Айлей

Объявление






24.04.2019 Пришло время для вестей с полей!

1. Обращаем ваше внимание на появившееся описание организаций, существующих на Айлей: Организации мира
2. Продолжает дорабатываться матчасть форума: Новости мира Айлей
3. Еще раз обращаю ваше внимание на возможность заработать участием в сюжете: Мини-квесты
4. Идет интервью с Вирхаймонтом Саунтом, вы можете предложить свои вопросы: Вопросы для интервью! или поучаствовать в таком сами — Жертва для интервью!
5. Мы вас любим!



14.02.2019 В честь праздника Ши-Айзы у нас для вас есть несколько сюрпризов.
1. Ну дизайн вы все уже наверняка заметили)
2. Возможность признаться в чувствах анонимно или не очень - как пожелаете - Тайная почта Ши-Айзы
3. Возможность не только признаться, но и одарить знаком внимания - Лавка "Послание к...". Или даже подарком - Магазин подарков
4. Возможность рассказать всем, что вы любите - Я люблю
5. Или поучаствовать в свободных обнимашках - Обнимашки! или бутылочке - Бутылочка. Раунд 4!


Подробнее о новостях...







Шиархи
Хранительница
Айлей
Сам-Ри Ниэль
ICQ - 612800599
Админ
Шеду Грэй
Модератор
Дарина
Skype - denai5
Дизайнер, модератор
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Айлей » #Альтернатива » Деловая встреча


Деловая встреча

Сообщений 1 страница 14 из 14

1

Деловая встреча
https://a.radikal.ru/a01/1902/fa/5ce33fbea6a8.jpg

Участники: Хильда, Кайлан
Место: замок виконта Ре'Дэльон
Время: лето 3998
Описание: несколько месяцев виконтесса Ре’Дэльон вела переписку с новым Владыкой из Дома Аса. На ее землях располагались рудники с железной и серебряной рудой, Кайлан Аса-Фадири хотел заключить большую сделку по импорту металлов в его владения. За сим он и был приглашён в замок Ре’Дэльон для дальнейших переговоров.   

Отредактировано Хильда (31.03.2019 13:14)

+1

2

Принц, вынужденный нести на своих плечах все обязанности Владыки и не получать должного признания, всегда страдает; чем более он тщеславен, тем сильнее страдает его эго. И наоборот, получившему должное признание гордость и радость способны помутить способность рассуждать здраво; Кайлан Аса-Фадири в своем тщеславии думал, что с ним это не случится. Пока его искалеченный отец ждет смерти, ему нужно думать о снабжении для армии альвов западных земель; помимо прочего, они стерегли границы, хотя и тревожные вести большей частью не радовали слух. В Таргоро было неспокойно: убили графа, сбежал его сын; пока внимание официальных властей было сосредоточено на своих проблемах, заинтересованные спешили воспользоваться положением вещей без лишних глаз.
С виконтессой Кайлан списался быстро; инициативная, деятельная, с крепкой деловой хваткой, она не тратила время и золото зря. Альв был уверен, что они с ней сработаются, и возможно, это не первый их торговый договор. Хорошо иметь союзников в самых неожиданных местах в мире, врагам их непросто найти и сложнее вывести из игры. А за хороших союзников он мог бы предложить что угодно, кроме, конечно, древесины.
Он явился, сопровождаемый только представителем гильдии купцов из Лейана, почти инкогнито: пара знатных альвов из клана Аса с надменными лицами и длинными, развевающимися на ветру волосами, в черных с серебром шелковых одеждах; один из них излучает магию, достаточную, чтобы считать отряд телохранителей и горстку слуг ненужной обузой. Ненужной подслушивающей обузой. Тем более при пользовании телепортом магия Хаоса начинала пошаливать, и вероятность непоправимого только возрастала вместе с количеством альвов Хаоса. Телохранители Кайлану, впрочем, и правда были не нужны - в боевой магии ему почти не было равных.
У ворот, обвитых плющом, их маленькая делегация чуть подзадержалась; пока представитель гильдии обменивался любезностями с встречающим человеком и представлял их обоих, Кайлан праздно разглядывал растение, гадая, что в нем такого примечательного. На всем поместье он слышал слабый отпечаток Крови, говоривший о том, что как минимум один практик тут присутствовал, и активно практиковал. Чуть расслышав магию, альв сбавил обороты; еще не хватало ему воздействовать на местный магический фон, задев чьи-то заклинания или настройки. Интерес к хозяйке владений слегка возрос; с магами Кайлан всегда лучше находил общий язык, с практиком любой школы можно было найти интересную тему для разговора.
Он почти в нетерпении ждал встречи, гадая, как могут пройти переговоры; что еще может попросить виконтесса в обмен на ее металл? Может, магическую экспертизу или военную помощь? Среди хаоситов было достаточно разрушителей магии, способных как накладывать, так и снимать проклятия с артефактов или очищать зачарованные области, проклинать и даже безвозвратно калечить других носителей магии. А может, она могла попросить информацию? Кайлан мог бы устроить и это - у него было достаточно знакомых в "Чёрной Длани" даже без Квиллан. Неизвестность интриговала его. Неизвестность и приглашение обсудить договор лично - интересные вещи не затевают по переписке.

+1

3

Послов из альвийских далеких земель ожидали заранее и по всей программе. Из погребов замка доставали лучшее вино, на убой отправляли самых откормленных коров и свиней, а организовать пиршество доверили молодому амбициозному повару. В светском обществе Торгоро сейчас входили в моду необычные угощения и новый свежий взгляд на сочетания вкусов. Виконтесса явно хотела показать своё богатство и изобилие, произвести впечатление на важных гостей. Многочисленные комнаты и коридоры замка подверглись тщательной уборке, все натиралось до блеска, ковры выбивались и приобретали прежний ухоженный вид. Любимый сад виконтессы преображался под руками наёмных садовников, небольшой пруд возле замка почистили от тины и лягушек, перестирали все шторы и гобелены, выкинули телегу устаревших по мнению Хильды картин и статуэток. Возможно, женщина бы не остановилась на этом и начала бы перекрашивать стены замка, но хвала Богам, гости наконец прибыли.
Кайлана с помощником сопровождали внутрь владений Рэ’Дэльон, когда им на глаза попалась тройка молоденьких прачек. Они были явно чем-то взволнованны, а у одной из них были заплаканные глаза.
- Я не брала его! Клянусь Табири, это все лживая Саманта, это её козни! Чертова справедли..., - служанка застыла, только сейчас обнаружив обращённые на неё взгляды.
Дворецкий деланно улыбался, заискивающе поглядывая на альвов.
- Так-так, наши девушки опять что-то не поделили! - он натуженно засмеялся.
Одна из троицы прачек, видимо, самая смелая, выступила вперёд. - Дворецкий Граун, ее благородие виконтесса потеряла свою серьгу и Саманта утверждает, что это наша Арья! - затараторила девушка, откидывая назад свою чёрную косу. Она с любопытством поглядывала на высоких альвов и вскоре зарделась румянцем.
- Вооот как..., - протянул дворецкий, оборачиваясь к альву. - Господин Посол, прошу простить их бестактность, молодые и глупые, что с них взять! - он неуместно рассмеялся, стараясь перевести все в шутку. Нервно посмеиваясь и продолжая трепать языком, Граун повёл гостей дальше. Служанки присмирели, и заторопились по своим делам.
На соседней дорожке появилась фигура лакея, он быстрым шагом приближался к делегации. Что-то прошептав дворецкому, он затем обратился к гостям по вопросам их экипажа и вещей.
- Господа, виконтесса сейчас гуляет в саду. Вас сопроводить туда, или вы в начале отдохнёте с дороги, а затем назначите аудиенцию? - дворецкий услужливо замер, чуть склонив голову в поклоне.

Отредактировано Хильда (26.02.2019 22:49)

+1

4

Спутник Кайлана, при свете дня респектабельный торговец, ночью - скупщик теневой гильдии, а в далекой юности - вор высшего класса, в свое время похищавший документы международной важности из дворцов, улыбнулся слегка хищной улыбкой на ужимки хорошеньких служанок. Обычно альвы были щепетильны в этих вопросах и мнили себя выше прочих рас, особенно короткоживущих, но этот альв был ценителем жизни и ее удовольствий. Он обменялся взглядами со своим принцем и, уловив его короткий кивок, поклонился дворецкому в ответ.
- С радостью приму ваше приглашение отдохнуть с дороги, - альв еще раз стрельнул взглядом в сторону девушек, после чего последовал за излишне любезными служанками внутрь, заводя превеселую беседу; они с Кайланом едва ли устали, перемещаясь через телепорт, а затем пару часов путешествуя в карете, - даже несколько изнеженный принц, позабросивший тренировки, - но даже тот был согласен, что им не мешает слегка осмотреться по сторонам. И лучше всего для разведки подходит более опытный в таких делах оставной вор, с полувзгляда понявший замысел своего повелителя. Даже если он не найдет ничего подозрительного или интересного, он хорошо проведет время, в то время как Кайлан, куда менее интересущийся земными удовольствиями (за исключением магии и могущества, которое она дает), с таким же любезным кивком отклонил приглашение.
- С вашего позволения, я все же отыщу виконтессу и засвидетельствую свое почтение. - Дворецкий кивнул и взмахом руки отрядил слугу, чтобы проводить второго посла к своей госпоже. Разумно оценив ситуацию, он предпочел препоручить одного посла вниманию виконтессы - тот не укроется от нее в саду, даже если захочет, а за другим, несомненно шпионом, проследить. Кайлан же последовал за почтительным и молчаливым молодым человеком в сад, по дороге разглядывая удачно подобранные растения и скульптуры; тот, кто разбивал этот сад, точно обладал хорошим вкусом и чувством уместности; в этом уголке живой природы было приятно находиться, и что-то Кайлану напоминало сады дома, в землях клана. Быть может, то была аура Крови; дома все ж были куда более высокие деревья.
Заметив движение впереди, слуга остановился, с поклоном пригласив посла идти дальше самому; ему же не пристало присутствовать при переговорах своей госпожи с важными иноземными гостями. Заинтригованный, беловолосый альв проводил поспешившего прочь человека взглядом и направился вперед, где и теперь разглядел кого-то - но прежде почувствовал дуновение магии, уловив все ту же ауру; верно, госпоже Ре’Дэльон и впрямь не чужда была эта наука.

+1

5

*   *   *
Второй альв, представившийся Рейданом, отправился к замку. Он с легкостью догнал трех служанок, затесавшись между ними и продолжая разговор. Черноволосая прачка, которая выступала с жалобами, улыбалась и строила глазки, а один раз так засмотрелась на сероглазого альва, что чуть не оступилась на ступеньках и не выронила таз с бельем. А девушка с заплаканными глазами, которую называли Арьей, видимо решила, что нашла в После благодарного слушателя.
- Господин, вы же верите, что я не могла украсть?! Я служу Рэ'Дэльонам с самого детства, моя мать была здесь горничной еще при нашем виконте! Эта сучка Саманта наверняка сама и украла злосчастную серьгу!.. - они вошли в небольшую комнату, где третья девушка - тихоня с веснушчатым лицом, свернула в кладовую.
- Думаю, мы могли бы проводить господина Посла до его покоев сами, - промурлыкала черноволосая прачка молчаливому слуге, который волочился за ними с приказом доставить Рейдана в его покои. Тот замешкался, но в итоге кивнул и пошел прочь. Арья продолжала болтать тонким жалобным голоском, накручивая себя еще больше и похоже, снова начиная всхлипывать:
- Это так возмутительно, все пользуются тем, что я не могу дать сдачи! Что я такая слабая, и... , - девушка потерла кулаками глаза, силясь не заплакать. Черноволосая украдкой закатила глаза, стараясь держаться ближе к альву, то и дело задевая его бедром при ходьбе. - Ну что ты как маленькая?! Да мало ли что эта дрянь сказал? Ты думаешь, ее кто-то послушает? Ну пусть обыщут твои вещи, в конце концов!.. Только хватит плакать, ради Богов! Все настроение портишь..., - она перевела взгляд на Рейдана, кокетливо заправив прядку волос за ухо.
Тут из-за поворота коридора послушалось бряцанье брони и стук шагов о каменный пол. Двое стражников хмуро оглядели троицу, не давая возможности пройти.
- Кто из вас Арья? - спросил один холодным тоном.
- Я..я..Арья.., - заикаясь, произнесла девушка, заметно побледнев.
- По распоряжению виконтессы Рэ'Дэльон, ты задержана по подозрению в воровстве. Ты должна пройти с нами..., - не обращая внимания на тихие попытки оправдаться, стражники грубо подхватили служанку подмышки и повели в обратную сторону.
Если Рейдан и попытался вмешаться, то черноволосая остановила его. Она испуганно вцепилась в свой таз с бельем, глядя вслед удаляющимся, и прошептала.
- Неужели в темницу... оттуда мало кто возвращается...

*   *   *
Сад действительно стоил того, чтобы его рассматривать: мощеные светлым камнем дорожки вели в три направления. Первая - к дивному пруду, который сейчас прятался в тени раскидистого дерева с темно-фиолетовыми листьями. Кайлан мог почувствовать на этом дереве отпечаток магии Крови. Вторая дорожка уходила влево, где расширялась, превращаясь в аллею. По бокам были вкопаны в землю скамьи из белого камня, возвышались резные статуи и множество фонариков - видимо вечером освещение превращало аллею в мистическое и очень красивое место. Сейчас же полуденное солнце жгло и припекало так, что хотелось укрыться в тени, поэтому слуга повел Кайлана по третьей дороге, туда, где виднелась золотистая куполообразная крыша беседки. В ней, прислонившись к белой колонне, стояла женская фигура. Она была повернула спиной, глядя в противоположную сторону. Кайлан мог лишь рассмотреть многослойную легкую юбку лилового оттенка, которая развевалась от теплого ветерка, то и дело оголяя щиколотки и ступни, обутые в матерчатые туфельки.
Рядом с виконтессой на столике из белого резного камня стоял графин с розовой жидкостью, пара фужеров и нарезанные фрукты в серебристой вазочке - похоже, ей уже доложили о прибытии Посла и подготовили легкое угощение, чтобы попотчевать Кайлана с дороги. Возле колонны был прислонен ажурный белоснежный зонтик с длинной тростью - женщина не любила солнце и старалась пребывать в тени. Подходя все ближе, Посол отметил необычайно светлую для человека кожу, явно не созданную для загара - летний покрой платья открывал спину и шею виконтессы, а разрезные рукава из прозрачного шифона были перехвачены на запястьях серебристыми браслетами.
- Ваше благородие, Посол Кайлан Аса-Фадири прибыл и пожелал немедленно видеть Вас..., - произнес слуга, склоняясь в поклоне и устремляя взгляд в землю.
- Прекрасно! - женская фигура неспешно развернулась, она держала в руках небольшую книжку, тут же захлопнув ее. - Господин Посол, проходите скорее в тень! День сегодня выдался жарким..., - поднявшись по мраморным ступенькам в беседку, Кайлан оказался в круглом помещении. Меж колонн струилась белая тонкая ткань, создавая уютную и уединенную атмосферу, лишь вход в беседку был не заслонен тканью, да и еще одна арка с перилами по пояс выполняла функцию окна.
Теперь альв мог рассмотреть лицо виконтессы более детально и удивиться - то, что знал о ней, когда наводил справки, явно указывало на немалый возраст. Но на Кайлана смотрело вполне молодое лицо, свежее, с гладкой кожей и здоровым румянцем. Вот уж загадка! Темно-синие глаза женщины были чуть прищурены из-за яркого солнца, а на тонкой шее блестело драгоценное украшение. Платиновые волосы были собраны назад и заколоты, позволяя отметить аристократический изгиб плеч и изящные ключицы. Да, эту женщину хотелось рассматривать более пристально, чем это позволял этикет.
- Вы не представляете, как я рада вашему визиту! Это такая честь, принимать у себя столь выдающуюся и важную личность..., - голос женщины звучал немного глухо, обволакивающе и бархатисто. Она сделала шаг навстречу альву, приседая в реверансе и протягивая ладонь для поцелуя.
- Прошу, этот компот из лепестков роз отлично утоляет жажду и охлаждает, - слуга, ожидавший все это время возле входа в беседку, незаметно оказался рядом, разливая розовую жидкость по хрустальным фужерам. - Мы все ожидали Вас, господин Посол, и надеемся принять Вас как подобает. Садитесь здесь, полюбуйтесь чудесным видом, отдохните..., - Кайлана усадили на скамью лицом к проему меж колонн, виконтесса присела напротив. Она смотрела на Посла со смесью восхищения и волнения - существа, наделенные большой властью, всегда вносили трепет в сердце женщины. Так же она не могла не почувствовать невидимый ареол магии вокруг Кайлана, магии могущественной и опасной... то, что нужно! Но Хильда не собиралась раскрывать все карты сразу, она пока выжидала, присматривалась к Принцу, размышляя, как ей лучше себя вести.
- Скажите, Вы прибыли один?.. - Хильда знала ответ и без того, но хотела услышать его от Посла. А когда услышала, то задала следующие вопросы: - А кто Ваш помощник? Он устал и отправился в замок? - виконтесса не хотела юлить, поэтому задала вопрос напрямик. Конечно, ее люди внимательно следили за вторым гостем. Женщина не понимала, кто он, личный телохранитель? Тогда бы ни на шаг не отходил от своего Принца! Эксперт по экономическим вопросам? Советник в заполнении бумаг и договоров? Может, Кайлан не доверяет составление документов местным писарям?
Хильда не спешила делать какие-то выводы, внимательно слушая ответ Посла и главное рассматривая его мимику и интонацию - виконтесса имела опыт общения и деловых встреч и понимала, когда люди лгут или пытаются увернутся от ответа. Это многое говорило о них, помогало сделать некоторые заметки.

+2

6

Увидев наконец виконтессу, Кайлан невольно восхитился ее умением составлять композицию; эманации Крови разносились по саду в гармонии с запахами и формами, а хозяйка являла собой финальный штрих, скрепляющий картину. Беседка, солнце, деревья, взгляд, магия. Ее платье и украшения, ее прическа и даже, казалось, ее голос были подобраны “в тон” к общему фону, который она создавала вокруг себя.
Ожидая встретить властную и приземлению человеческую женщину, - ему рассказывали о ней не больше чем “выглядит свежее своих лет” - альв был слегка удивлен, встретив скорее произведение искусства; творение природы, видоизмененное под вкус мастера. Композицией можно было наслаждаться на любом уровне восприятия; все в виконтессу и ее окружении было приятно глазу, носу и уху снаружи, а недоступные невооруженному взгляду потоки магии словно замыкались на ней, показывая, кто хозяйка замка.
Кайлан призадумался на мгновение; лишь истинно посвященные маги могли ощутить такое, но, как ему казалось, лишь альвы действительно задумывались о добавлении в экстерьер магических штрихов; это было для них так же естественно, как цветовые сочетания для менее магических рас.
Виконтесса сразу же предложила им отойти в тень, и Кайлан был благодарен: свой зонтик от солнца он не взял, не ожидая, что так распогодится.
- Что вы, это честь для меня. - Отвечая на ее любезное приветствие, он слегка склонил голову; не привыкший и не любивший кланяться, он нечасто и немногим дарил поклон.
Пригубив предложенный прохладный напиток, альв улыбнулся своей собеседнице краем губ. Она располагала к себе, по крайней мере, пока что; ничто так не производит впечатление, как совпадение вкусов, даже если их магии и были разными.
— Скажите, Вы прибыли один?.. - она справилась о его спутнике, и Кайлан поспешил представить отсутствующего.
- Отнюдь, миледи. Со мной прибыл Рейдан Риз, эксперт торговой гильдии Лейана в качестве консультанта. Хотя правильней будет сказать, что это я прибыл с ним в нагрузку: я обязан курировать заключение официальных международных соглашений.
В сущности, так оно и было; впрочем, Кайлан прибыл ещё и как заинтересованное частное лицо - сделка заключалась не с кланом Аса, а лично с его родом и организациями, которые были с ним связаны. К примеру, полуподпольный кружок сепаратистов, которые настаивали на отмене традиционных альвийский ценностей вроде эксклюзивности по типу магии. И тут он забыл клановую приставку к фамилии; Кайлан прикрыл глаза, журя себя за оговорку: Рейдан никогда не бывал изгнан публично, но его членство в клане Тьмы было скорее почетным - когда кто-то справлялся о его происхождении, того затыкали длинным списком его заслуг.
- Рейдан чрезвычайно опытный финансист, - ещё бы; Квиллан говорила, что он был кандидатом в “короли воров” в свое время, до того, как ушел в альвийскую политику. - Вот уже несколько веков он проводит торговые сделки на благо нашей Ветви. После отдыха он к нам присоединится, если у вас останутся вопросы или замечания.
Он сделал ещё один глоток розового напитка; пожалуй, достаточно расхваливать старика, а то его настолько задушат вниманием, что ему не удастся пошпионить. То есть, отдохнуть так, как его нравится.
- Или для того, чтобы мы могли договориться о последующем сотрудничестве, - закончил Кайлан, бросая испытующий взгляд на хозяйку. Но не успела она ответить, как один из разодетых в цвета виконтессы стражник - явно высокий чин, судя по преувеличенной декоративности убранства, - подбежал к беседке, склоняясь все ниже по мере приближения, и, испросив разрешения прервать на минутку беседу госпожи, сообщил ей что-то на ухо, чего Кайлан не расслышал. Лишь уловил темное злое облачко, пробежавшее по фарфоровому лицу виконтессы.

****

Рейдан Аса-Риз, в чью показную респектабельность и выдержанность возраста все еще вплетались нити юношеской удали, охотно возвращал черноволосой женщине ее взгляды. И что, что она человек и не знатного рода. Он сам родился и вырос в самых гадких трущобах, и не мог сказать, что его положение было выше в том же возрасте - таких, как он, не потрудились бы даже публично изгнать - крысы не ровня альвам. Вернись он в свои двадцать с чем-то лет, он бы поглядывал на прачку снизу вверх и, возможно, не погнушался бы ограбить, не предполагая, что привлекательная молодая женщина посмотрит на такого оборванца и не позовет стражу, едва увидев его в непосредственной близости от себя. Их положение сейчас различалось значительно, но те годы из памяти не вытравила даже его головокружительная во всех смыслах карьера на преступном поприще; порой он даже гадал, кто этот красивый альв с гладким блестящим водопадом волос, ловкий и статный, как изящно на нем сидит его наряд, как он уверенно двигается, - порой требовалось несколько мгновений, чтобы вспомнить, что перед ним зеркало.
Когда он пожаловался своему начальнику на скуку, которая ожидает его, пока стороны согласовывают свои требования по уже составленным им документам, Владыка посоветовал ему занять себя поиском чего-нибудь интригующего; Рейдан предположил, что так и поступит, вне зависимости от приготовленной хозяевами программы развлечений, хотя в данный момент очень даже увлекся программой, несмотря на достаточно досадные прерывания - другая девушка была крайне расстроена, хотя ничего из услышанного им не казалось чем-то большим, чем недоразумение. Альв утешал ее как мог, подумав, что, быть может, мог бы уделить немного времени на помощь ближе к вечеру. Быть может, если ее спасти от этого недоразумения, ее мысли вернутся на нужный лад, то есть, к программе? В отличие от скучного чародея Кайлана, второй посол очень даже уважал земные развлечения. Но подоспевшая арестовать вторую девушку стража поставила крест на дальнейшем общении. И, возможно, навсегда.
“Мало кто возвращается? Это интересно,” - подумал представитель торговой гильдии, и на мгновение взгляд его серых глаз стал очень вдумчивым, словно волны пробежали по лесному озерцу. Столько драмы из-за каких-то сережек? Напрягшаяся от испуга черноволосая красавица, на которую стражники даже не обратили внимание, не выказала никакого желания вмешиваться, и альв сделал вид, что его это тоже не заботит, скрутив из распиравшего его любопытства хитрый план.
- Итак, вы собирались показать мне путь в мои покои? - мягко напомнил он, спокойным тоном отвлекая служанку от произошедшего: пожалуй, там он сумеет поговорить с ней наедине; если он будет задавать ей правильные вопросы, тайна замка Ре'Дэльон попадет в его специальную коллекцию персональных секретов богатых и влиятельных.
Черноволосая распахнула дверь в его покои, входя первой; альв подметил две вещи: красавица уже оправилась от какого-либо потрясения, вызванного судьбой товарки, и что этот ее маневр был довольно ловко проделан.
В его покоях, богато и со вкусом оставленных, и впрямь не было ни души: чуткий хаосит, опытный вор и шпион,  Рейдан мог порой чувствовать чужое присутствие в кажущейся пустой комнате. Тем лучше для него; можно сразу, не откладывая, приступить к программе сегодняшнего вечера. Поймав игривый взгляд служанки, альв шагнул к ней,  отточенным движением почти незаметно освободил ее руки от ноши, тут же ловя ее в объятия.
- Какая жалость, что ваша подруга не смогла остаться, - без единой нотки сожаления в игривом голосе сказал он, проводя ладонью по округлому бедру - чем были хороши человеческие женщины, так это формами; давали фору всем стройным чистокровным альвийкам. - С другой стороны, она бы только портила нам настроение, - продолжил он, одаривая ее взглядом, каким проголодавшийся хищник смотрит на добычу, перед тем как начать пиршество.

Отредактировано Кайлан Аса-Фадири (21.03.2019 18:21)

+2

7

*   *   *
— Итак, вы собирались показать мне путь в мои покои? - черноволосая служанка повернула испуганное лицо, глядя на альва. Важный гость был вполне спокоен и мягко улыбался ей. "Неужели у них тоже такие строгие порядки? Глупышка Арья, даже если это и не она украла ту серьгу, не надо было ссориться с Самантой..." На простоватом обветренном лице прачки появилась хитрая улыбка - она осталась наедине с этим прекрасным и загадочным чужеземцем! Разве имеет значение, что там будет с остальными? Это ее шанс! Черноволосая прижала к бедру таз с бельем, а второй рукой подхватила Рейдана под локоть, увлекая дальше по коридору.
- Прошу, господин Посол! - прачка распахнула резную массивную дверь. Ее серые глаза в восхищении разглядывали роскошь убранства, дорогие ковры, расшитые гобелены, позолоченный кувшин и бокалы, обшитые бархатом кресла и, конечно, скрытая за тяжелым балдахином, большая кровать. Заглядевшись на недоступное ей великолепие, она и не заметила, как осталась без своей ноши.
— Какая жалость, что ваша подруга не смогла остаться, - вкрадчивый голос был совсем рядом, черноволосая обернулась, угодив в хищные, но мягкие объятия. Ее щеки тут же заалели, а взгляд запрыгал по стенам и окнам.
- Господин так считает?.. - пробормотала прачка, чувствуя, как забилось девичье сердце в надежде. Надежде на покровительство, лучшую жизнь... Она уже смелее улыбнулась, понимая, что сейчас все в ее руках. Вдруг она так очарует этого ушастого красавца, что тот заберет ее с собой?!
Тем временем руки опытного ловеласа оценивали крутость бедер через многослойную юбку, от чего у девушки затуманился взор и притупился разум. Она была довольно болтлива, вот и сейчас, стараясь заглушить неловкость, несла все, что приходило в голову.
- Да зачем она нам, и правда? Плачет и ноет постоянно, может и не зря ее забрали туда... вниз..., - служанка замолчала, и Рейдану пришлось усилить напор, прижимая ее к стене и одаряя чередой быстрых поцелуев крепкую шею с выступающими венами.
- И что же там внизу? - прошептал он, опаляя своим дыханием девичье ушко.
- Ох господин, язык мой - враг мой!... Болтаю все подряд, ничего не могу с собой поделать..., - девушка прикусила губу, наблюдая, как последние укрепления сносят уверенные руки и губы альва. - Я сама там не была - знаю, что где-то в замке есть дверь с сотней замков и магической защитой... И что за той дверью большая лестница уходит глубоко во тьму, а дальше..., - прачка неровно дышала, осоловело глядя на Рейдана. - Нет, попадет мне, если разболтаю...

*   *   *
Хильда неотрывно наблюдала за Послом, сидя к нему в полоборота. Он был сдержан и немногословен, что вполне соответствовало почтительному возрасту и статусу альва.
- Замечательно, значит, господина Рейдана будут ждать мои люди для согласования всех правок и формулировок..., - виконтесса сжала бокал чуть сильнее, чем того требовалось. Эту часть разговора она хотела отложить, но откладывать было некуда. - Но есть еще одно условие... Оно неофициальное, скажем так, личное..., - женщина слегка улыбнулась, наблюдая за Послом. - Может будем называть его не условием, а помощью, да. Вы же не откажете даме, которая нуждается в помощи? Тем более, это дело в какой-то мере касается и поставок товара в ваши земли..., - тут женщина прервалась.
После вести стражника лицо Хильды и правда изменилось, - стало холоднее и жестче, синие глаза вспыхнули недобрым огоньком. Она явно мысленно перенеслась в какое-то другое место, но взяла себя в руки довольно быстро. Вновь посмотрев на Кайлана, женщина сцепила пальцы меж собой и выпрямила величественно спину.
- Вечером в честь вашего приезда мы устроим пиршество, а затем продолжим этот разговор в более спокойной обстановке. А сейчас, не смею Вас задерживать с дороги, милейший мой, - Хильда и сама поднялась, слуги вокруг забегали, кто-то открывал зонтик, кто-то зазвенел бокалами, переставляя их на поднос и неся вслед.
Парочка дошла до замка в окружении свиты, а затем разделилась: виконтесса пошла по своим делам, а Кайлана проводили в его покои.
Хильда быстро шла по коридору, придерживая подол платья. Ее взгляд метал молнии, а накрашенной рот кривился в оскале. Она свернула за угол, отодвигая портьеру и оказываясь в небольшом вестибюле. Стражники, стоявшие там, залязгали доспехами, вставая ровнее и замирая в почтении.
- Открыть, - отрывисто сказала виконтесса, протягивая стражу связку ключей.
Через пару минут хрупкая фигура, шелестя длинным подолом, шла по темному, скупо освещаемому факелами на стенах коридору. Она плыла мимо решеток, дубовых дверей каменных арок. Сопровождавший ее стражник указывал направление, а затем остановился возле одной из решеток. Там в темноту виднелось белое девичье лицо с покрасневшими распухшими глазами.
- Ты - Арья..., - властный голос Хильды отдавался эхом в пустынных коридорах,- Сознаешься в содеянном? Дитя мое, это ты украла украшение из хозяйских покоев?.. - виконтесса застыла ледяным изваянием напротив камеры с заключенной.
- В-ваше благородие, в-виконтесса..., - заикаясь от страха и ужаса, зашептала девушка, - Я не...
- Врешь, мерзавка! - женщина вскинула руку со скрюченными напряженными пальцами, Арья забилась в судорогах и завизжала.
- Я клянууусь! Госпожа! Помилуйте! - она зарыдала, завывая от пронзающей все тело боли. Синие глаза виконтессы в полутьме коридора блестели чернотой и казались абсолютно пустыми. Она какое-то время наблюдала за корчившейся девчонкой, затем опустила руку, глядя как та рухнула коленями на грязный каменный пол.
- Я даю тебе время подумать... Скоро я вернусь и вновь спрошу тебя. Не расстраивай меня снова, Арья..., - холодно процедила виконтесса, просовывая руку меж железных прутьев и бережно погладив соломенные волосы дрожащей в беззвучной истерике девушки. Затем она пошла по коридору назад, отдавая приказы стражнику и напевая какую-то мелодию.

+1

8

Рейдан одним движением поднял задыхающуюся служанку, перехватив ее поудобнее, и, грациозно повернувшись, опустился с ней на стоящий рядом мягкий диванчик; резкий своеобразный пируэт обычно выбивал все сомнения из собеседниц бывшего вора, но он не остановился на этом, принявшись распутывать шнуровку корсета и разворачивать слои платья, оставляя на освобождающейся коже лёгкие поцелуи. Лишь дойдя до середины груди, он остановился, подняв взгляд на едва дышащую женщину.
- И что же там дальше? - вопрос, заданный хриплым вкрадчивым шепотом, прозвучал полуигриво, словно альв имел в виду не их разговор, а их текущую ситуацию. Взглядом умоляя его продолжить, черноволосая служанка мелко вздрагивала.
- Комнаты… личные… госпожи, - она выдохнула, не отрывая взгляда от серых глаз. - Она там... занимается... магией...
Это были последние членораздельные звуки, которые ему удалось из нее выжать, и тайна потеряла загадочный блеск: там в подземельях всего-то навсего комнаты для практики. В конце концов, у его принца в подвале была тайна куда интереснее и скандальнее. Рейдан был альвом Тьмы, и использование живых или не очень подопытных казалось ему совершенно естественным. Хаос, еще утром тихонько подсказывавший нечто родственное в почтенной хозяйке замка, прошел мимо ушей и разума прямо в сердце; не помогало разуму и наличие отвлекающего тела черноволосой болтушки.
- Значит, нас никто не побеспокоит, - почти пропел альв, возвращаясь к предыдущему занятию.

****
Почтенная хозяйка довольно быстро и решительно откланялась, и Кайлан чуть улыбнулся, сопроводив ее взглядом; магия - Кровь - издала тонкий еле слышный звук, словно бы в предвкушении, взметнувшись вихрем вокруг своей госпожи. Виконтесса владела магией Крови - это то, что он знал, а сейчас она отправилась практиковаться, - это то, что он чувствовал. Странная нестыковка - она человек, а это так уместно для альвов, как уйти припудрить носик или поправить прическу. Последовав за проводником в прохладную тьму замка, альв уже поднял руку, чтобы постучаться в дверь покоев - Рейдан, как доложил слуга, уже был там, и, зная его, вряд ли он там был один и едва ли читал. Как непредусмотрительно им выделили одну комнату - им, право, следовало упомянуть их разницу темпераментов. Впрочем, если госпожа Рэ’Дэльон действительно желала продолжения их сотрудничества, в будущем это будет учтено. Кайлан постоял несколько мгновений в раздумьи; идти на званый ужин было рано, - только и оставалось, что выбирать между продолжить бесцельно бродить по замку или поддаться искушению и любопытству таинственного подвала. Кайлан подумал еще секунду и выбрал второе; виконтесса хотела обсудить еще и что-то личное, и это склонило чашу весов. 
Может, он мало практикуется с оружием, но альвийскую легкую поступь не вытравить так просто; очень тихо Кайлан прокрался вниз, никем не замеченный, и одним взмахом руки успокоил магические ловушки - гасить магию он умел очень хорошо. И порадовался этому - снизу донеслось характерное пение Крови, утоляющей свою жажду насилия; к каждой магии словно в нагрузку прилагалась какая-то жажда. Несчастная жертва молила о пощаде, но жажда, извратившая душу, предположительно когда-то чистую и сострадательную - за заре жизни никому не чужды эти пороки, - угодливо глушила все нотки сочувствия, и злая магия пела о радости насыщения.
Итак, виконтесса практиковалась, и практиковалась она на собственных провинившихся слугах. Что ж, в его родных краях и не такое бывало… Однако, как поразительно много напоминаний о доме! Кайлан, поднимаясь обратно, почти что ожидал увидеть в следующем же окне сумеречный древний лес, деревья, одетые в окаменевшую кору и мягкий сероватый мох. Предчувствия деликатно дергали его нутро, подталкивая к какому-то выводу; поразительно юное лицо виконтессы с каким-то особым утонченно-жестоким выражением, какой-то печатью греха, какая бывала у практикующих темную магию - не важно, как часто и как долго; ее вкус и манеры, подчиненные врожденному дару; казалось, было в ней что-то от альвов. Что-то невесомое, неизмеримое, как то, что отличает зверя от человека, или человека от альва. Из раздумий его вывел тихий голос, напевавший что-то, поразительно перекликавшееся с ощущением магии - то был не звук, не вкус, и не осязательная сенсация, но видимое в каком-то непостижимом спектре, слышимое на невероятной частоте, наполняющее рот и нос бесчисленными оттенками и касавшаяся души вернее, чем рука касается тела. Кайлан любил чувствовать магию, любую магию. Это было его пиршество, аналогичное сибаритским замашкам его спутника и отличавшееся только объектом.
Замешкавшегося на лестнице колдуна догнала-таки виконтесса, удивленно замершая; Кайлан словно разглядел ее получше и поразился ее возрасту - теперь, с какой-то новой, еще не до конца осознанной информацией, которую нашептывал ему Хаос, та казалась довольно молодой, почти ребенком. Люди жили меньше альвов, но никогда не пробуждали такие ощущения; пятидесятилетнего человека Кайлан воспринимал как ровесника.
- Великолепная гармония, ваша светлость, - колдун слегка поклонился виконтессе, совсем не так, как в саду или перед замком; он полностью изменил позу, постановку, все отношение к ней, как будто почувствовал в ней если не равного себе, то хотя бы кого-то, кто понял бы его вкусы. Кто мог бы расслышать ту же музыку и увидеть тот же закат; второй зрячий в стране слепцов. Где-то на грани сознания слабо трепыхалось желание извиниться за вторжение, развернуться и уйти, еще глубже затаился застарелый страх предков перед вамфири и их кровавой магией, но в алых глазах, истосковавшихся по искусству, слишком шумно плескалось восхищение. Его собственная вторая страсть, разрушительная магия, находила тут некий отклик; та же эстетика, только не муки между жизнью и смертью, а красота увядания весеннего цветка или сокрушение мощной устойчивой конструкции, сила и пыль. - Странно встретить среди людей кого-то, кому под силу это оценить, еще более странно встретить того, кто способен воспроизвести, - он сделал обводящий жест рукой, подразумевая обстановку имения. Вдали от дома, на этих грубых человеческих безмагичных землях оно казалось колдуну прекрасным оазисом. - Огромная редкость.

+2

9

Надо сказать, такого поворота событий Хильда не ожидала. Она остановилась, как вкопанная. Невесомый шлейф платья, который виконтесса придерживала рукой, выпал из разжавшихся пальцев, неслышно скользя белоснежной волной на сырые каменные плиты. Кайлан Аса-Фадири, важный гость и перспективный экономический партнер... а по совместительству, наглая и любопытная альвийская задница! В полутьме коридора темные глаза женщины недобро заблестели - подобная выходка любого слуги закончилась бы смертью! Но Кайлан не был слугой, с ним нельзя было обходиться так, как привыкла Хильда...
Следующей эмоцией, очертившей бледное лицо виконтессы, был страх - что мог почувствовать этот остроухий колдун? Что он мог услышать?.. Хильда побледнела еще больше, делая шаг назад, будто пытаясь спрятаться в тени. Но прятаться было негде - за ее спиной прямой коридор, впереди - ступени наверх, но в арке замер Кайлан. Женщина нервно сглотнула, чувствуя, как запершило в горле.
— Великолепная гармония, ваша светлость, - неожиданно Принц поклонился. Хильда изумленно смотрела на него, приоткрыв бордовые губы. Он кланяется ей?! Что вообще происходит?! Возможно ей показалось, но в необычных глазах мужчины она прочла восхищение...
- Благодарю. Надеюсь, вы не убили моих стражников? - безразлично поинтересовалась виконтесса. - Это место под запретом для чужаков. Лишь те, кто получил особое отличие и мое расположение, входили в эти казематы...добровольно, - женщина грубо усмехнулась, от чего ее красиво лицо стало жестоким.
- Но вы не из тех, кто дожидается приглашения... Гневаться ли мне на то, что вами были попраны все заветы гостя? Или радоваться, что увиденное вас не ужаснуло, а напротив?.. Пожалуй, я чувствую сразу обе стороны, и она борются во мне..., - женщина цепким взглядом следила за Кайланом, он мог почувствовать, как сплетаются вокруг нее невидимые нити багряной паутины, как стекается к подолу белоснежного платья кровавая энергия, пульсирующая за многочисленными решетками.
- Думаю, что вначале мне стоит убедиться, что Вы достоин..., - Хильда вскинула руку, звякнув серебряными браслетами. Из тонких пальцев полилась бордовая сияющая энергия, подергиваясь и пульсируя.

1 - магия Хильды подействовала быстрее, чем Кайлан смог защититься. Он почувствовал жар во всем теле, сердце бешено забилось, перегоняя кровь, которая по ощущениям стала огненной. Его дыхание участилось и стало неровным, картинка перед глазами поплыла, и он потерял сознание.
2 - Кайлан успел сотворить защиту, почувствовав лишь легкое головокружение и покалывание по всему телу.
3 - Кайлан заранее почувствовал готовящуюся атаку, защитился и контратаковал (эффект от заклинания на твой выбор)
[dice=1936-13]

Хильда была дома, это была ее земля. Она тут хозяйка! Сила и власть наполняли ее магию жаркой страстью гнева и обиды на наглого альва. Чародейка чувствовала его ритмично текущую по венам кровь, заставляя ту подчиняться ей. О, это сладостное чувство! Женщина затряслась, ликующе глядя на повалившуюся по пол фигуру. Будто испив самого сладостного меда, она сыто прищурилась, неспешно подходя к Кайлану. Он лежал на спине, белые волосы разметались, скрывая часть лица, но женщина отметила, что даже в такой ситуации и без сознания, он был очень красив. Она отвела взгляд, перешагивая тело и призывая стражу...

*   *   *
Кайлан очнулся в небольшой комнате, тускло освещенной свечами. Прямо перед глазами он увидел овал лица виконтессы, ее казавшиеся черными в полутьме губы что-то шептали, бездонные глаза были полуприкрыты и отражали неровный огонь свечи. Увидев или почувствовав, что ее гость пришел в себя, женщина тут же отстранилась, оставляя после себя шлейф изысканных духов.
Теперь Кайлан мог осмотреть комнату лучше - каменные стены, бордовая драпировка, окон нет, в углу стол и книжная полка, с другой стороны дверь. Он полулежал на софе, обитой красным бархатом, ни руки, ни ноги связаны не было. Единственное, что напоминало о внезапной атаке - ноющая боль на левой ладони. Опустив взгляд, альв увидел неглубокий порез.
- Это было невежливо, Кайлан, вторгаться в чужие тайны... Грубо и недальновидно. Неужели вами двигают те же эмоции, что и людьми? Любопытство..., - женщина усмехнулась, держа в руках белую повязку. Похоже, она хотела перевязать руку Кайлана перед тем, как он проснулся. Она села рядом, сжав его запястье холодными властными пальцами, а второй рукой обматывая ткань вокруг его ладони. - Думаю, Вы простите и мне мою маленькую месть?.. - в интонации ее не было ни малейшего раскаяния. - Я не удержалась и взяла вашей крови... Знаете, это очень любопытный образец... Такая сила хаоса..., - женщина резко выдохнула, пальцы ее вздрогнули, будто она говорила о чем-то возбуждающем. - Это откроет мне большие просторы в изучении разрушительного аспекта крови..., - закончив бинтовать, Хильда отодвинулась, глядя куда-то за спину Кайлана. Там была какая-то арка, но куда она вела, альв разглядеть не мог. Лишь чувствовал, что в следующем помещении очень сильный магический фон.

Отредактировано Хильда (29.03.2019 23:08)

+2

10

Встретившись взглядом с хозяйкой замка, Кайлан уловил ее смятение, запоздало подумав, наконец-то, что с его стороны проникнуть в ее святая святых было довольно невежливо. В самом деле, и как это он так потерял контроль? Изголодавшись по такой серой и скудной за пределами Леса магии, полетел, как глупый мотылек, на зов сильного плетения. Такая потеря контроля… Давненько с ним такого не случалось; в большинстве своих поездок он держал себя в руках, а тут такое. То ли стар стал, то ли что-то тут не так.
- Прошу меня простить за это вторжение, госпожа, - его лицо посерьезнело и он поклонился чуть ниже, признавая вину. Хотя бы его предполагаемый торговый партнер не разозлилась настолько, чтобы сейчас же выставить его прочь. А значит, Хаос не лгал, не противоречил себе, когда манил его сперва в этот замок, а потом в казематы. Ему казалось - а такие его предчувствия чаще всего не лгали - что виконтесса могла его понять. И очень даже хорошо.
- Нас, альвов, манит красота…
Казалось, пусть и был предупрежден, и должен бы быть вооружен, но вот он снова застыл, любуясь плетением крови, почти совершенным, потенциально великим, что проморгал неожиданную атаку. И, приходя в себя, подумал, что если бы даже ожидал нападения, то тем более не попытался бы защититься, впустил бы в себя эту разрушительную красоту. Давненько у него не было магического спарринга, быть может, он просто соскучился по упражнениям? Слишком погрузился в магию бюрократии и бумажек, к которой не склонен?
Давно забытые ощущения нахлынули на него; когда он был еще принцем, а его отец надежно и прочно сидел на троне, он мог отдавать всего себя любимой боевой магии, разрушительной части Хаоса. Он вспоминал, как рвал чужую волшебную паутину вместе с плотью, от души наслаждаясь распадом… Уже потом хотелось, так хотелось продолжать ввязываться в стычки, назначать дуэли, развязать войну, наконец, но останавливало с детства вбитое чувство ответственности, какая-то своеобразная жадность пополам со страхом и нежелание терять ни капли крови - не своей собственной, но подотчетных ему альвов. Вот оно, вот что с ним не так, вот где собака зарыта: если бы его ничто подобное не сдерживало, он бы стал самим собой. Да, кровожадным тираном, настоящим злом и бичом мира, может быть даже захватчиком, разрушителем, проклинаемым на каждом шагу; он бы погрузил половину мира в распад и выжег бы лес вместе с альвами, но он был бы собой и его бы боялись не меньше отца, вместо того, чтобы презрительно хмыкать. Все дети его отца желали так или иначе нести миру зло, двое сбежали, один остался. Сет подавил его, сковал по рукам и ногам, почти сломал, но так и не перековал в кого-то по-настоящему любящего, по-настоящему совестливого, по-настоящему доброго.
Боль в руке разбудила альва окончательно. Боль отзывалась схожими желаниями, чужой магией, острой, как лезвие ножа, паутиной крови. Он бы оставил все так, но виконтесса с какой-то настойчивостью взяла его за руку и наложила повязку, словно немного стыдилась выставленного на обозрение доказательства ее магии. Подняв к глазам перевязанную руку, Кайлан засмотрелся на остатки заклинания. Хаос инстинктивно бросался подавить чужое воздействие, но альв сдерживал его, любуясь заряженными алыми каплями собственной крови, впитывающимися в белую ткань, расцветая на ней.
- Тайны! - альв удержался от того, чтобы презрительно фыркнуть, но в алых глазах промелькнуло игривое негодование. - Меня не волнуют ничьи тайны, госпожа. Я - маг Хаоса, и вынужден следовать за натянутыми нитями судьбы, словно марионетка. Все, что мне суждено знать, я однажды узнаю и так.
- Месть? - альв удивленно посмотрел на Хильду, расплываясь в недоумевающей улыбке, но она уже покинула комнату. - Я думал, это подарок, - прошептал он, отвлекаясь на забинтованную руку. Казалось, он погрузился в себя и ничего вокруг не замечал.
Значит, она взяла образец… Сквозь призму остаточной магии виконтессы, смешанной с его Хаосом, он разглядел нехватку и тут же потерял связь с эмуляцией - магия Крови все же не была его стезей. Коснувшись пальцем повязки, альв заставил ее истлеть, словно от времени, но за один миг; промелькнувшее воспоминание, как славно было сделать это с живым противником, сладко отозвалось во всем теле.
- Значит, плата… Но какой был бы славный подарок, - повязка ссыпалась с ладони, открывая свежую рану; на ней собирались вытолкнутые Хаосом капельки заряженной крови, последние бусинки чужого колдовства. - Как роза из ухоженного сада, что больше, чем просто цветок, чуть меньше, чем питомица. Мы делим одну и ту же страсть, вот зачем Судьба так распорядилась. - Его устами словно говорил кто-то другой, с кем он, был, впрочем, совершенно согласен. Но вот зачем бы Шиархи пробуждать в нем того давно забытого мага-разрушителя? - Она хотела, чтобы я узнал, что я не одинок, и чтобы вспомнил, кем я был, а зачем… Ах, если сам не пойму, она расскажет под конец…
Заметив наконец, что хозяйка ушла, Кайлан, не мешкая, вскочил с софы и направился за ней, погружаясь в знакомую магию. Нити Судьбы тянули его за этой женщиной волоком, и он не сопротивлялся: дело Шиархи - заинтересовать, а дальше он сам. Виконтесса изрядно его заинтриговала и даже не тем, что в ней было что-то альвийское; схожие страсти бушевали в ней, и Кайлан не мог не проникнуться и не потянуться к подобному.
- Берите хоть всю, госпожа, - догнав, альв уставился на молодую - все же по ощущениям именно совсем молодую - виконтессу горящими восхищением и предвкушением глазами. Снова он нагло ломанулся, куда его не звали, и снова ему было наплевать. Эта колдунья заразила его если не схожей жаждой исследователя, то как минимум любопытством - желанием узнать, что там, за границами тайн магии. Рейдан мог заниматься своими торговыми договорами и взаимовыгодными соглашениями, то была его страсть и стихия; все это так приземленно, так обыденно, так… лишено волшебства. Кайлан жаждал власти, но власти иного рода - магии, в которой он превосходил бы всех. А разрушительный ее аспект интересовал не только виконтессу.
- У меня к вам встречное деловое предложение, - он проговорил эти два слова, пытаясь влить в них свой смысл, что это совершенно иного рода взаимодействие, не имеющее ничего общего с ответственностью за народ, которая шла как плата за трон (вот было бы проще, будь он некромантом!). - Позвольте мне быть частью ваших изысканий, - альв затаил дыхание, заметив, что выбранная им формулировка несла два смысла, а еще, что ему совсем не претит быть и подопытным. Несмотря на его обширную библиотеку и горы свитков, несущие его собственные исследования аналогичной стороны Хаоса. - Право, ведь кровь это самое малое, что у меня есть.
Кайлан выдохнул, ожидая ее ответа. Позабытые нормы приличия, которые жажда магии оттолкнула на задний план, снова подняли голову и заголосили. Но Кайлан хотя бы не предложил вместе сбежать и стать боевыми магами, что он бы обязательно сделал, будь он на двести лет моложе.

+2

11

— Берите хоть всю, госпожа - Хильда замерла в арочном проеме, поворачиваясь в полоборота. Альв уже был на ногах, следуя за ней. Снова без приглашения, разумеется. Его самоуверенность одновременно злила и восхищала, Хильда любила сильных и волевых личностей. Кайлан вел себя совсем не так, как она предполагала: во-первых, он ни капли не испугался, во-вторых, к изумлению женщины, ему все происходящее явно нравилось. Она улыбнулась, внимательно осматривая белое лицо Принца и пытаясь определить, правильно ли она его поняла. Он согласен стать объектом изучения? Или мне почудилось...
— Позвольте мне быть частью ваших изысканий, - улыбка виконтессы стала шире и в ней появилось что-то от хищника. Темные глаза заблестели предвкушением...
- Вы правда разрешите мне?.. Это... это великолепно! Я и представить не могла, что Вы пойдете на такое!, - что это "такое" Хильда не уточнила. Она взмахнула рукой, поманив альва за собой и скрываясь за дверным проемом.
Кайлан сделал несколько шагов к арке, чувствуя, как от нее дрожит вокруг воздух. Мгновение - и его тело будто прошло через игольное ушко, гигантская сила буквально раздавила фигуру альва, измельчая кости в пыль, выжимая все внутренности и разрывая вены, сдавливая все, что осталось в концентрированный атом. А потом резко отпустила, возвращая все на свои места.
Кайлан почувствовал легкий ветерок на щеке и открыл глаза - он оказался в небольшом саду, вот только все растения тут имели красноватый оттенок листвы. Колючая трава под ногами грязно-розового оттенка была протоптана и вела к резному каменному фонтану, до краев наполненному чем-то густым и темно-красным. Посол сделал пару шагов вперед, и в нос ударил солоновато-железный запах.
- Добро пожаловать в мою душу, Кайлан, - голос Хильды послышался слева, альв повернулся. Женщина стояла возле странной на вид статуи, напоминавшей гигантскую полосатую змею, но каждая ее полоска была желобом. Какие-то линии пустовали и серели камнем, а какие-то были наполнены кровью. Колдунья вылила колбу, которую держала в руке, в пустующую ячейку - Кайлан почувствовал тянущее неприятное чувство, будто какую-то часть его наживую вытянули и удерживают.
— Право, ведь кровь это самое малое, что у меня есть.
Хильда бросила на него быстрый оценивающий взгляд. - И чем еще Вы мне сможете быть полезны? У меня есть деньги и власть, преданные мне люди, слуги, свой замок и земли... , - она вновь занялась статуей змеи, что-то шепча и делая пассы руками. Затем остановилась, замерла, явно огорченно. - Нет, этого слишком мало... мне нужно больше...
С выражением легкого безумия она взглянула на Кайлана: - Вы правы, мы разделяем схожие страсти - изучение темной стороны магии, того, чего люди боятся и избегают. Эти силы очень опасны, она непредсказуемы, их невозможно подчинить себе, зато они подчинят любого и уничтожат... Но стоит лишь коснуться толики понимания этих глубинных тайн - почувствовать крупицу той силы... И забыть уже невозможно, хочется снова и снова ощущать это могущество, это сладостное ощущение власти над живым...
Она отошла от статуи змеи, идя по тропинке дальше, белый подол платья шуршал по мятой траве, ветер стих, небо над головой было монотонно серым, без облаков и каких либо светил, однако Кайлан видел все как днем. Он следовал за фигурой Хильды, увидев постамент с висящим в воздухе странным камнем. Это был практически обычный кусок камня, выбитый из скалы. Но подойдя ближе альв мог отметить в серой массе странные оранжевые прожилки - от образца исходил необычный резонанс, будто затихающее эхо каких-то эфирных взрывов. Хильда дала ему минуту на рассмотрение, а затем заговорила.
- Да, к этому делу мы должны были вернуться вечером, после пира.. Но раз уж мы тут - этот странный минерал нашли мои шахтеры в одном из рудников - они спустились на новую глубину и неожиданно весь камень там начал светиться... , - виконтесса подняла ладонь, поднося ее к висящему в воздухе куску. - Они попробовали добыть образец, но случился взрыв - никто не выжил. Я послала туда новую партию рудокопов, и мне принесли отвалившийся естественным путем кусок. Я пыталась разобраться в происхождении этого странного материала, но.., - камень зашипел, оранжевые прожилки вспыхнули, а Хильда резко убрала руку, будто обожглась. - ...но я не могу, эта область магии не подвластна мне, она не пускает меня, а стоит мне ослабить контроль - пытается пожрать все вокруг. Не буквально, конечно, нет, на каком-то более глубинном и сложном уровне... Мне это напоминает плесень... И я отчетливо чувствую в ней и в вас похожие отголоски Хаоса...
Хильда повернулась к Кайлану, пытаясь понять его реакцию. - О помощи я хотела попросить, мне нужно разобраться с этой заразой и поскорее, это только один рудник, а что, если это распространяется и разрастается? Добыча камня и руды в опасности, мне приходится терять людей и деньги, торговля сбавила обороты... Да и в ваших интересах тоже, Кайлан, помочь мне в этом деле, чтобы я могла гарантировать стабильный экспорт продукции... Что скажете? - она ожидающе посмотрела на мужчину.

+1

12

Когда Кайлан прошел сквозь завесу, ему показалось, что его кости вскипели; Хаос, пробужденный родственным желанием, взвился в ответ, не улучшая физического состояния альва. Держался он исключительно на приподнятой морали, практически эйфорие, вызванной и разговором, и бурлением сил внутри. А снаружи было то, что восхищённый колдун назвал бы доменом Крови: сила, недавно почтившая его тело своим темным присутствием, бурлила вокруг, звуча и источая аромат опасности, свиваясь в гармонии, отзвук которой он наблюдал у виконтессы в руках.
Душа и впрямь. Кайлану захотелось показать ей свою святая святых, место, где он оттачивал свои навыки, где зрение и слух подводили, где пахло распадом и магия норовила вырваться из рук вместе с разумом. Одно лишь, в чем его прибежище уступало этому гибельному саду: там не было места для объектов искусства. Никаких гибельных скульптур и плотоядных растений, все забирал распад.
— И чем еще Вы мне сможете быть полезны? У меня есть деньги и власть, преданные мне люди, слуги, свой замок и земли…
Колдун лишь усмехнулся, слушая это перечисление. Ничтожные мелочи, в которых они с виконтессой тоже походили друг на друга.
– У меня есть знания. Века экспериментов по совмещению стихий - далеко не все альвы такие ярые противники сплетения ветвей.
Он рассказал бы ей и больше, о своем отце, своей бабке и их соратниках в научном поле, которые сперва тайно, а потом явно экспериментировали, привлекая к делу изгнанных полукровок. Их тайное общество чуть не стало кланом… Но виконтесса ещё не завладела его доверием настолько, чтобы знать; в конце концов, Кайлан лишь восхищался ею.
— Нет, этого слишком мало... мне нужно больше…
Молча альв подошёл к скульптуре и возложил на нее свою здоровую руку, мимоходом поразившись, что Хаос ничего не сделал со змеёй. Значит, послушается. Едва заметная дрожь пробежала по камню, и Кайлану стало чуть легче дышать; накопительный артефакт в виде скульптуры принял его жертву, и вместе с кровью по каменным венам потекла сила. Пустые места налились малиновым свечением с ядовитой желто-зеленой окантовкой, кровь словно вскипела, бурля, но не испаряясь, а два искусно исполненных каменных глаза зажглись красным огнем. Альв плел свои чары, стараясь сохранить и дополнить чужую гармонию, шипастую лозу, изящную и полную боли; он добавил яда на шипы и порцию сокрушительной силы. Он залюбовался тем, что сам добавил; чуждый искусству, он только так умел проявлять творческую натуру своего народа.
— Вы правы, мы разделяем схожие страсти — изучение темной стороны магии, того, чего люди боятся и избегают. Эти силы очень опасны, она непредсказуемы, их невозможно подчинить себе, зато они подчинят любого и уничтожат... Но стоит лишь коснуться толики понимания этих глубинных тайн — почувствовать крупицу той силы... И забыть уже невозможно, хочется снова и снова ощущать это могущество, это сладостное ощущение власти над живым…
– Ощущение могущества, способности сломать, сокрушить, стереть в пыль. Отправить настоящее в прошлое, - подхватил альв.
Слившись на мгновение в только им понятном единении, колдуны вернулись к делу; подспудно Кайлан ощущал к любезной хозяйке больше доверия - обоюдного - но, зная силу безумия, не расслабился. Пока она владеет собой и помнит, что он ей нужен, как и ее собственная репутация, ему ничто не грозит. Но только пока.
– Как интересно. В том, что оно разрастается, я вижу новые возможности… Нам следует показать это Рейдану.
Странная порода заинтересовала его; бледная рука коснулась камня, и прожилки-всполохи погасли, умолкла песня - песня Хаоса, которую он мог различать, и песня камня, которую ему удалось расслышать мельком. Он не был уверен, что ему удалось бы заставить всю “колонию паразитов” замолчать, но был совершенно убежден, что это отличный повод позвать его незабвенного спутника. Ведь если даже он, далёкий от торговли чернокнижник, углядел в этом возможность крепко заинтересовать грэмских дельцов, то бывший вор и представитель торговой гильдии и подавно увидит.

+2

13

— У меня есть знания. Века экспериментов по совмещению стихий — далеко не все альвы такие ярые противники сплетения ветвей. - да, это действительно было то немногое, что жаждала и ценила Хильда. Темно-синие глаза женщины опасно сверкнули, разглядывая альва дольше, чем обычно. Внезапно в экономическом партнере она нашла нечто большее - соратника по жажде знаний, по запретным экспериментам с опасной темной магией! Хильда почувствовала приятное волнение в груди и затрепетала, глубоко вдыхая насыщенный железным привкусом воздух.
- И Вы поделитесь этими знаниями со мной, Кайлан?.. Поверьте, я в долгу не останусь и передам в ответ все, что мне удалось опытным путем достичь самой... Хаос и Кровь, вместе, могут дать нам такое могущество и силу, открыть неизведанные ранее горизонты..., - белоснежная кожа виконтессы, казалось, засияла ярче, алые губы в предвкушении улыбнулись, а синева глаз просветлела. Глядя, как альв без лишних слов и вопросов вкладывает свою магию в напитанную Кровью статую змеи, женщина восторженно ахнула. Это было произведение искусства, Кайлан так точно и легко уловил ее душу, ее желания и пороки, привнеся частичку себя в незавершенную работу виконтессы. Алые драгоценные глаза змеи вспыхнули, она вся переливалась эссенцией Хаоса и Крови, источая новую, еще неизученную, но повергающую своей мощью, ауру. Тихо выдохнув, Хильда отвернулась, пряча восторженный взгляд и хищную улыбку.
- Это было... великолепно, - только и произнесла она.
Возле загадочного образца руды колдун замер, совершая какие-то известные ему одному манипуляции. Хильда молча ожидала, не мешая и не отвлекая мастера Хаоса. Но так быстро он не справился, да и это было бы слишком...
- Нам следует показать это Рейдану, - виконтесса вопросительно изогнула брови. При чем тут финансист? Она растерянно оправила подол платья, подбирая слова.
- Рейдан, он же помогает вам в экономических вопросах?.. Но... Кайлан, Вы хотите использовать эту руду как оружие? - Хильда поразилась этой догадке, сама она и не подумала, что можно использовать находку для продажи. - Думаю, Вы поймете, что сюда я его не приглашу... Думаю, после пиршества мы соберемся в моем кабинете, туда я перемещу образец. А сейчас..., - женщина нетерпеливо облизнула нижнюю губу, ей не давало покоя предложение мага хаоса о том, чтобы использовать его в качестве подопытного. Хильда не могла больше терпеть, не готова была ждать до завтра, она получила такой шанс и разве можно было не воспользоваться им?!
- Кайлан, Вы сказали, что готовы посодействовать в изучении соединения Крови и Хаоса... Как далеко вы готовы зайти? - зрачки женщины расширились, выдавая крайнюю степень волнения и предвкушения.
- Именно так... готов сделать все, что потребуется, - Хильда еле удержалась от того, чтобы ликующе и зловеще не потереть ладони, она лишь кивнула альву в сторону уходящей дальше тропинки.
- Тогда не будем терять времени, ступайте за мной..., - пройдя два ряда шипастых кустов с грязно-белыми розами, парочка остановилась возле массивного алтаря из черного мрамора. На прямоугольном литом постаменте были начерчены какие-то руны, вырезанные по периметру тонкие желобки соединялись в углах в овальные чаши.
- Засучите штанины, снимите обувь и верх одежды, до пояса, - виконтесса обошла Кайлана, подходя к алтарю с другой стороны, где находилась полка с какими-то ингредиентами. Дав время альву, она тем временем занялась подготовкой необходимых реагентов. - И лягте на спину по центру алтаря..., - повернувшись, закончила она, без стеснения осматривая мужчину. Хильда выискивала выражение страха и неуверенности на его лице.
Когда она подошла ближе, что-то шепча бордовыми губами, Кайлан мог почувствовать, как меняется его состояние. Он лежал на холодном мраморе, глядя в серое плоское небо, но чувства его и сознание будто замедлились, стали тягучими и чужими. Кровь в венах застыла, снижая биение сердца практически к минимуму, мужчина с трудом мог пошевелить похолодевшими конечностями. Женский голос, шепчущий слова заклинания, множился вокруг, обвиваясь подобно змее. Тогда он увидел и ее, колдунья с прекрасным лицом и блестящими безумием глазами наклонилась над лежащим, в ее руке сверкнуло волнистое лезвие криса.
- Верь мне, - прошептала она, прервавшись на мгновение и заглянув в глаза Кайлана. Затем, продолжая уже в полный голос чтение заклятия, Хильда сделала тонкие порезы на груди альва, затем на его запястьях и на щиколотках. Кровь из ран к удивлению не побежала, ведь она была подконтрольна виконтессе. Подняв руки над головой, женщина медленно отступила, вычерчивая напряженными пальцами какие-то силуэты. Наконец из сделанных ранок тонкими нитями полилась кровь - прямиком в прочерченные по периметру желобки. Управляемая волей колдуньи, кровь мага хаоса наполняла овальные чаши - не много, Хильда не желала причинить вред Кайлану, она брала ровно столько, сколько было необходимо. И вот заполнив овальные чаши до определенного уровня, кровь вдруг ожила, стала ярко-алой, а руны по пьедестале вспыхнули и начали пульсировать.
Теперь виконтесса чувствовала сильное напряжение, она держала под контролем чужую кровь, но кровь не обычную - она ощутила, как частицы хаоса, оказавшись под воздействием извне, начали активно сопротивляться. Тяжело дыша, магесса опустила руки, сильно сжав кулаки и закрыв глаза - она попыталась воззвать к этой неуемной силе, осторожно и кропотливо прочерчивая себе путь среди пульсирующей боли и агонии, в которую ее стремился засосать Хаос.

Отредактировано Хильда (09.04.2019 20:02)

+1

14

Торгово-дипломатические глупости простых смертных были забыты; отринув сомнения, альв улёгся на алтарь, как ему было велено, скинув верхнюю одежду тонкого шелка и убрав длинные белые волосы в быструю косу. Жажда знаний, сжигающее каждого мага любопытство охватило его; он не смог бы остановиться, даже грози ему какая-то опасность. Кайлан был совершенно уверен, что сумеет заблокировать влияние Крови, находившейся на куда более низком уровне развития, чем его Хаос; при этом он действительно верил виконтессе: верил, что ее жажда знаний перевесит любую сомнительную выгоду, какую только можно выжать из его бескровного трупа.
Кайлан закрыл глаза, когда кровь потекла из ран, чтобы ему ничто не помешало; он сосредоточился на магии, ощутив себя странно больше и шире, чем раньше - не только в теле, но и всюду, куда растеклась его кровь. Хаос радостно плеснулся наружу, словно конная орда захватчиков, и ему большого труда стоило сдержаться и не натворить ничего с алтарем и его хозяйкой. Та все же была не чета ему, ещё слишком юная, слишком слабая и противостоящая тому, что может ее уничтожить. Альв направил свою силу по другому вектору; вместо того, чтобы стереть чужую магию, он напитал ее, зарядил. Кровь, подчиняющаяся двум хозяевам, кипела и рассыпалась брызгами; алые сверкающие капли, как живые, стремились соединиться с общей массой.
Вылившись из отсутствия желания навредить, кровь альва брызнула ввысь, застыв поблескивающими каплями Кровавого Щита; щит напоминал Зеркальный, отражающий магию, но по прозрачно-алой мгле пробегали едва заметные янтарные разряды. Кайлан вгляделся в их общее с Хильдой колдовство: так и есть, Хаос внёс модификации - этот щит магию не отражал, а поглощал и рассеивал. Взмахнув белой рукой, альв подобрал потоки и направил их женщине, словно намекая, что такой щит мог бы питать ее, и нестабильные чары снова сместились в странное и короткое преобразование крови в магическую энергию, тут же проглотив все распыленные в воздухе алые капли.
Чувствуя себя слегка утомившимся, Кайлан улёгся обратно на алтарь, пробуя расслабиться, хотя его ум горел желанием выяснить, сможет ли Хильда повторить эти чары без него. Могла ли раньше и сможет ли теперь.
- Вот оно какое, слияние стихий, - тяжело дыша, словно запыхавшийся, пробормотал альв. Мысли продолжали роиться в его голове, точно бешеные пчелы, безжалостно жалящие вопросами. - Виконтесса, хоть я уже предложил путь реализации вашей находки, - начал он, намекая на странную руду, - Возможно, с ее помощью можно будет повторить сегодняшний эксперимент, не прибегая к крови хаосита.
Кайлан ни в коем случае не увиливал от жертв - его жажда знаний и могущества были куда сильнее боли или банального страха смерти, - но кровь каждого хаосита слишком уникальна, чтобы говорить о закономерности. Кто знает, что получилось бы, вложись в их колдовство, например, Квиллан? Или тот же Рейдан. К тому же, ему, пусть и ни разу не грэму-магу Земли, тоже было любопытно знать, как ведёт себя находка недр.
- Попробуем ещё разок? Но теперь направь влияние на меня. - Немного отдохнувший альв поерзал на алтаре, устраиваясь. Во что ещё могла бы превратиться его кровь?

+1


Вы здесь » Айлей » #Альтернатива » Деловая встреча