Айлей

Объявление

В процессе пересмотр акций, разработка чудищ и квестовых линий


05.08.2017. В игре сменился месяц! Сейчас на дворе месяц Шиархи Будьте внимательны! Закончился праздник в честь четырехлетия Айлей. По его итогам Королем форума становится Тео Ло-Амис, Королевой - Дарина Монлуа. Лучшая пара - чета Алверов! Запущена новая сюжетная линия Пока город спит с сопутствующими ей монстрами ( Кошмары ) и спасителями ( Коты Тармины ). В игру запущены уники, созданные в честь праздника, - зеркала с калибринами, рог единорога и цветы Акиавари.

19.07.2017 У Айлей День рождения - нам 4 года! В честь праздника открыта лавка "Яркие огни", где вы можете выбрать уникальные сувениры для себя и других игроков, которые можно приобрести как за сонии, так и за очки, которые можно заработать, участвуя в различных праздничных конкурсах.
Поучаствуйте также в выборе Короля форума, Королевы форума и Лучшей пары форума! Победители получат не только признание, но и попадут на доску почёта.
В эти праздничные дни у всех игроков есть возможность заработать сонии, выполнив особые сюжетные задания! Дерзайте!


Подробнее о новостях...



Шиархи
Хранительница
Айлей
Сам-Ри Ниэль
ICQ - 612800599
Админ
Ариман Алвер
Skype - kanafinwe
Модератор
Дарина
Skype - denai5
Дизайнер, модератор
Арнэо Ноа
Модератор
Шеду Грэй
Модератор

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Айлей » #Лордство ди Рхаурр » Дорога к Стражу


Дорога к Стражу

Сообщений 31 страница 47 из 47

1

http://sh.uploads.ru/tunRC.png

Одна из многочисленных дорог, ведущих вниз, ближе к морю, к замку Страж Степей. Самая прямая и безопасная, но именно здесь можно встретить кого угодно

0

31

Возмущение Окхин, как ей казалось - было весьма и весьма праведным. Как минимум, ей не дали дотянуться до кружки, что во всех отношениях была бы последней за этот вечер и позволила бы не сознавать происходящего. Увы и ах - желания ее были почтительно пропущены мимо ушей и вместе с недобро ворчащей тушкой были отправлены обратно - в одну из комнат. Загодя Виктория успела здесь побывать. Здесь по прежнему благоухало сырыми тряпками. Что-то (или кто-то?) деловито скреблось под половицей. Посетители не нарушали привычного ритма местной живности. Иртес негромко хмыкнула в ответ отдаленным и мало касавшихся проблем насущных мыслям, размернулась на пятках, оценивая пространство. Ей не нравилось быть замкнутой в затхлой коробке, какой ей представлялась это комната. Как минимум оттого, что та навязчиво ассоциировалась с тюремной камерой и предсмертной молитвой, а этого девушка вспоминать никогда не захочет.

Понимая, что проще влезть под пресс, чем втиснуться между грэмами, Ино разделила место с Дариной. Подобно рыжеволосой девчонке она сразу сбросила обувь, но гораздо более компактно устроилась на кровати, облокотившись о возмущенно скрипящее изголовье. Теперь посол была одно сплошное внимание, плавно перетекающее в ленивую дрёму. Впрочем, ни слова от нее не ускользнуло ни слова от нее не потребовалось. На лице ее попеременно плясали то скепсис, временами прикрываемый великим жестом "рукалицо", то удивление, метавшие брови то друг к другу, то высоко на лоб...
Сложно понять, появилось ли в том спектре сочувствие - возможно. Окхин считала, что сочувствие непременно должно было быть, и вселенское сожаление в глазах... Но подробности из уст драконьей орхидеи усугубляли ее личные проблемы, а ими, как известно, человеческая душонка Иртес беспокоилась в первую очередь. Оттого она только кивнула, потупив тяжелый зеленый взор. Извинения приняты, да разве это повернет вспять время, прогонит смерть? Ей отнюдь не было плевать на лорда Рихарда, но она, как человек, кто встретил его забвения, испытывала с ею смертью особую связь. Не ту, что ей приписывалась, что делала ее беглянкой. Она селила в душу чувство потери и глубокое смятение - эмоции не были ей понятно. В какой-то момент Иртес снова хлюпнула носом, но тихо, без намеков на новую бурю.

Суждения сего странного отряда дарили надежды - с ними, хоть первое время, Хин не пропадёт. Асольвери была права - в вечерней сумятице до одной побитой девки нет никому дела, а кто вспомнит, то в худшем случае без особых деталей. Действительно - мало ли таких чернявых доходяг по миру бегает?
Проблема заключалась только в одном - меняться внешне Окхин не собиралась от слова совсем. В ответ на фантастически остроумное предложение Соль лишь взметнулась рука с фиолетово-красным браслетом от оков, сгребла спутанную темную гриву на одно плечо и презрительно фыркнула, мол, попробуй только. Превратить Викторию Иртес, подающего (условно) надежды теневого мага, в блондинку. А после? Корни прокрашивать каждые две недели, дабы еще позорнее не было? Ино осклабилась.
- Предлагаю остричь кое-кого идейного и обойтись роскошным рыжим париком.

- В общем, резюмирую...
Кто-то икнул. Не будем уточнять, кто. Это просто родичи вспоминают. Незлым тихим словом.
В земли Геддона послы не ходят - им там делать нечего и, договариваться, собственно, не с кем. Если в истории и совершались такие попытки, их результаты скромно таятся в безымянных могилках прямо там, где домыслы были озвучены. И собираются эти ребята туда отнюдь не по цветочки. Окхин не скрывала, что ее загнали в тупик. Она понимала, что вольна развернуться на все четыре и продолжать искать погибели в ином месте - вряд ли чем ее обязывают. Вопрос терзал Ино совершенно другой - не станет ли она обузой, если захочет присоединиться. "Глупо обязывать кого-либо рисковать шкурой ради жизни, что провоцирует риск". Единственным, что ее выручало, была принадлежность к "священным животным"...

После Окхин была абсолютно уверена, что готова была кивнуть, согласиться - иду, подсоблю, подстрахую, и вовсе не думаю о том, что дурно ей связываться с этими бледными нелюдями, вороватыми грэмами и... в дрезину пьяными троблингами.
Местная традиция распинывать дверь в щепки не подвела. Даже с учетом, что та не оказалась закрытой.
- Шаграт'Углук вам... долг!
По неспешной фокусировке на Медведя, попытавшегося, кажется, слиться со стулом, было несложно догадаться, кому предназначалась реплика - нескладная, но полная широты троблингской души. Узнавать, что такое Шаграт'Углук, что вполне могло зайти как за имя, так и за изощренное ругательство, не пришлось - картинно пройдя несколько шагов, что были равносильны паре метров, благодарное тело растянулось на полу и захрапело.
Нервно задребезжало мутное от налета пыли оконце.
Иртес картинно надула щёки. Озарившая ведьмовскую зелень в глазах идея горела недобрым предвкушением. Что-то подсказывало ей, что правильно подобранный ключик к сердцу спящей красавицы здорово ей поможет, а ключик-то... вон он сидит.
- В земли Геддона ходят дураки и герои. И если кто-то здесь относится к числу первых... - неприкрытая ирония в тембре низкого голоса явно подразумевала говорящего. - Придется становиться героями.

+2

32


- Ещё вопросы, претензии, уточнения, предложения?
- устало выдохнула златоокая.

Соль, привстав на коленях вскинула руку в верх, намекая, что у нее имеется нечто из озвученного.
Но прежде чем кто-либо что-то сказал, дверь с предсмертным скрипом ввалилась внутрь. А за ней рухнула на пол давешняя девушка троблинских кровей.
Тарон вскочивший было с койки с кинжалом наперевес, теперь зачарованно разглядывал лежащее перед ним чудо, а вернее, филейную часть так красиво изогнувшихся бедер. А ведь ножка у дамы была в обхвате пошире чем талия у Соль.

Яр очень устало потер переносицу, даже не сдвинувшись с места.
- Так какие вопросы? – взгляд снова уперся в грэмку, которая теперь стояла на четвереньках и свесивши мордашку с кровати рассматривала упавшую троблингшу, словно загнанная на стол кошка, взирающая на дрыхнущего на полу дога.

- Ммм…- Протянула девочка и, приняв нормальное положение, вопросила: - С кем я буду спать?
И прежде чем получить ответ пояснила. – Ну ты же по дворам разойтись не дашь?! Комнаты две, кровати четыре, а нас шестеро! Или теперь семеро? – она покосилась на живописно раскинувшуюся жертву алкоголя.
- С Тароном. – Спокойно предложил Медведь.
- Нет! - Упрямо вздернула нос девочка. – У него борода противная, и ноги воняют!
Грэм наверняка бы ответил, если б не был занят пристальным разглядыванием троблингши.
- Я могу к Дарине или Тео, - рыжая улыбнулась волчице и подмигнула менестрелю. – Я ма-а-аленькая и компактная!
Грэмка и правда была всего метр сорок роста.
- … Только храпишь как кобыла и лягаешься так же… - проворчал Тарон, поймав летящую в него снарядом подушку.
- Не правда! Я не пинаюсь! – Возопила девочка, обиженная до глубины души, и чуть потупив взор добавила: - И храпеть я сегодня не буду… не столько я выпила.

- Разберитесь ка вы сами, кто где спит. По дворам и правда не расходимся. Если не сможете разместиться, значит, кто-то будет дрыхнуть на полу.
Мысленно добавив, что эта участь наверняка достанется ему самому или грэму.

Медведь встал со стула, обошел по флангу троблингшу и без видимых усилий поднял женщину на руки.
Весу в ней было достаточно. Но Яр все одно был покрепче сложен.
- За не полные двое суток уже третий раз девку на руках таскаю. – Грустно усмехнулся он направляясь из комнаты.
- … и хоть бы одна "дала"? – В бороду добавил Тарон.
Яр скосил взгляд на свою теперешнюю ношу:
- Сплюнь и постучи. – Повелел Медведь, выбираясь из тесной комнатушки.

- Ну так что? Как стелимся? – донесся вслед хозяйственный голос Асольвери.

Яр прошагал по коридору, и в мерцающей свече силуэт двухметрового оборотня с не многим меньше троблиншей на руках выглядел каким-то странным чудовищем.
Медведь спустился в зал: местные уже разошлись по дворам, а загостившиеся путники вели себя тихо.
- Где она у вас остановилась? – Спросил волк. Давая отдых рукам и «приземляя» иноземную красавицу задницей на барную стойку. Голова со странными косичками покоилась на плече, а руки явно не намеревались отпускать шею.
Хозяин мялся с ответом. Свободных комнат в трактире было две. Да и тех не хватало для Яровой команды. Сторговавшись на щедрую оплату, Медведь отвоевал спаленку самого трактирщика, благо тот мог спокойно уйти ночевать в соседний терем.

Дверь в комнату Яр приоткрыл коленом, аккуратно укладывая, чтоб уж не разбудить ненароком, троблингшу на перину, пытаясь высвободишь шею из ее рук.
Девка приоткрыла глаза явно с недовольством, а может и с чем еще.
- Утром обсудим кто кому и что должен. – Взгляд у троблингши был до того пьяным, что в полумраке комнаты было не понятно уяснила ли она сказанное. – Спи здесь!
Последнее Яр уже почти скомандовал, ведь на ласковые уговоры и убеждения сил у него уже не хватало. Девка снова закрыла глаза, однако кулак на рубахе так и не разжала. Медведь через голову стянул оную, почти по волчьи рассудив, что лучше оставить в чужих когтях клок меха, чем себя самого.

Отсутствовал он не шибко долго. Однако поднимаясь по лестнице обратно и почесывая голый живот в тайне надеялся, что наверху его не ждет очередное «приключение», его команда не перегрызлась из-за койкомест, и мысль о том, что может все-таки кровать достанется и ему – грела душу.

Отредактировано Медведь (19.02.2017 22:16)

+3

33

Тео сам не знал, чего, собственно, ожидал от затеянного разговора по душам. Разве только выяснить до конца, насколько он может доверять этой разношерстной команде, коль скоро им даже беглая подозреваемая доверилась полностью. Все дело было в шутке, в одной только шутке. Иных причин для подозрений у барда не было. По выражениям лиц дракон сходу понял, что тема лишь добавила неловкости всем присутствующим. Понял, но не раскаялся ни на миг: лучше перетерпеть мгновение неловкости, нежели после гореть на костре. Ему подобная экзекуция по схожим причинам тогда совершенно не пришлась по душе, и если бы не чернокудрый чужак, вихрем правосудия промчавшийся через городскую людскую площадь, вероятно, история барда на этом и завершилась. Но объяснять причины означало бы лишь усугубить неловкость положения, и блондин смирился с тем, что выглядит весьма странным типом. Не так уж это и важно.
Он мягко поклонился, чуть раздвинул тонкие губы в смущенной усмешке, призванной продемонстрировать: он отлично понимает, насколько неудобна для окружающих эта тема, и искренне раскаивается в том, что поднял ее. Но ведь все в этой небольшой компании имеют свои странности, не так ли?
Хотя судя по резкой реакции сударя Бера... Нет. "Вожака", - про себя поправился дракон. Тот, кто берет на себя ответственность за действия всей стаи - вожак. Взамен стая ему подчиняется. Все логично, доселе так оно и выходило. Разумеется, если не принимать в расчет мелкие отклонения от этой идеи, вроде его порыва подышать свежим воздухом.
Вожака куда больше интересовало само происшествие, и Тео досадливо склонил голову. Жест покорности обычно смирял даже самых эмоциональных лидеров. Не то, чтобы бард чего-то боялся, просто предпочитал беседовать с меньшими эмоциями, которые обычно затмевают разум. Что и говорить, в данной ситуации подобное явно имело место. Впрочем, иномирянин уже начинал подозревать, что  подобная порывистость - общая черта всех местных оборотней, лорд действовал похожим образом, если ему казалось, что справедливость попрана. Благородно, что и говорить, но неосмотрительно. Увы, осторожность с трусостью путали слишком многие. Бард не мог не возразить, чуть понизив голос, чтобы не вызвать новый спор:
- Едва ли они стали бы делать с ней что-либо посреди людной таверны. Что до заточки... - он покачал головой. - Что и говорить, бой нечестный, неравный, но ведь и она была вооружена. Наши же леди - совершенно иной... - юноша осекся, сообразив, в чем дело. Для него, всегда находящегося вне кастовой иерархии, во многом подчиненной праву силы, к тем, кого действительно необходимо защищать, относились лишь его самые близкие люди, да подчеркнуто беспомощные, вроде того дитя. Леди Дарина, например, тоже была вооружена и, очевидно, относилась к воинам, но он бы совершенно точно дрался за ее жизнь и честь, если бы возникла подобная необходимость. Вожак же относился к категории существ с куда более широкой душой и возможностями. Соответственно, он, как и лорд, жаждал защитить не столько несчастных, сколько принципы. Дракон себе подобной роскоши большую часть жизни позволить не мог. Тео покачал головой, заканчивая фразу, чтобы не позволить ей повиснуть в тишине: - Совершенно иной разговор. Что ж, вероятно, я действительно несколько упустил обстоятельства, увлеченный чудесным инструментом.
Бард сам не заметил, как соскучился по струнам. Посему в его словах не было и слова лжи. Лишь недомолвки, которые он счел излишними. Не стал он и опровергать утверждения о священности бардов. Вероятно, Вожак принимал желаемое за действительное или же искренне приписывал собственные принципы окружающим. Лично Тео в этом чудесном мире уже однажды успела ограбить шустрая альвийка, из-за которой он вернулся к лорду в одном исподнем и с весьма неприглядной шишкой на виске. И отчего-то ему казалось, что это не последнее его приключение подобного рода.
- Я приношу извинения за то, что усомнился в ваших действиях. Здешние законы действительно... несколько сложны для меня, - честно говоря, Тео просто не хотелось лишних проблем и разборок. Но коль скоро Тарон и Бер достаточно сильны, чтобы отстоять свое право, для чего ему вмешиваться? К тому же они были правы и в том, что из-за драки запомнят именно их. Но все же... сам блондин предпочел бы вовсе избежать излишних разборок. Впрочем, вот уж правда, после драки кулаками не машут. Случилось и случилось, что теперь поделать?
Он задумчиво взглянул на беловолосую девушку, присаживаясь на край кровати. День и впрямь выдался непростой. Дракон действительно охотно бы лег спать. Что же до продолжения путешествия... Блондину слишком многое необходимо было крепко обдумать. Сам он бы куда охотнее присоединился к расследованию смерти лорда Рихарда, но на месте следователей точно обратил бы внимание на странности советника. Появился из ниоткуда, два месяца ни на шаг не отходил от лорда - или старался по крайней мере - потом так же внезапно исчез в неизвестном направлении. И тут-то лорда и убили. Тут гадай - то ли божественный покровитель такой неудачный, то ли организатор покушения с непонятной целью. Лично он бы себя как минимум задержал для пристрастного допроса. Попадать в подобный переплет не хотелось, но установить причины смерти лэрда - да. С другой стороны, этим добрым людям он уже изрядно задолжал, и помочь им - уже дело чести. Чем иным он может расплатиться? По горячим следам расследования уже всяко не выйдет, возможно, небольшая задержка делу не повредит... Но как навредит ему...
Для таких ситуаций недаром говорят - утро вечера мудренее. Дракон не сомневался, что к рассвету уже точно сможет определиться со своими планами. Но до тех пор стоило разобраться с еще одной мелочью.
- Добрая леди Дарина, - окликнул он, снимая с шеи согревающий амулет и зябко ежась уже от одного осознания того, что ему придется обходится без оной чудесной вещицы. - Вы говорили о необходимости его зарядить. Но увы, я не знаю - как. Быть может, вы поможете мне с этим?
Попытки продолжить размышления были прерваны явлением благодарной девы, явно жаждущей отплатить спасителю за доброту. Тео едва скрыл улыбку, наблюдая за происходящим и сдвигаясь по кровати. Его помощь, очевидно, не требовалась. Будь девушка в чуть более вменяемом состоянии - интересно, как она умудрилась найти в оном комнату и сколько для оного потребила? - вероятно, возвращения Вожака до самого рассвета можно было не ожидать. Но и без того его уход вышел весьма занимательным. Дракон и не подозревал, что оборотень настолько силен. Лично он бы не сумел поднять даму без второго облика. А оный ему не грозил по крайней мере до тех пор, пока не заживут опрометчиво расшибленные костяшки. С другой стороны, сила от него пока и не требуется, значит, травмой можно до времени пренебречь.
Тео проводил мужчину взглядом и двинулся в соседнюю комнату, мысленно отводя занятую девушкам. Сам он устроился на одной из кроватей, сдвинувшись на самый край, к стене, чтобы дать место кому-нибудь еще. При необходимости он бы согласился и на полу поспать, но без амулета рисковал замерзнуть со всеми возможными последствиями, и очень этого не хотел.
Сон смежил его веки быстрее, чем дракон хотя бы успел задуматься о вопросах, что терзали его весь день. Чересчур быстро, чтобы он успел заметить, кто еще занял - или не занял - его кровать.

+3

34

Дарька искренне надеялась, что всё детали улажены, но оказалась решительно неправа. Обращение советника заставило её невольно поморщиться:
- Тео, ну какая я леди? - смешливо фыркнула девушка и кивнула, понимая, что действительно не рассказала, каким образом амулет восполняет свои ресурсы. - Под подушку положи. Вообще, он в тепле накапливает энергию, а после отдаёт её на холоде — всё просто.
Само собою, если приключение закрутилось, то рано или поздно, добирая обороты, подкинет новые и интересные детали. Не сказать, что появившаяся на пороге в дрова пьяная представительница шаманского народа походила на интересную деталь, но её упорство, определённо, восхищало. Дарина с какой-то лёгкой иронией посмотрела на растянувшуюся на полу особу, затем на Яра, ради которого сия воинственная леди так сильно старалась. Однако тот вновь не оценил прекрасный порыв широкой души. Волчица хмыкнула — не её это было дело, лишь бы посередь ночи кто не споткнулся о тело, желая выйти по зову природы.
Мавка, как и предполагала девушка, явно не относилась к тем, кто горячо и страстно желал вписать своё имя в историю героическим подвигом. Впрочем, Дарька и сама отправилась в это путешествие далеко не ради прославления имени, а искренне желая помочь своему народу. Да и кто о ней узнает, если сгинет в тех проклятых землях, сожранная миражами и иной восставшей из мёртвых падалью. Недаром ведь ходили слухи, что мертвецы нападают на местных жителей с вполне конкретной целью - насытиться. Но Монлуа не боялась, ведь пока что была не одна.
Охотница озадаченно следила за пикировкой в момент выяснения вопроса о том, кому и где доведётся ночевать; лишь пожала плечами, когда Соль озвучила желание спать с ней, коль возникнет необходимость. Дарьке, в общем-то, было не столь важно. Она вполне могла и на полу спать, но в голове почти сразу же возник вариант того, как можно разместить шесть членов команды на четырёх кроватях так, чтобы всем было более-менее комфортно. Яр же, явно не желая разбираться со столь простым вопросом, поднял свою ношу и скоренько ретировался. Тео, почти сразу же, вышел следом, отправляясь в иную комнату.
- Что же.. - протянула волчица. - Девочки отдельно, мальчики отдельно? - усмехнулась она. - Соль, будешь спать со мной, а Мавка пусть нормально выспится одна.
Указывать мужчинам как именно им делиться на койко-местах, Монлуа сначала постеснялась. В конце концов, взрослые люди. Однако, по её мнению, удобней было бы расположить совместно Тео да Тарона, дабы Яр, как самый крупный представитель их отряда, имел неплохую возможность хотя бы попытаться нормально поспать на отдельной кровати. Нечего на полу ночь проводить, чай, не весна на дворе, а самая настоящая суровая снежная зима.
- Тарон, - окликнула она грэма, который вопросительно обернулся, остановившись в дверях. - Уместитесь уж с Тео как-нибудь. - На это грэм лишь махнул рукой, мол, разберёмся, не впервой. Он вышел и прикрыл за собою дверь.
Самка же с удовольствием потянулась. Обо всех оставшихся проблемах можно было подумать завтра. Погасив свечи, скинув сапоги и устроившись на кровати, волчица практически сразу провалилась в сон, не обращая внимания ни на возможный храп, ни на какие-либо внешние раздражители.

Утро появилось за окном возмутительно быстро. На улице не было слышно свиста сильного ветра, лишь лёгкий гомон местных жителей, вышедших на улочку и осматривающих возможные повреждения после суровой вьюги. Дарина неохотно открыла глаза, взглянув на льющийся из оконца серый свет. Пасмурно, но не так уж противно. Под боком всё ещё уютно спала Асольери, мерно посапывающая и чему-то улыбающаяся. Дарька же прислушалась к себе и состояния побитой собаки не распознала, вероятно, баял грэм, будто девица лягается. Впрочем, какая разница? Вульфара осторожно потянулась и бросила невольный взгляд на руки, замечая появившуюся частичную трансформацию: звериные когти да короткую белую шерсть на кистях рук. Волчица невольно нахмурилась, но постаралась тут же убрать проявившиеся следы её непохожести на соплеменников. Давненько вторая ипостась не вела себя столь самовольно.
Из основного зала таверны слышались голоса явившихся поутру посетителей, а с кухни медленно но верно распространялись приятные ароматы. Необходимо было вставать и собираться в путь.

+2

35

О, то брезжущее восторженным безумием чувство, когда впервые за продолжительное время под твоей головой не щербатый пол темницы, не сухая листва иль трухлявое деревце. Под твоей головой самая настоящая подушка, пусть и отдающая немного сыростью и, кажется, населенная клопами. О насекомых Окхин не думала. Пусть потравятся, коли им надо. А посол засыпает с улыбкой, натягивая колючее одеяло до подбородка. Эта ночь безмятежна.
Девушка открывает глаза не слишком-то рано, но солнце в зимнюю пору в такое время еще не встает, только брезжит нелепо откуда-то из-за горизонта, укрытого снежной пеленой. Виктория просыпается достаточно рано, чтобы первой прервать предрассветную дрёму и поддаться вдохновляющему чувству, когда всё замирает, ленивое, тёплое, и остаешься один на один с невероятно ясными мыслями. Жаль, что не в своей постели. Зевая судорожно и протирая глаза, несостоявшаяся висельница соскальзывает с кровати настолько тихо, насколько это возможно. Она надеется не разбудить Дарину и Соль, разместившихся на соседней кровати, но сомневается, что всеведущая волчица не услышит, как Окхин неловко натягивает обувку и направляется к выходу, шелестя волочившимся сзади краем одеяла – с ним в холодную зарю Ино расставаться никак не желала.
Ответ на очевидный ныне вопрос «что теперь» казался ей вполне ясным. Дело о смерти Рихарда не будут расследовать. Убийца сбежал – ищите убийцу. Иные обстоятельства никого не волнуют и, кажется, придется дождаться, пока беды не улягутся сами. Похоже, идеи Асольвери не так плохи, как казалось вчера, но… Хин надеялась повременить. Сейчас жизнь ее и без того превратилась в сплошное бегство, зачем уж торопиться бежать от самой себя, пока на окраинах тихо и власти всё еще надеются «дождаться» преступницу на эшафот? Что ж, буря ей на руку во всех отношениях… Осталось только узнать, на кой черт ее спасителям приспичило в земли Геддона.

В еще вчера набитой и шумной харчевне для полноты атмосферы не хватало лишь одинокого шара перекати-поле. Всё здесьбудто вымерло, причем, не утрудив себя даже уборкой посуды со столов, пестревшей остатками чьего-то вчерашнего ужина. Парадная дверь закрыта изнутри на внушительных видов засов (таранить снаружи головой – бесполезно), а сероватый полумрак разгрызают редкие потоки света из единственного оконышка. «Туго здесь с архитектурой, похоже», - хмыкнула жертва утренней бессонницы и направилась в аккурат к источнику заливистого храпа, доносившегося из-за одной из дверей в узком коридоре за барной стойкой. То ли чутье ее не подводило, то ли логика в кои веки на руку сыграла – Окхин догадывалась, чье там находится лежбище. Неразумно было считать, что Яр, широкой души мужчина, оставит красавицу в общей комнате с тремя мужчинами… иначе мужчинам несдобровать. Ну или как еще назвать сей конфуз, когда чести тебя лишает женщина?
Повод для дальнейшего ехидства беглянке не оставили – в маленькой, но весьма уютной комнатушке Шаграт (или не Шаграт?) дрыхла одна, по-царски раскинувшись на ложе, с которого свисали пятки.
Отчего-то Окхин была твердо уверена, сейчас ей нужна была «суровая подруга» шаманских кровей. Ну, потенциально подруга. Не то, чтобы Ино так остро нуждалась в том, чтобы так расчетливо пользоваться людьми (пардон – троблингами), но она знавала не понаслышке – если уж выходец троблингского рода счел себя должным, его проще принять, чем отбиться.
- А головка-то болит, небось. – участливо проскрипела Ино, склоняясь у изголовья кровати и заглядывая в оплывшие глаза. А выглядит-то красотка так, будто выдула в одиночку два подвала крепленого вина… или ей что-то подлили. Эх, не её это, Окхин – бодуны лечить. Не её. Но попробовать можно…

На выходе из чужой спальни Ино, там же успевшую расчесаться чужим гребнем и выплести сложную косу, застал сердито зыркающий хозяин, но та в ответ лишь легкомысленно пожала плечами, сообщив, что вынужденная постоялица на эту ночь покинет царские хоромы примерно через полчаса.
Зевая, посол увалилась за ближайший прибранный столик и погрузилась в раздумия. Массивную красотку действительно звали Шаграт-Уг-четотам, у нее «были дела» в соседнем селении, вьюга загнала ее в местную харчевню и помимо этого она практически ничего не помнит за вчерашний вечер. Не смотря на то, что персонаж по натуре своей оказался проще деревянного табурета, вёл себя…  мутно. 
- Яр Хан! – ленивой улыбкой и приветственным взмахом руки Виктория окликнула второго в этом зале. И чудесно. Если у него и есть еще вопросы, оборотень наверняка догадывается, что никому другому она сейчас на них не ответит. – И если все еще не помнишь Окхин-Викторию, намочившую тебе штаны лет эдак двадцать пять назад, значит…
Ино осеклась и и хохотнула, понимая, что болтнула нечто неловкое. – Значит вспоминать и не нужно.

+3

36


Бедный мой мальчик, ты веришь в чудо?
За горизонтом у самого края
Грешных земель далеко отсюда
Есть небеса, где Они летают…

Пред их величьем весь мир тускнеет.
Крылья Драконов покрыты ветром.
Взлет их ожогом на небе тлеет,
И осыпается горьким пеплом…

Мыслям Крылатых подвластно время.
Нет для них правил, людских законов.
Глупый мальчишка, прошу, не верь мне.
Это все ложь...В мире нет Драконов…

Вчера была драка, которую некоторые наблюдали как развлечение, а иные восприняли с опаской, а сегодня вчерашние мятежные головы выглядели образцовыми пилигримами.

Тарон выбрался засветло с койки, где вдоль стенки распластался Тео, и уже утопал в сторону хлева, проверять лошадей. Настроение у него было самое благодушное и из-за раскосой двери, где пару тяжеловозов оставили на постой рядом с трактирной коровой, доносилась веселая похабная песенка грэма, где особо малоцензурные слова были мастерски замаскированы свистом.

Яр тоже поднялся засветло, наравне с едва пробудившимся деревенским людом, и сидел в обеденной, развлекая ребятню хозяина детской песенной-сказкой (услышанной или выдуманной самим оборотнем – уже и не разобрать). Наверное все-таки выдуманной. Более столетия назад он так же сидел на лавке слушая россказни путешествующего сброда о море, о болотах, о замках, о хищных тварях, о красивых женщинах и все это отравляло детский ум, соблазняя мыслью о походах и битвах, вопреки привычному мирному быту.
Вот и сейчас Медведь перебирал струны, а перед ним сидел белобрысый паренек с младшей сестрой.

За спиной послышалось новое движение и в обеденную спустилась Мавка. Она выглядела отдохнувшей и менее потрепанной, так что в ней трудно было признать вчерашнее загнанное создание, что ревело навзрыд под пологом кибитки.
Девушка присела за соседний стол, но видимо собравшись с мыслями решила окликнуть таки оборотня.

- Яр Хан! И если все еще не помнишь Окхин-Викторию, намочившую тебе штаны лет эдак двадцать пять назад, значит…Значит вспоминать и не нужно.

- Кыш, - беззлобно махнул Медведь на ребятню, кивая Мавке, чтоб топала к нему. Тем более что перед Яром все еще остывал завтрак. – Я же сказал, что помню тебя. – Улыбнулся он. – Или ты решила, что я это для красного слова, за тебя вступился?
Имени может и не ответил бы, но мордаху хитрую – помню. И штаны… 
- Яр почесал бороду. – А еще что у сестер твоих лет эдак пятнадцать назад сиськи выросли, а у тебя кажется так и нет.
Медведь приглашающе подвинул в сторону Мавки тарелку с блинами. Здесь в трактире они пеклись на кислом молоке, а потому были толстыми и сытными, а не тонкими и золотистыми, как у Яра на родине.
- Кажется ему, - беззастенчиво хмыкнула Окхин, принимая тарелку, - как проверишь все сиськи Иртес да жив останешься - тогда и поспорим.
Девица мастерски парировала выпад, заставив медведя довольно расхохотаться. Может старшие сестры и были в большей степени аристократичными и утонченными особами, зато в младшей - жизнь и дерзость били ключом.

- В степи трупы встали. Лордам не до того, один в войне, другая в горе, третий… хм…сама знаешь, чай на твоих руках...
И среди этого что мне с тобой то делать? С нами поедешь, или выдать тебе провожающего и к отцу отправить? Сам не могу. А вот Тарону доверяю.
- Правда думаешь, - дома меня радушно встретят? - с горечью отвечает девушка. -  Моя семья ничего не знает окроме того, что на мне смерть лорда. А коли и ждут... Так и виселица тоже. Может, безумие, а рядом с вами сейчас лучший вариант. Да и умения мои пригодятся.

***

Тарон прищелкнул гнедых тяжеловозов. Не сильно, а так чисто чтоб животные не забывали переставлять ноги. Эти коренастые и крепкие (словно грэмы) создания тремя сутками ранее преодолели наносы, оставленные снегопадом, и с настойчивой ленцой продолжали вышагивать вперед по тракту.
Прошло без малого три дня. За время пути новых нападений не случилось. На ночь разношерстый отряд, больше похожий на какую-то гастролирующую труппу, останавливался в захудалых трактирах, благо, что это добро строилось как раз по пути торговой жилы с расстоянием в дневной перегон.

Всадника, вынырнувшего из-за откоса холма по проселочной дороге, они увидели издали. Лошадь под ним была знатная. В ней сразу узнавалась порода и прыть. Человек был явно не из низших сословий, раз мог позволить гнать до пены такую животину.

- Дарина! – Окликнул Яр, требуя чтобы волчица выбралась из кибитки как минимум на облучок, а в лучшем случае так и вовсе перебралась к нему за компанию на спину Заразы, поскольку взгляд уже смог разобрать путника.
Всадник придержал коня, поравнявшись с яровым фургоном.

- Ульрих. – Представил Медведь своей команде запыхавшегося мужчину. Дар он наверняка был знаком итак, чай одного ремесла, но разных господ. А вот остальным пришлось кстати пояснение: – Разведка леди Констанс.

Приветствие вышло коротким но вполне теплым. С Болотами Гарпий Яра связывало немало. А потому паренек позволил себе небольшую остановку и возможность дать отдых коню. Соль мигом распотрошила сумку с припасами, выдавая немного сух-провианта и бутыль с вином молодому вояке, тем более, что вести принесенные им касались всей команды не боком, а били прямиком в темечко.

- … Это в больших степях мертвецы еще встречается редко. А там в окраине деревня подчистую сгинула. И если когда на тебя немертвый идет – еще одно дело. Рубишь иль бежишь - не думая. Так там в деревне и дети были – а это пострашнее будет… и слышал вой, видимо кто-то богам душу отдал прямиком в волчьей шкуре…
Ульрих парень был на нервы крепкий, но бутыль с вином в его руках ходила ходуном, а рассказ больше походил на страшную байку, чем на реальность.

Солнце светило ярко, отражаясь на иссиня белом снегу. Такие разговоры уместнее были бы по ночи, нагоняя жуть на слушателей. А тут под полуденным светом звучали инородно и странно.
- Руины говоришь? – Яр скосил взгляд на Дарину.
Ну допустим догадки старика-разведчика приходящегося дядькой оборотнице оказались верными, и место распространения поднимающей трупов дряни вычислено…

Офф.
Тео. откопал старый набросок о драконах - пришелся к месту, лови.
Дар. а вот теперь уже более нацеленно а не вхолостую сворачиваем к руинам мага.
Хин. прости за сиськи. они хорошие )

+3

37

Холодная, бесконечная вьюга завывала где-то поблизости - достаточно близко, чтобы он различал каждый порыв, чувствовал ее всем телом. И оно, тело, реагировало на это совершенно однозначно: раз зима и холод - то нужно спать дальше. Без вариантов. Когда холодно - нужно спать, лишь только спать, погружаясь в грезы до самой весны. Но тепло, окутывающее его вопреки вою стихии, разгоняло застывшую кровь, заставляло двигаться. Дракон с кровати так медленно, как могут подниматься только очень замерзшие черепахи на морском берегу. И все же - пришлось. Тео убедился, что в комнате кроме него никого нет, натянул чудесный амулет и принялся разминаться, вынуждая мышцы вспоминать, что такое движение: пронесшаяся буря оставила на память о себе свинцовую ленивую боль в висках, и теперь юноша мыслил очень медленно, с трудом подбирая несвязные нити мысли нитей в хаотичный клубок. Что уж говорить о привычных узорах многих ходов и прогнозов их последствий? Увы, похоже, с этим поделать, в отличие от мышц, он ничего не мог. Впрочем, делать вид, что он в порядке, барду было не впервой, и он сумел собраться, и даже попросил у Соль гребень и ленту, чтобы привести в порядок волосы. Маленькая дама, правда, не упустила случая пригрозить страшной платой, и дракон так и не смог добиться конкретики, но рассудил, что едва ли оная сможет очень его удивить, а посему заочно согласился. Пряди он подобрал максимально коротко, так, чтобы ничего не мешало в пути, если придется драться. На большее его мыслительных способностей пока, увы, не хватало.
- Я поеду с вами, - негромко сообщил он за завтраком, без особого вдохновения, но ровно колупая содержимое тарелки. Силы были необходимы, но есть не хотелось. Впрочем, еще менее он желал, чтобы остальная группа заметила отсутствие у него аппетита. Черноволосая Виктория как лекарь сразу бы заподозрила неладное. Счастье еще, что она не относилась к тем альтруистичным целителям, что отслеживают малейшие признаки недомогания у всех окружающих. - И лишь по завершении этого дела займусь смертью... моего лорда. Сейчас для этого, увы, не слишком подходящие условия, - юноша покосился на брюнетку и вновь вернулся к завтраку. Думать было по-прежнему больно, а посему, приняв решение почти спонтанно, Тео не хотел заниматься его обдумыванием. По крайней мере пока. Среди его же личных причин был по крайней мере согревающий амулет, без которого ему соваться в степь и вовсе нельзя до конца зимы, а амулет придется вернуть доброй девушке. Справедливо дождаться хотя бы первого тепла, раньше он рисковал не выдержать погоды, а уезжать, украв чудесную вещицу, и вовсе было бесчестно.
Посему юноша, чуть более тихий, чем обычно, последовал за остальными. Благо, из вещей, которые были необходимы в походе ему, были лишь мечи - и Тео скорее бы забыл в таверне собственный драконий хвост, чем клинки. Лютня, увы, куда-то исчезла - и барду хотелось верить, что чудесный инструмент занял причитающееся ему место в багаже Вожака, а не остался на потеху пьяни, которая едва ли оценит чудесный голос этих струн.
Дракон так и следовал за прочим отрядом, осознавая, что скверно ориентируется на местности, а посему лишь прикрывая кибитку на случай нежданных гостей. Головная боль мало-помалу отступала, изгнанная ясной погодой, и спустя пару дней исчезла совсем, оставив лишь не самые приятные воспоминания и хороший вопрос, что именно он собирается делать с ордой восставших мертвецов. Впрочем, вероятно, на местности ему удастся сориентироваться лучше. В крайнем случае обернется драконом и всех их спалит. Но ведь... Что, если тут замешана куда более сложная причина?
Почти все время Тео потратил на обдумывание этой непростой задачки с многочисленными отсутствующими элементами, посему вопрос, какой из него вышел страж, остался открытым. По счастью, на маленький отряд никто не нападал, посему проверить это не довелось.
К еще большей удаче, через день они наткнулись на разведку другой альфы. И оная, очевидно, могла изрядно восполнить пробелы в их деле. Бард подтянулся ближе, стараясь, однако, избегать взгляда волка. Ему отчего-то казалось, что любой встречный сейчас может задать вопрос "Почему ты его не защитил? Не подставил свою спину под удар?".
И он не мог, не хотел отвечать на этот вопрос. Не в его это было власти...

+2

38

Сбор в путь не вызвал у команды каких-либо затруднений. Что особенно порадовало волчицу, так это сплочённость группы, не позволившая им по тем или иным личным причинам разойтись в разные стороны. Это вселяло надежду на успех задуманного похода и попутно придавало сил.
Единственное, что сил не придавало — несколько унылый заснеженный пейзаж за пределами кибитки. Это по весне и летом в степях красота да раздолье, а в зимнюю пору толком и посмотреть не на что, принюхаться не к чему. Разве что нет-нет да донесёт озорной ветерок до чуткого носа запах дыма из ближайшей деревеньки, а в остальном... Расстояние компания преодолела уже немалое, притом следовали они не иначе как под пристальным взглядом озорной Шиархи, которая щедро одарила путников удачей: и придорожные таверны оказывались полупусты, кони двигались уверенно сквозь сугробы несколько занесённого тракта, мертвецов в округе почти не наблюдалось. Дарина задумчиво глядела в щель колеблющегося из стороны в сторону полога, а в голове бродили не самые утешительные мысли. Что если все мертвецы были лишь волной, которая постепенно иссякает? Возможно, оказавшись на месте, группа не найдёт причин появления этой волны или вовсе кого-либо из мертвецов. Те просто разбредутся и будут постепенно уничтожены, а потом появятся вновь лет через сто пятьдесят, повинуясь какому-то новому и невообразимому магическому закону. Хищница поморщилась, понимая, что в своих размышлениях зашла слишком далеко и строит чересчур нереальные теории. Где-то вдалеке всхрапнула лошадь, и Дарина невольно встрепенулась, но углядеть кого-либо на тракте со своего места не сумела. Через несколько мгновений послышался зычный голос Яра, и волчица тут же высунула мордашку из-под тёплого укрытия кибитки, дабы вопросительно взглянуть на вульфара. Причина для зова стремительно приближалась на запыхавшейся лошади. Монлуа удивлённо склонила голову набок, а после и вовсе выбралась из кибитки на облучку, не рискнув лезть на Заразу. Пусть та  и шла спокойно, вела себя вполне прилично, но Дарина предпочла более безопасный способ встречи путника. Когда тот подъехал ближе, златоокая чуть нахмурилась — лицо мужчины показалось ей знакомым. Впрочем, стоило Медведю назвать имя встреченного разведчика, как девушка тут же припомнила этого молодца. Видела она его, правда, от силы пару раз и те мельком, но больно уж имя было необычное — отложилось в голове. Волчица приветливо улыбнулась всаднику и махнула рукой.
Рассказ о положении дел на территориях волков заставил помрачнеть. Дарина глухо выругалась сквозь зубы, нервно приподнимая и одёргивая меховой воротник. Далеко не все селения имели достаточно сил, дабы защититься от нападок воскресших мертвецов, которые подчас сбивались в немалые группы. Несколько отрядов королевской гвардии едва ли могли справляться со всеми в одиночку.
«Как же всё вовремя», - подумала хищница, в своих же мыслях намекая на вполне конкретный поход очень даже определённого принца. Ясный и безмятежный солнечный день до головной боли контрастировал с ужасающими рассказами разведчика. На собрата было больно смотреть. Дарина вздохнула и кивнула на вопрос Медведя.
- Вероятно, нам стоит поторопиться, - взволнованно озвучила она свои мысли, понимая, что команда сможет двигаться с той скоростью, с которой позволяют природные условия. - Вечно в тех краях мираж пойми что творится, - недовольно продолжила самка, поймав на себе удивлённый и несколько недоверчивый взгляд Ульриха.
- Нет, мы не самоубийцы, мы пытаемся избавить земли от этой напасти, - серьёзно проговорила Дарька, не позволяя знакомому озвучить ряд вопросов, связанных с уточнениями касательно умственных способностей группы.
- Их там полно, - отметил Ульрих. - Наши ходили на разведку. Вернулись не все, - мрачно осведомил он самостоятельно вызвавшихся героев. - Но один говорил: вроде видел что-то похожее на портал. Может, от испуга сбрехал, может, и правда углядел чего, - буркнул разведчик, вновь делая глоток вина.
- Вот как, - златоокая машинально потёрла щёку. Она не сомневалась в способностях каждого члена группы, но что, если противников действительно будет слишком много? - Что же они в толпу полезли? - недовольно уточнила вульфара.
- К ним мираж подкрался. Но пока они вели себя достаточно тихо — их никто не трогал, - фыркнул разведчик, вернув ополовиненную бутыль и собираясь далее в путь. - Прошу простить, но я вынужден вас покинуть — госпожа ждёт с докладом, - виновато вздохнул Ульрих, товарищески похлопал Яра по плечу и чуть ободряюще улыбнулся остальным. - Да уберегут вас Шиархи и Дагон.
- Он просто мастер поднимать боевой дух, - буркнула златоокая, взглянув на негласного командира отряда, а после на Тео. - Как думаешь, порталы способны так долго держаться открытыми, если ведут в иные миры?
Почему она спрашивала советника? Вероятно, всем и так было это понятно. Тео — иномирец, явно проникнувший в Айлей не в стремительном течении бурного горного ручья, а потому вполне мог знать о чём-то подобном чуть более остальных.

+2

39

Очередной привал состоялся в маленькой «предпоследней» живой деревеньке.
Даже здесь чуялось приближение беды. По ночи плотно запирались двери и ставни, а о мирном сне не шло речи.
Вульфары, любимые богом войны, предпочитали вооружаться, а не покидать жилища, но и среди волколиких многие в окрестье порешили спровадить женок и детей куда-нибудь западнее к подножию грэмских гор, куда беда докатится еще не скоро.

Поперек деревянного пола были раскатаны дорожные постели. Соль, лежа на пузе, болтала пятками в вязаных носках. Тарон сидел прислонившись спиной к печи, и, вытянув ноги, с приятным шерохом намасленной ткани по железу занимаясь приведением в порядок оружия. Рядом покоился холеный топор и теперь выходец гор с чисто грэмской аккуратностью подновлял фальшион, снятый казалось бы целую вечность назад в трактирной драке.

С улицы послышался отдаленный короткий волчий вой. Соль встрепенулась. А Яр успокаивающе покачал головой переводя для невульфаров.
- Это дозорные. Все тихо.

Деревенька пребывала в военном положении. Местные спали одетыми и при оружии. По очередности выставлялись часовые и днем, и ночью патрулирующие округу. Серые стражи о четырех лапах легко чуяли и примечали спокойствие или приближение мертвецов, готовые в любой момент поднять тревогу. За околицей чернело пепелище, где золой лежали останки отраженной нежити.

Ярова братия нашла крышу в опустевшем доме, принадлежавшем молодой семье, которую в числе многих предпочли спровадить к родне до более тихих времен.
Поскольку хозяев в доме не было, особенно пользоваться гостеприимством и лезть в чужие комнаты с постелями не стали, расположившись прямиком в горнице.
Яр запалил печь. Соль, порывшись в утвари организовала всем ужин и теперь довольно валялась на импровизированной постели.

Сон не шел.

- До руин сутки галопом. Да только по лету и прямиком через степь. А нынче полтора, а то и два дня заложить смело можно. – Тарон поднял фальшион проверяя на глаз прямоту клинка.
- и ночевать зимой в степи под открытым небом без единого деревца в центре мира где на несколько миль в округе не души и только мертвецы… - нервно усмехнулась Соль, и за ее привычной улыбкой читалась неподдельная паника.
- По пути будут брошенные деревни и крыша.
- Ты хотел сказать вымершие?

Яр в пока особо в разговоре не участвовал, а сидел прислонившись затылком к стене подле окна вслушиваясь в ночь.
Идея ночевки на открытом пространстве его тоже не воодушевляла. Стоять кругом спина к спине отражая сконцентрированный натиск мертвецов – не заманчивая перспектива… это еще успеется, коли доведется добраться до развалин особняка. Зачем давать себе еще одну ночь на возможность сложить голову у самой цели.

- Кибитку бросаем тут. Большую часть поклажи тоже.
- - встрепенулась грэмка. Но прежде чем она успела вставить хоть слово, Яр продолжил.
- Да, Соль! И твою контрабанду тоже. При себе только оружие, снедь и вода. Поедем налегке.
Медведь повел челюстью прикидывая дальнейшие слова, выверяя для себя правильность решения.
- Поедем не напрямик, а сделаем крюк чуть севернее, и остановимся на ночь в Псефитах Лориайла, там можно не сомневаться, что доживем до утра. От них до развалин всего пара часов пути.
Если отсюда уедем засветло то после полуночи доберемся до оврагов. Дадим отдых лошадям, и уже по солнцу выдвинемся к месту. После полудня будем там, если дороги не подведут.

- Всего один день и еще половинка. – Вздохнула Асольвери и закутав голову в одеяло свернулась клубком на полу. – Ненавижу мертвецов… и жить то как хочется.

Медведь сосредоточенно разглядывал свою малочисленную команду очень далекую от воинской выучки и так мало походящую на спасителей мира и спокойствия. Вот про таких обычно потом песни и байки складывают…

- А вы что добавить можете? – Оборотень кивнул Дарине и Тео. – Выкладывайте все, что может пригодиться.

За окном снова взвыли, но уже с другого края села.
«Все тихо»
Интересно как долго смогут продержаться здесь волколикие, если не удастся на второй день закрыть портал.

+2

40

На вопрос желтоглазой разведчицы Тео хотел было предельно честно ответить "Не знаю", но, взглянув в ее обеспокоенное лицо внимательно, предпочел подумать еще раз. В его мире подобные порталы открывались случайным образом и работали по принципу весов - пока в мире наличествует хоть одно прорвавшееся извне существо, закрыться они не могли. Если здешние ведут себя ровно так же, для того, чтобы они закрылись, всем иномирянам - и ему в том числе! - придется покинуть этот мир. Но кто знает, сколько всего подобных гостей переместилось в Айлей? Да и ему покидать оный совершенно не хотелось. Он еще слишком мало увидел, слишком мало узнал. Но прорыв мог быть совершен и изнутри - сильнейшими магами, тогда держать его мог как разрыв ткани мироздания, так и забытый амулет. Не зная всех обстоятельств достоверно, судить советник не брался:
- Кто знает, из-за чего он возник? - пространно отозвался блондин, выуживая трубку и ласкающе оглаживая дерево. Для того, чтобы оную набить, требовалось освободить руки, да и огонь взять неоткуда, но возможность отвлечься на что-то постороннее позволяла ему сосредоточиться. - Если причиной стала чужая магия - отчего же и нет? В особенности если поддерживать разрыв амулетом или же иным образом.
Он чуть помолчал, решая, продолжать ли ту самую часть, что изрядно смущала его самого, и предпочел оставить этот небольшой секрет при себе. Во-первых, никому неизвестно, сколько иномирцев прорвалось в Айлей, во-вторых, стоит взглянуть на портал ближе. Иначе группа довольно скоро придет к идее отправить его обратно в надежде закрыть разрыв, и только боги знают, к чему это приведет.
- Мне весьма трудно судить при такой скудной информации. Но проще всего, если дело действительно всего лишь в амулете или живом маге, - дракон сунул трубку обратно в рукав и вернулся к коню. - В этом случае мы можем уничтожить первый. Или же, если придется, второго.
Последнее он произнес весьма неохотно: подобные способы решения проблем миролюбивый бард искренне не любил. Но отлично знал, что порой иначе - никак.
- Посему нам остается лишь уповать на это.
Объяснение юноша посчитал исчерпывающим. Он подтянул подпруги, вынудив коня собраться, и забрался в седло с той грацией, которую может себе позволить лишь изрядно промокший кот. Дальнейший путь проходил в задумчивом безмолвии - нет, не гнетущем. Просто, очевидно, информация требовала осмысления. Тео приказал себе думать лишь о зомби и порталах, абстрагируясь от размышлений об участи лорда. Это он мог решить и позднее. Сейчас же немертвые могли возникнуть в любой момент, и дракон вновь держался рядом с кибиткой, на сей раз обнажив один меч, чтобы не тратить на это время. Если они так близко к опасности, человеческой реакции при нападении может и не хватить. На драконью же ему потребуется несколько мгновений и изрядный расход амулета, которых тоже может не достать.
К счастью, никто не спешил перегородить дорогу небольшому отряду. И честно признаться, барда это раздосадовало. Не то, чтобы он рвался в драку - подобное за ним наблюдалось крайне редко, - но постоянное пребывание в напряжении без возможности его сбросить накапливалось глухим раздражением в душе. Разумеется, дракон умел его прятать и даже гасить самостоятельно, если потребуется, но нервотрепка могла весьма скверно сказаться позднее - на чем угодно. Тео по опыту знал, как легко сорваться в такие моменты по любому поводу, и будет ли это заминка в нужный момент или же излишняя эмоциональность - в ненужный - дело воли Шиархи. Но не вызывать же на поединок кого-либо из мужчин? Блондин позволил себе тихую улыбку, просто представив подобное. Он не обольщался: такая разминка закончится очень, очень быстро, и едва ли в его пользу. Радовало лишь то, что изматывающее странствие отчасти компенсировало напряжение. Жаль, что лишь отчасти. Душа, в отличие от тела, привычки уставать не имела, зато чудесно возвращала ему отдачей позднее. Вероятно, если им посчастливится пережить сие приключение, он будет либо целый день лежать пластом, либо ударится в такой загул, что едва ли вспомнит и собственное имя на протяжении нескольких дней. Впрочем... На что загуливать, если кошелек совершенно пуст, а впереди еще одно нелегкое дело?
Думать о том, что будет после события, было значительно уютнее, нежели о самом событии.
Дракон уютно расположился в углу, поджав под себя одну ногу и согнув в колене другую, прижался спиной к относительно теплой стене и задумчиво наблюдал за попутчиками. Амулет он запихал под снятый, вполне возможно - опрометчиво, камзол. Компания, очевидно, изрядно нервничала. Бард, вопреки здравому смыслу, напротив, пребывал в том глухом спокойствии, какое охватывало его обычно перед выходом на сцену. Он не был храбрецом и отнюдь не жаждал променять этот мир на какой-либо из нижних, но догадывался, что у него возможностей выжить чуть больше, чем у прочих: не магия - так реакция, не смерть - так спячка, да и кровь убережет. Весьма вероятно, причина была в этом. Или во внешнем спокойствии Вожака. Или же в том, что драка намечалась не прямо сейчас, а куда позднее. Вот только спать при всем при этом совершенно не тянуло, не взирая на усталость.
Тео сменил позу и вытянул ленту из волос, распуская косу окончательно, покосился на Соль, у которой можно было одолжить гребень. Та все еще не затребовала свою законную плату, и блондин начинал подозревать, что девушка запросит нечто экстраординарное. К примеру, какую-либо часть его тела. К примеру, хвост. Бард чуть нахмурился, силясь вспомнить, где оставил тяжелый костяной меч в последний раз, но, похоже, это было в замке ди Рхаурр. Вот подобный подарок грэмка наверняка бы оценила, жаль, что тот вновь вернется к дракону при следующем обращении.
Едва ли приличные герои в преддверии подвига думают о чем-то подобном. Приличные воины чистят и затачивают оружие, подтягивают доспехи и обсуждают стратегию, не так ли? В его же власти было лишь переложить обычную свою косу в боевой хвост, высоко поднимая оный лентами и выпуская-доплетая височные прядки тонюсенькими косами. Далеко не факт, что на сие сооружение утром налезет капюшон, но драться в оном всяко будет неудобно и все равно придется снять. Чистить и затачивать оружие он толком не умел - да и не было у него ничего для этого, из доспехов - лишь одежда. Да и герой из него, если крепко задуматься, весьма неловкий.
- Леди Дарина не умеет ездить верхом, как я понял, - воспользовался предложением Вожака блондин, показывая, что прекрасно расслышал план, даже будучи занят своими делами. - Кроме того, наша скорость может изрядно пострадать, если мы наткнемся на немертвых в пути, а это более чем возможно. Нет ли пути, не столь рискового по времени?
Бард чуть призадумался и чуть тише заметил, разведя ладони ровно настолько, чтобы между ними на мгновение вспыхнуло сияние:
- Я смог бы отправить назад кого-либо одного, туда, где мы уже были, если возникнет подобная необходимость. Мне подвластна магия Порядка, но увы, она несколько своенравна в моих руках, посему предпочел бы оставить этот способ на крайний случай.
Кроме того, Тео имел все основания предполагать, что здешние магические аномалии могут добавить еще немало сюрпризов в обычно удающийся ему фокус. Он всем своим существом чуял близость антагонистичной всему живому магии и непроизвольно закрывался, блокировал разум, хотя и понимал: здесь оный атаковать некому. К счастью, пока еще источник находилось достаточно далеко, чтобы это причиняло серьезный дискомфорт. Сообщать попутчикам об оном дракон тоже не посчитал нужным: они и так прекрасно знали, что немертвые поблизости.

+2

41

Дарина особенно цепко следила за драконом, чтобы не упустить ни слова, подобно дяде, который порой вытрясал из своих учеников подробности какой-нибудь шалости. Разница была в том, что советнику опасаться было нечего — он пока провиниться в чём-либо не успел. Да и знал мужчина не слишком много. Оба предполагаемые Тео варианты были вероятны. Худшим окажется, по мнению Дарины, если оба совместятся в единое целое: придётся уничтожить мага, а после его великое творение. Могут возникнуть сложности, сопряжённые с потерей не только здоровья, но и жизни.
Монлуа невольно нахмурилась, прикидывая возможные варианты развития событий. Известное зло в виде амулета или же отдельно взятого могущественного мага было бы кстати (хотя, положа руку на сердце, девушка предпочла бы не иметь дел ни с тем, ни с другим), но что если дела обстоят ещё хуже? Что, если им не удастся разыскать причины или же причины будут слишком... непреодолимыми? Волчица фыркнула на саму себя — справятся, должны справиться!
И эта крепко засевшая под коркой мысль пустила корни, когда группа прибыла в селение. Одна из немногих дышащих жизнью деревенек походила на военный гарнизон, с той лишь разницей, что вместо добротных мечей и крепких доспехов, встречались обычные топоры да вилы, а одежда, по большей части, была обычной. Местный жители выглядели весьма измождёнными и менее приветливыми, нежели в обычное время. Победу придётся выгрызать зубами, чтобы мертвецы не смели вульфаров своим числом. Встретившие путников деревенские обитатели, практически сразу поинтересовались о конечной цели пути, вероятно, желая предостеречь от опасности. Вот только явно не ждали они, а это отлично читалось по несколько вытянувшимся лицам, что найдутся те, кто добровольно полезет в это змеиное гнездо. Дарька лишь хмыкнула: кто-то же должен. «Отважным героям» практически сразу нашли уголок, пообещав и о лошадях позаботиться. Полупустынное селение выглядело мрачно, будто вдыхало аромат приближающейся беды.
Очередная небольшая передышка в чужом временно покинутом доме оказалась кстати. Ныне было важно составлять чёткий план, чтобы дойти хотя бы до намеченной цели — развалин, а после исполнить то, ради чего все мёрзнут уже не первый день. Вульфаре порой казалось, что даже верные четвероногие помощники глядят на хозяина с некоторым осуждением, мол, куда ж тебя миражи-то манят в такую погоду нелётную? Но путь продолжался, местные жители хоть и считали группу энтузиастов несколько скорбными на голову (пусть никто не говорил о том прямо), но были ощутимо рады хотя бы крохотной надежде, что вскоре всё завершится. Волчица в последний день сделалась довольно молчаливой: всё-таки сказывалось напряжение из-за разворачивающихся событий. Чем ближе час икс, тем волнительней, разве нет? И волновалась вульфара более даже не за себя, а за других — терять друзей в бою не хочется никому. Она устроилась поудобней на краю спальника, не торопясь стягивать обувку. В  тепле было приятно просто посидеть и послушать треск поленьев, спать отчего-то не шибко хотелось. С улицы то и дело доносился вой разведчиков, по полу тянуло едва ощутимой прохладой. Всё спокойно, пока.
Лёгкая пикировка Соль и Тарона завершилась озвученным Яром планом. И всем он был хорош, за исключением разве что одной детали... в отряде имелась, по меньшей мере, одна особь женского пола, не шибко умеющая ездить верхом. Пожалуй, это было единственное большое упущение дядюшки во время обучения юной разведчицы.
- Раз хочется, значит, будешь, - приободрила Дарина грэмку, полностью разделяя её желание. А вот постыдно признаться (или напомнить) в своём неумении держаться в седле, девушка не успела. В разговор вступил Тео, мягко указав на пробел в умениях златоокой. Оставалось лишь виновато улыбнуться и отшутиться, махнув рукой, будто глупости всё это:
- Меня можно перекинуть через круп, если нужно.
Однако шутки шутками, но попытаться добраться до руин как можно быстрее и как можно менее приметно было необходимостью. Каким бы путём группа ни поехала — всё равно наткнутся на отряды живых мертвецов. Никто не говорил, что не придётся сражаться. В свою очередь Тео решил раскрыть тот факт, что владеет магией, да не абы какой — довольно редкой на просторах Айлей. Дарина не без интереса взглянула на лёгкую дымку света, появившуюся меж ладоней советника, подавив в себе внезапно появившееся желание дёрнуть волчьими ушами, которым положено было скрываться.
- Думаю, стоит держаться в стороне от селений, - вмиг посерьёзнев, озвучила волчица свои мысли. - Их привлекают живые, насколько нам известно, а потому они тянутся к деревням, вероятно, сбиваясь в группы именно там. Нам необходимо держаться в сторонке от крупных покинутых селений, иначе можем застрять в неравном бою.
Девушка задумчиво почесала кончик носа, затем вздохнула и продолжила:
- Я умею создавать теневых гончих, вполне осязаемых, - с лёгкой гордостью в голосе признала она, выставив вперёд ладонь, на которой почти сразу собрался чёрный силуэт поджарого зверя с вытянутой мордой и острыми ушами. Он чем-то отдалённо напоминал волка. - Конечно, они будут намного крупнее, - качнула головой волчица, сжав ладонь в кулак и заставляя зверюшку исчезнуть. -  Возможно, эти ребята будут реагировать на магическое существо? Тогда их можно отвлекать или направлять псами, как нам захочется.. пока у меня не иссякнет магия,- нервно усмехнулась вульфара.

+2

42

- Хин останется здесь. – Яр перевел взгляд на уснувшую девочку. – Будь за ней даже погоня, вульфары смогут ее укрыть. Она лекарь, хороший или нет – не мне судить, но она им здесь пригодится. Нам придется делать ставку на скорость, а чем больше отряд, тем неповоротливее.

- Меня можно перекинуть через круп, если нужно.
- Ты поедешь с Тео или Соль. Я и Тарон – ведущий и замыкающий. Что бы не случилось в дороге, мы – ваша передовая. И… - оборотень очень по-доброму улыбнулся, а может и смутился на секунду, давая возможно неисполнимое обещание. – На обратной дороге едешь со мной. Я смогу подучить тебя держаться в седле.

Раскрытие карт и возможностей спутников внушало определенную надежду.
- Я смог бы отправить назад кого-либо одного, туда, где мы уже были, если возникнет подобная необходимость.
Яр оценивающе кивнул.
- Надеюсь у нас хватит сил, чтобы вернуться своим ходом. Но если ситуация выйдет из под контроля, то ты окажешься  незаменим. Будь готов по моему слову забрать Дарину и вернуться сюда. Думаю если у нас дела пойдут туго, то вы как раз сможете известить местных и забрать Хин.

Миниатюрные гончие на ладони волколикой тоже наверняка окажутся полезными и на озвученное Медведь отозвался утвердительным:
- Добро.

Соль поерзала выпутываясь из покрывала и приняла сидячее положение.
- Если припрет со всех сторон, - деловито начала девочка, запустив ладонь за пазуху и извлекая что-то маленькое - то прикрывайте меня, мне есть чем ответить.
На свет были явлены 2 причудливых кольца: одно металлическое, другое каменное.
Чуткий взгляд мог легко угадать в этих материалах «Зачарованное огниво», только исполненное более изящно.
Асольвери приладила колечки на большой и средний пальцы, пару раз чиркнув-щелкнув.
Высеченная искорка зависла в воздухе, быстро разгорелась до размера яблока изобразив привычный магам-огневикам «огненный шар».

- А что-нибудь более зрелищное и массовое? – Подначил Тарон.

Огненный шарик распустился ладонью с миниатюрными пальчиками (видимо имитируя руку своей создательницы) и сложилось в неприличный жест, адресованный грэму.
Тарон довольно расхохотался.

- Будет нужно, будет и массовое! – Заверила Асольвери. – У меня и кроме магии найдется, что приладить к делу. Я ведь только последние лет пятьдесят – контрабандистка, каторжница и раб, а до того… - Грэмка сняла "зажигательные колечки" и лицо ее на некоторое время потеряло всякую «детскость». Не зря все девушки этой расы миниатюрны и по кукольному-изящны. Об их истинном возрасте остается только гадать. – Я же и ученый, и артефактор-ювелир.
Зная свойства минералов, руд, щелоков и кислот можно творить не меньшие разрушительные и созидательные чудеса чем магией! Одной серно-селитерной смесью на месте руин можно было б оставить воронку на метр в землю вместе с магом и его экспериментами. Но по этому справу у меня с собой только «мелкие фокусы».

- На меня не смотрите. Я за душой ничего не держу. – Вклинился Тарон, догадываясь, что вероятно его черед. – Мне и топора хватит.

- Чаровство земли. – Подумав ответил Медведь. – Но я тоже больше доверяю железу.
- На вот. Проверь. – Грэм протянул оборотню фальшион.
Яр оценивающе покрутил оружие, но вставать и пробовать на замах не было ни сил, ни хотения.
- Копье верно в битве: и против конника, и против пехоты, и против зверя иного. Да только мертвяки нечувствительны к боли и ранам. И охотно изобразят «куропаток на вертеле», вместо того чтоб воспитано откинуться, отхватив острием или пятой копья. Так что временно и я тебе на пару буду «рубакой».

Час поздний, а вставать до рассвета. Постарайтесь все-таки поспать. Впереди двое суток без мирного сна.

https://img-fotki.yandex.ru/get/9835/229760313.5/0_10d495_473bb690_orig.png

За околицей светлел край неба.
Кони нервозно фыркали, принимая на спины седаков.
Караульные дышали в рукавицы, наблюдая за сборами.

- А ведь сегодня начался месяц Обители со своими Благотниками. – Ободряюще фыркнул Таорон.
- … Ну и благослови нас тогда боги! – Оскалился оборотень. Не было уже вчерашней хандры и мирной усталости, а только предвкушение дороги, сечи и неминуемость сделанного выбора. А обращение к богам прозвучало равно нагло и решительно! Такой интонацией редко просят о милости, скорее уж посылают в бездну.
- … К миражам. – Попав под Яров настрой, задорно откликнулась Асольвери, подмигивая Тео и Дар, словно кто-то из них решился таки пожелать «не пуха, не пера».

ОФФ

Если не совсем понятно про кольца - то могу объяснить подробнее или отрисовать.
Фальшион это рубяще-колющий меч. Скорее рубящий. Пример фото.
http://zbroya.info/storage/medias/2013/05/16/22/Falchion_2.jpg

+2

43

На теневых волков на узкой ладони дракон посмотрел с растущим уважением. Пожалуй, его даже огненные шары юной гномки так не впечатлили. Оно и понятно: он-то и сам мог выдыхать пламя, а вот теневых зверей - нет. Тео к своему большому сожалению не владел иллюзиями - лишь бытовыми, простейшими заклятиями, да телепортами. Здесь, в Айлей, его скромные способности удивительным образом изменились, но иллюзии, увы, ему подвластны не стали. Или то были и не они?..
Юноша восхищенно взглянул на девушку и заметил мягко:
- Мне будет несложно взять леди с собой в седло, - он чуть сбился, вспомнив, что волчица подчеркивала: никакая она не леди. Обращаться по имени к не столь уж давней знакомой казалось вопиющей фамильярностью. Блондин предпочел сделать вид, что проскользнувшее обращение было случайностью, мягко кивнул на слова Вожака.
Скорее всего, он успеет и сумеет переправить кого-то одно. При обычном раскладе драконьей стаи этим "кем-то" безоговорочно стал бы вожак. Жизнь всего остального клина вне зависимости от пола не так ценна. Разумеется, если не высказано обратного приказа. Спасать насильно он, Тео, никого не собирался. Леди Дарину так леди Дарину - так и ему самому приятнее и правильнее, и выжить будет легче. Зомби - не разбойники, на утративших признаки жизни не бросаются. А он в худшем случае проснется по весне.
Дракон дальнейшие исповеди слушал как-то рассеянно, прикидывая, стоит ли открывать тайну крови. Да, она уже так часто мелькала в мыслях, что успела приестся до знакомого металлического привкуса на губах. Но... именно сейчас...
Нет. Если действительно дойдет до момента, когда придется пустить в ход последнюю свою особенность, - он сделает это. Тем более, что черноволосая целительница осталась в деревне. Что случится после, пускай останется в руках Шиархи, но раскрываться прежде времени... Для чего? Быть может, им посчастливится уйти без особых потерь.
Дракон окинул спасательный отряд внимательным взглядом, заново оценивая возможности всех его участников - в том числе и открывшиеся лишь сейчас, уважительно качнул головой. Да, сейчас поход выглядел так, словно был заранее продуманным действием, сам лорд не смог бы организовать столь необычных существ в одну группу.
И сие открытие не могло не радовать.
Утром блондин пребывал в несколько рассеянном, отстраненном состоянии духа. В таком хорошо и на битву, и на сцену, и творить, и новую песню подбирать. Да и, пожалуй, во дворец - тоже можно. Со стороны не слишком бросалось в глаза, но юноша был предельно собран. Он отчетливо осознавал, что отнюдь не самый полезный элемент группы, а посему старался хотя бы не мешать. Летом, что и говорить, толку от него был бы больше, но менять поры года, увы, было ему не дано. Оставалось лишь приложить все усилия, чтобы стать максимально полезным сейчас. Блондин ответил короткой улыбкой гномке, пришпоривая коня, вылетая на открытую местность. Снег взвихрился золотыми искрами из-под копыт, будоража холодным, морозным запахом. Бард спохватился, что этак его скакун выдохнется раньше, чем они доберутся до нужного места, придержал за повод - и взбудораженно обернулся, прищуриваясь. Амулет на груди начал нагреваться, реагируя на перестройку организма.
Дракон отчетливо чуял присутствие немертвых. Увы, гораздо ближе, чем предполагалось. Возможно, их привлекла деревушка, что так гостеприимно приютила странников под своим кровом - верно же говорила леди Дарина, немертвые стремятся к живому теплу. Впрочем, можно было и посчитать, что в самом поселении достаточно защитников. Тео предпочел переложить нелегкое моральное бремя на всех:
- Здесь немертвые, - он чуть нахмурился, поворачивая головой туда-сюда, словно надеясь разглядеть шаткие фигуры среди снегов. - Их не слишком много, но... я чую их.

Отредактировано Тео Ло-Амис (16.03.2017 01:00)

+2

44

Волчица бросила вопросительный взгляд на Яра, когда тот назвал Мавку непривычным именем. Однако заострять на том внимание в данный момент не стала.
«Может, детское прозвище?»
Не время и не место разбираться в подобных деталях. Дарина просто согласно кивнула: так будет лучше для группы в целом и для девушки в частности. Из всей честной компании она, судя по роду деятельности, менее всех была приспособлена к ведению боя. Да и прав был Яр — чем меньше народу, тем быстрее движется группа и имеет больше шансов на успех.
- Ловлю тебя на слове, - Дарька подмигнула собрату и добродушно улыбнулась, дав понять, что помирать Яру никто не даст в этом непростом походе, а потому придётся слово своё держать.
На деле хищница была рада, что, казалось бы, столь разношёрстные представители разных рас смогли сплотиться в крепкую команду. Подчас всех подначивали грэмы, но делали это по-доброму, из-за чего каждый невольно мог проникнуться к ним искренне дружеской симпатией. По крайней мере, волчица точно успела. Вот только не нравилась ей идея Медведя о том, что в случае, если что-то пойдёт не так — Тео должен брать в охапку именно её тушку и переносить обратно в деревеньку. Это, интересно, почему? Дарька недовольно засопела, но поток так и не озвученного праведного возмущения (хотя златоокая честно набирала в грудь побольше воздуха!) был прерван самим советником. Нечасто на тебя глядят со столь неподдельным восхищением да ещё и предлагают разделить коня. Дарька вот сомневалась, что дополнительный всадник удобен на спине одной лошади, но уточнять этот момент не стала, лишь растерянно кивнула. В конце концов, никто за язык не тянул. Возможно, ей даже удаться стрелять из лука во врагов, коль возникнет необходимость.
У иных членов группы добровольных героев так же нашлись интересные сюрпризы, будь то кольца-артефакты, магия земли или же умение виртуозно махать топором. Впрочем, Тарон уже давненько доказал свою полную компетентность в данном вопросе. Дарина не без живого любопытства вслушивалась в разговоры товарищей. Ей очень нравилось, что времена, когда ей приходилось выполнять какие-то интересные миссии в одиночку — прошли. Сначала охота на Чёрных всадников завершилась встречей с юным наследником ди Рхаурр (воспоминание об этом пареньке неожиданно откликнулось глухой печалью, ведь когда приходили вести о смерти Рихарда, ни слова не было сказано о Тэларане) да открытием того, что кронпринц Марко и некогда встреченный наёмник Мак — одна и та же физиономия. Впрочем, даже определённых размеров группа не давала никаких гарантий. Тогда Монлуа ранили и она чуть не умерла, что на сей раз ожидает защитников родных земель? 
- Надеюсь, Боги будут благосклонны, - буркнула под нос волчица, устраиваясь поудобней на своём месте. Ей уже очень сильно хотелось, чтобы история завершилась и имела хороший конец, как бывало в ранее прочитанных ею историях, столь далёких, что уж и названия не вспомнишь.

Утро встретило путников не лёгкой прохладой, а самым настоящим, довольно крепким морозцем. Радовало разве что отсутствие ветра, да небо оказалось не в пример чище обычного. Можно ли считать такую погоду хорошим знаком? Хотелось бы. Может, им повезёт и мертвецы будут чуть более неповоротливы и медлительны из-за морозов? Дарина вздохнула и уже через несколько минут оказалась за спиной советника. Езда верхом дарила довольно необычное ощущение. Одно дело когда ты шагаешь на своих двоих и полностью контролируешь происходящее, а другое... откуда можно знать, чего у лошади в головушке происходит? Златоокая, не собираясь строить из себя гордую бесстрашную особь, вцепилась в Тео, как в родного.
- Месяц Обители — неплохой повод одержать победу над этой нечистью, - хмыкнула волчица. И ведь правда, как быстро время пролетело - уж середина зимы.- Подарим людям спокойный праздник!
Сегодня все сомнения были отодвинуты на второй план. В душе Дарины пылала полновесная решимость довести дело до логического конца, даже если придётся медленно и осторожно проползать между ног мертвецов, дабы они не заметили приближение беды. Путешествие верхом было не в пример быстрее, чем езда в кибитке.
«К такому и привыкнуть можно», - думала волчица, оглядывая окрестности.
- Если проскочим мимо них — может увести следом на какое-то расстояние от деревни или же вступить в бой, но тогда время потеряем, - высказала своё мнение девушка. - Впрочем, я не думаю, что местные не справятся с пятком разлагающихся гуляк, - Дарька качнула головой и едва успела подхватить капюшон, который всеми правдами и неправдами старался покинуть светловолосую макушку в поисках свободы, не иначе.
- А вот твоё чутьё, думаю, пригодится, Тео, - приободрила вульфара мужчину, не переставая удивляться разнообразию талантов отдельно взятого иномирца. Вульфары тоже могли чуять мертвецов, но, пожалуй, разве что по запаху.

+2

45

- Здесь немертвые. Их не слишком много, но... я чую их. – Известил менестрель.
Дарина, примостившаяся за спиной Тео успела озвучить вполне мудрую мысль. Медведю осталось лишь подытожить ее для всех.
- Не ввязываемся в стачки, коль их можно избежать. Если не станем степенить коней и прерываться на сечи, то доберемся в разы быстрее и не потеряем не сил, ни времени.

День прошел в полу-скачке, полубреду. Лошадям давали временами отдых, переходя в шаг, но следом все одно задавали бег.
Мертвецов в этой части степи виделось куда как больше. Нескольких Ярова братия углядела в километре от дороге, иных еще дальше.
Ту погань, что выперлась на дорогу, Яр попросту укоротил, отвесив рубящий удар прямиком из седла.

Реши команда задерживаться и прореживать мертвоходящих, то увязла бы в сече до самого вечера. А так, уже в послеполуденные часы им довелось добраться в земли Геддона (хоть граница тут была и размыта, но это все одно приближало к цели). Когда же небо вконец стало фиолетово-черным, впереди показались овраги.

Степи большей своей частью – это безлесные просторы, волнующиеся холмами. Летом голова идет кругом от разнотравья, зимой же, только вереск пробивается из под снегов. Вереск да мертвецы…

Однако в этом уголке раздолья русло неведомой реки вымыло глубокие овраги. Правый берег был крут, его держали корни растущего тут ивняка и диких кряжистых яблонь. А противоположный под силой ветров иссушился и осыпался в пологий гладкий скат.
У самого «обрыва» из земли над снегом возвышалось пять стоящих полукругом внушительных глыб.  Четыре более высоких валуна смотрели в небо, а пятый, стоящий против них, завалился набок. Отчего со стороны, круг камней походил на человеческую пригоршню.

- Храм без стен. – Тарон спрыгнул из седла на землю и покачнулся, выругавшись.
День пути дался трудом. Ломила спина и голени. – Я себе жопу до самого хребта так сотру. - Простанал рубака растирая ноющее бедро.

Яр тоже спустился с Заразы, и после долгого пути ноги казались ватными, а земля предательски качающаяся.
Медведь первым шагнул к камням, раскрошив на склоненном персте краюху хлеба: в конце концов негоже являться к богам без дани.
- Заночуем здесь. Это место в народе зовется Псефитами Лориайла. – Оборотень рассказывал, походя заводя коней в круг и сапогом разгребая снег в центре «каменной ладони», где по вбитым клинышкам угадывалось костровище. – Бог земли умеет создавать оазисы. Это конечно не чудесный сад, но в степи где на мили вокруг одна трава, здесь есть все что нужно: дерево на растопку, ручей по дну оврага, ивняк на лежанку.
- Да и камни посмотрите! – Гордо вклинился грэм. – Это ж чисто горная порода. Сюда на равнины только божьей волей такие можно возвести.
Медведь разворошил ворох тонких прутьев, что лежали у одного из валунов. Оттуда с недовольным писком вылетела полевая мышь, проскакала до соседнего перста и, взобравшись по грубому камню, принялась уминать оставленный Яром хлеб, совершенно не боясь людей.
- Если это место и не создал саморучно Лориайл, то благословил он его точно.

Соль хозяйски развела огонь. Мертвецы и без оного учуяли бы отряд. А здесь – бог милостив – защитит.
Поверх вороха прутьев Медведь кинул плотное покрывало. – Кивком командуя девушкам да и менестрелю приземляться на отдых.
И людям, и лошадям – выдался сухпаек. Желтоватое пламя высвечивало нутро каменной обители, даря тепло, и от спины отлегало ужившееся беспокойство и страх. 
- Спите миром. – Посоветовал оборотень. – Я присмотрю.

Офф: Дар, своим постом переводи пати в локацию руин, где финал квеста будет.

+2

46

Дракон не выдал своего разочарования ничем - лишь коротко выдохнул, покорно склоняя голову и подчиняясь большинству. Он бы предпочел потренироваться, проверить свои силы - он в них был совершенно не уверен. Тогда, в степи, он действовал по наитию, подчиняясь моменту и желанию защитить мальчика. Что отнюдь не то же самое, что лобовое столкновение с целыми толпами не-мертвых при попытке прорваться в их, так сказать, родовое гнездо. С другой стороны, они действительно не могли позволить себе тратить время попусту.
Тео скрепя сердце признал их правоту, хотя и отчетливо осознавал, что ввязываться в битву, не опробовав силы, - с его стороны непростительная глупость. Он слабо улыбнулся в сторону девушки, прижимая ладонью заветный артефакт, и пришпорил коня, заставляя его следовать за Вожаком. Раз уж тот командует - пусть и клин, то есть отряд, ведет.
Дальнейшая скачка рисковала запомниться дракону надолго. Он привык к долгим нагрузкам и тяжелой работе, но в седле не был чересчур долго. И это, увы, сказывалось сейчас на состоянии его бедер и прочих участвующих в скачке мышц. Когда отряд все же остановился, дракон чувствовал себя так же, как и после целого дня выступлений - или пожалуй, даже хуже. По крайней мере, отдельными областями. И все же юноша заставил себя собраться, по привычке гася любые проявления недовольства за мягкой полуулыбкой, соскользнул с седла, прислушиваясь и принюхиваясь. Увы, леди Дарина ошибалась. Здесь его чутье было бесполезным. Слишком много немертвых - даже сейчас он чуял их повсюду. Что и не удивительно. Удивительнее не найти змею, сунувшись в змеиное гнездо.
Придя к неутешительному выводу, дракон помог девушке спуститься с седла, вполголоса отметив:
- Их поблизости чересчур много, чтобы я мог упредить вовремя. Уповаю на богов ваших, что наверняка не оставят милостью своей случайных путников, - Тео на всякий случай все же проверил, чтобы рукояти мечей были под ладонями. Потом юноша - хоть и не без труда - нашел в себе силы позаботиться о коне, а пока прочие занимались делом, рискнул скользнуть к краю их укрытия - осмотреться. Большая ветвь, словно брошенная ему в дар самими богами, изгибалась причудливым узлов, выдавая утолщение, весьма подходящее для несложной свистульки. Дракон обернулся, убеждаясь, что пока все заняты своими заботами, вытащил простой нож из общих припасов и в несколько движений вырезал искомую, поднес к губам и тихо дунул. Звук вышел не слишком чистый - бард не отличался мастерством в изготовлении подобных безделушек, - зато идеально гармонировал с мелодией его души. Юноша прикрыл глаза, облизнул губы, чувствуя, как его убаюкивает этот покой, этот неторопливый сон завьюженной степи, над которой мелкой птахой кружит простенькая мелодия свистульки и низко-низко - к теплу! - стелется дым от костра, кружит, вплетаясь в чистое ночное небо с рассыпанными мириадами звезд. Из хвоста прядки реяли по ветру даже охотнее, чем будучи в неопрятной косе - и оттого дракону немного казалось, будто и сам он летит, развеевается вместе с дымом в этом хрустально-искристом безмолвии. Впрочем, тело, изрядно уставшее за день, не могло позволить хозяину столь долгое и бессмысленное времяпровождение.
Юноша вздохнул и поднялся, пряча и свистульку, и нож за пазуху, коротко поклонился, благодаря местных богов за милость и охрану - заранее и на всякий случай. Вернулся как раз вовремя - все было готово для отдыха, к нему же и призывал Вожак. Оспаривать разумные приказы Тео привычки не имел. А потому, затаив утихшую мелодию в уголках губ, покорно опустился на ближайшее неровное ложе и почти мгновенно заснул.

+1

47

Весь день их сопровождал вид белых снегов, опустевших деревенек и праздно шатающихся мертвецов, часть из которых вольготно блуждала по тракту и была высечена Яром. Зрелище жуткое, надо признать, особенно когда знаешь — вот тут раньше всегда была довольно оживлённая деревенька. Но Дарина искренне надеялась, что большая часть собратьев успела покинуть свои дома, спасаясь от заразы. Путникам повезло, удалось миновать всех потенциальных противников, не задерживаясь. Стало быть, сама Богиня им путь указывала?
Дорога была долгой. Яркое впечатление от первой практически полноценной поездки на лошади во второй половине дня всё более меркло, уступая место иным, не самым приятным ощущениям. Это было чуть более утомительно, чем предполагала Дарина. Она, будучи совершенно неприспособленной к подобного рода передвижениям, пожалуй, только чудом не соскользнула в снег по боку верного коня, когда компания остановилась на привал. Было уже довольно темно, когда группа добралась до намеченной стоянки, весьма интересной для степной местности. Шутка ли найти довольно крупный овраг, в котором удивительным образом появилась массивная каменная порода, складывающаяся в причудливую композицию.
Дарина замерла на месте, прислушиваясь к своим ощущениям и не забыв поблагодарить Тео за помощь. Ноги затекли, спина отчего-то побаливала, и всегда тщательно оберегаемый тыл, казалось, был стёрт практически до костей. Корчить рожицы и стенать на тему того, что на неверных ногах шаг сделать страшно, девушка не стала. Потопталась на месте, растерла руками ноги, призывая кровь активнее бежать по венам, как той полагалось. Довольно скоро появилось неприятное покалывание.
«Не ездила верхом, нечего и начинать», - мысленно корила себя волчица. Впрочем, как иначе бы добралась? Они верхом, а она в волчьем облике? Так не имели вульфары столько времени, чтобы весь день шкурой звериной щеголять. Девушка вздохнула, понимая, что толку от неё ныне маловато, но всё же помогла хоть немного с оборудованием места, где можно поспать, пока Яр поведал о местности, а Соль разводила приятный во всех отношениях костёр. Она даже не сразу заметила, что Тео несколько отстранился от группы, а выцепив его взглядом, не посмела нарушить покой. Вероятно, он был чем-то занят или же просто захотел побыть в одиночестве.
Совсем скоро над костерком поплыла тихая мелодия, исходящая со стороны советника. Было в ней что-то отчасти тревожное, печальное и даже несколько отстранённое.
- Надо же, не имея инструмента, оный делает самостоятельно, - добродушно улыбнулась волчица, присаживаясь на край лежанки и оглядывая свою компанию. Вульфар, два грэма, ещё один представитель неопределённой расы — занятная компания для опасной миссии. То, что Тео не является представителем какой-либо известной на Айлей расы — стало понятно ещё тогда, в фургончике, стоило Мавке признать своё.. вынужденное участие в истории с лордом ди Рхаурр. Только вот уточнить напрямую Дарина отчего-то не решалась, да и момента подходящего особенно не было. Говорить было не о чем. Все изрядно вымотались за время пути, а Яр вовсе вызвался в дозор. Это было разумно, но лишь отчасти. Завтрашний день обещал быть не менее сложным, не стоило хорошему воину идти в бой, не отдохнув.
- Разбуди часа через три, я тебя сменю, - серьёзно проговорила Монлуа, блеснули золотые глаза, отражая блик норовистого пламени. - И не спорь, тебе тоже нужен отдых.
- Если потребуется, можете разбудить и меня, - сонно отозвался Тео, на что Дарька лишь хмыкнула.

Утро встретило команду храбрецов на удивление приятной погодой. Не было ни осадков, ни хмурых туч над головой, что вполне могло бы расцениваться как дурной знак. Однако вечные странники небес ныне оказались тонкими светлыми барашками, из-за спин которых то и дело выглядывало лучистое солнышко. Само собою, выглядывать оно стало далеко не сразу. Как только небеса окрасились в рассветные тона, команда постепенно пробудилась и стала собираться в путь. Ещё несколько часов — и все они будут на месте. Дарина всё ещё мысленно проклинала верховую езду и себя заодно за то, что не удосужилась до сих пор нормально ей обучиться. Не смотря на то, что девушка была хорошо натренированным воином, много передвигалась на своих двоих, мышцы ног и спины всё-таки были не в восторге от нового вида пыток. Впрочем, небольшая разминка (начавшаяся со скрипом) вскоре помогла привести тело в более-менее боеспособное состояние. Погасив кострище, перекусив, все двинулись в путь.

-----> Земли Геддона. Развалины

0


Вы здесь » Айлей » #Лордство ди Рхаурр » Дорога к Стражу