стычку хоть с кем-то — зима студила не на шутку, а противник означал не только согревающий бой, но и возможность снять с его мёртвого тела куртку потеплее, что было бы как нельзя кстати.

В трактире Наоро Грэй довольно слабо представлял себе, на что подписывается, ему скорее уж представлялось, что вот они с графом сейчас как возьмут и отвоюют город в два счета как есть — он, граф, да пара графских гвардейцев. Мыслить такими масштабными категориями как войско ему никогда не приходилось, и на деле военный поход оказался дольше и тоскливее, а количество людей лишь увеличивало инерцию действа. Поэтому очередное уменьшение группы примерно вдвое снова порадовало бородача.
В порту Честертона было тихо. Достаточно тихо, чтобы насторожились все. Любые посторонние разговоры сами собой сошли на нет, а приказы отдавались негромко. Шеду инстинктивно выбирал путь так, чтобы при внезапной атаке его нельзя было зажать в угол, и так, чтобы по крайней мере с одной стороны к нему нельзя было подобраться. И, как оказалось, не зря: их здесь ждали. Но на куртки отчаянно не везло.
После засады Рэйвис ещё больше уменьшил отряд, разделив его на группы, практически все из которых отправились зачищать порт. Грэй же остался в группе с самим воякой и весьма порадовался, услышав новое задание: уж на кораблях-то точно есть, чем поживиться!
И корабли не подвели. В поисках журналов Шеду успевал заглядывать в ящики и сундуки, так что разжился и сумкой, и курткой с меховым подбоем, которую надел прямо поверх своей, и даже схрон с монетами нашёл, содержимое которого ссыпал в сумку, чтобы не пожечь вместе с кораблём.
Огонь брал просмолённое дерево и провощённую ткань парусов быстро, так что трудностей с тем, чтобы сжечь пиратский флот, не было, а людей на кораблях было не много, так что сопротивление было чисто номинальным, даже небольшая группа во главе с Рэйвисом справилась с ними без особенного труда. Грэй подумал, что если здесь людей так немного, то, вероятно, они все в замке. Там, куда отправился граф. И если им в порту пришлось сравнительно легко, это означало лишь, что графу сейчас тем труднее. Вторя его мыслям, вояка велел выступать к замку.

Дела оказались хуже, чем предполагал Шеду. Он не отставал от Рэйвиса, всё время держась у того за спиной, и вместе с ним же переступил порог замка. Граф нашёлся на втором этаже, и находка эта неприятно удивляла, и в то же время объясняла несвежие трупы: мертвецы, знакомые Грэю по Наоро, окружали Алвера и шли на него тихо и неотвратимо. Вояка метнулся вперёд, и Грэй последовал за ним вместе с остальными. В отличие от Наоро, сейчас в руках вора были его кинжалы, и выхватить меч было особенно не у кого, а против мертвецов кинжалы были не так эффективны как меч или топор, и кроме того руки быстро покрылись мутноватой вонючей слизью. Впрочем, Шеду быстро наловчился убивать их одним точным ударом в боковую часть головы, благо кости в их головах были не так прочны, как у живых. Думал при этом бородач только о том, как тщательно будет скоро смывать эту дрянь с одежды и кожи ледяной морской водой, но уж лучше так, чем быть вымазанным в этом.

Когда же последние усопшие усопли вторично, — «Что за проклятье? Кто их поднимает?..» — и солдаты и наёмники перетаскали тела во двор, чтобы затем сжечь, только теперь Шеду мог поискать, где можно умыться. К морю он, разумеется, не пошёл, а попросту нашёл бочки с водой, да так одну целиком на себя и извёл, не задаваясь вопросами, была ли то питьевая вода или ещё какая, а затем поспешил вернуться в замок, да поискать комнату потеплее.
Уже там, у очага, среди прочих бойцов он закурил. День выдался насыщенным, но ему казалось, — и наверняка неспроста, — что это только начало, разминка своего рода. Ему не давала покоя мысль о поднявшихся мёртвых. Весь замок пропах этим сладковатым гнилостным запахом, так что ни дым самокрутки, ни запах хмеля, ни костры во дворе не могли его перебить. Что это за напасть и откуда? И кроме того, насколько ему было известно, никого толком здесь не оказалось, как и в порту. Стало быть, все настоящие противники ждут их в Сарборо. И отчего-то казалось ему, что их там именно ждут. Потому что не могло такого быть, чтобы Честертон просто так покинули, оставив лишь этих существ, да горстку воинов средней руки.
Интересно, те, кто двигают войска, глядя на карту, пришли уже к таким мыслям?
Страстно хотелось выпить всё, что горит, но всякие мысли ворочались устало в голове Грэя, пока он курил стремительно заканчивающиеся самокрутки, притулившись у очага в надежде высохнуть, и незаметно для себя он уснул.

Проснулся мужчина засветло — от холода. Очаг потух, а бородач так и сидел подле него, скрючившись в три погибели и спрятав нос в меховой воротник. В комнате стоял тяжёлый дух вчерашней попойки. Одежда, разумеется, была уже совершенно сухой. Грэй выбрел во двор замка и тяжело прислонился к каменной стене, недоумевая, зачем он проснулся — ещё не сошли предрассветные сумерки. Двор представлял собой большое пепелище, и в целом утро было безрадостным.
«Должно быть, корабли уже давно достигли Сарборо...» - подумалось вдруг Шеду. - «Выжил кто или всех потопили?»
Ему не верилось, что все, кто были на кораблях, благополучно высадились. Со стен Сарборо их не могли не заметить, а уж если их и вправду ждали…
Но обо всём этом должны были думать воеводы, а его дело тут маленькое. Грэй вдохнул ледяной воздух поглубже и растёр ладонями лицо.

+1


Вы здесь » Айлей » • Архивы эпизодов » Последний штурм Сарборо [Сюжетная линия]