Айлей

Объявление





26.06.2020 Завершён переход на эпизодичную систему. Все пустые локации были удалены, все локации с играми можно найти в разделе Игровой архив. Описания локаций также сохранены в разделе География Айлей. К сожалению, игры в борделе «Белый налив» были безвозвратно утеряны при переезде.



Внимание, конкурс!

09.06.2020 Дорогие друзья, мы решили самую малость разнообразить ваш досуг и позволить пофантазировать на тему того, какие страшилки мог услышать ваш персонаж в детстве или будучи взрослым во время посиделок у костра. Приглашаем к участию всех без исключения Летний конкурс "Зловещий костер"


Подробнее о новостях...







Шиархи
Хранительница
Айлей
Сам-Ри Ниэль
ICQ - 612800599
Админ
Шеду Грэй
Модератор
Дарина
Discord - Денаин#2219
Дизайнер, модератор
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Айлей » Отыгрыши на землях людей » Кабинет графа


Кабинет графа

Сообщений 1 страница 29 из 29

1

http://i.yapx.ru/GKGQQ.png

Просторный, хорошо освещённый кабинет с небольшой библиотекой, оформленный в светлых тонах.

0

2

» Ворота замка.

Через огромные окна в кабинет, расположенный в восточной части замка, проникали яркие лучи утреннего солнца, и было видно, как в затхлом воздухе кружится пыль. Здесь явно давно никто не появлялся.
Ариман пропустил гостя вперёд, закрыл дверь и первым делом открыл самое большое окно, ловко вскочив в сапогах на подоконник. В кабинет тут же ворвался свежий порыв ветра, несущегося с влажных, тенистых лесов и полных росной свежести долин, и звуки отдалённых птичьих трелей сквозь шум листвы.
- Что ж, располагайтесь, - уже относительно спокойно сказал Ариман и указал на кресло возле холодного камина. - И прошу меня извинить, я сейчас вернусь!
Неловко улыбнувшись, он шмыгнул в смежную с кабинетом спальню, закрыл за собой дверь и принялся рыться в сундуках в поисках приличествующей случаю одежды.
Через некоторое время он вышел обратно к гостю, держа руку на крупной, золотой пряжке пояса, который поддерживал просторные бархатные штаны глубокого, синего цвета, заправленные в чёрные ботфорты. Поверх чистой рубахи тонкого шёлка был накинут бархатный дублет в тон штанам, но с двумя вышитыми золотом и украшенными синими камнями продольными полосами от воротника к краю. Волосы Ариман забрал в хвост, стянув их сине-золотой лентой.
Сначала он хотел напялить шоссы, но, увидев, сколько шнурочков придётся завязать, чтобы прикрепить их к дублету, решил, что обойдётся и штанами. К тому же, он и без шоссов вырядился как попугай. По крайней мере, он так искренне полагал, считая любые официальные наряды наигранностью и напускной помпезностью.
"Боги, ну почему я не родился пастухом?", - сокрушённо подумал Ариман, подошёл к своему столу и присел на его край. Скоро, наверно, прибудут и другие гости, поэтому нужно было бы послать дворецкого к воротам, чтобы тот провожал их до кабинета.
- Быть может, хотите выпить? Сразу перейти к делу у нас не получится, следует дождаться остальных участников собрания. Вы пока первый гость, - Ариман широко улыбнулся, обнажая ровные, крепкие зубы, и позвонил в колольчик, свисающий с потолка. Спустя несколько секунд в кабинете появился слуга. Граф приказал принести два графина молодого вина и сообщить дворецкому о скором прибытии гостей.

0

3

Начало игры

Вынырнув из телепорта во дворе замка графа, мужчина осмотрелся. С его последнего визита сюда прошло уже очень много времени. Не одно поколение сменилось с тех пор. И замок тоже преобразился. Стражники, немного дерганные, но видимо уже привыкшие к внезапным появлениям из ниоткуда других людей, гордо держали копья. На их доспехах, начищенных до зеркального блеска, красовался герб графа. Раньше всего этого не было.
Вздохнув, мужчина накинул капюшон на голову. Лето хоть и кончилось, но солнце все еще неумолимо пылало, заставляя его прятать свою чувствительную к жарким лучам кожу. Пройдя по двору, вамфири подошел к двери замка, но замер. Медленно повернув голову в сторону сада, он задумчиво смотрел на него долгую минуту, потом направился в сторону деревьев.
Прекрасный сад…
Инсанирэ любил любые насаждения деревьев, будь то леса, парки или такие вот сады. Он позволил себе немного постоять под приятной сенью еще зеленых деревьев сада, наслаждаясь щебетом птиц в ветвях. Его любовь к зелени могла бы сравниться с любовь к своим лесам альвов. И многих представителей этой расы выбешивала эта черта в кровном враге. Инсанирэ это знал. Но его мало волновали проблемы альвов. Скользнув по стволу ближайшего дерева кончиками пальцев, мужчина слабо улыбнулся. Потом тихо вздохнул и вновь отправился по намеченному пути в поисках графа.
Остановив одного из слуг, маг поинтересовался, где можно найти владельца этого замка. Молодая девушка, видимо горничная, улыбнулась темноволосому парню и кокетливо улыбнувшись, предложила его лично проводить его в кабинет графа, куда тот отправился вместе с уже прибывшим гостем. По пути девушка сообщила, как бы между делом, что завтрак почти готов, и скоро гости вместе с графом разумеется, смогут утолить свой голод.
Дверь кабинета графа Аримана оказалась впечатляющей. Дубовая, с резными украшениями, внушающая уважение и положенный трепет. Естественно тем, кому положено было их внушать. Маг задумчиво осмотрел узоры на двери, скользнул по ним кончиками пальцев, отмечая некоторые, наиболее заинтересовавшие его изгибы, и толкнул тяжелую створку.
Первое, что бросилось в глаза, когда Инсанирэ пересек порог кабинета – книги. Много, очень много книг. Полки с книгами высились до самого потолка, что приятно удивило мага. Вообще кабинет был довольно светлым и уютным, оставляя приятное впечатление. В кабинете находилось двое мужчин. Скользнув взглядом по обоим, Лисаль медленно, с достоинством истинного аристократа, склонил голову, приветствуя их.
Лично ни с одним из присутствующих маг знаком не был. Он лишь смутно мог догадываться, кто их них граф Ариман. И эти догадки строились на старых воспоминаниях о его, графа, предках, с которыми был знаком мужчина. Учитывая, что второй вообще не был похож ни на кого прежде знакомого ему, Инсанирэ все же отдал предпочтение первому, одетому в синее.
- Мое имя Инсанирэ. Белая Академия узнала о Совете, который вы спешно собираете, и решила отправить меня, дабы быть в курсе событий. Я искренне надеюсь, что вы не будете против, граф Алвер.
Голос мага звучал спокойно и слегка приглушенно. Он словно бы и не старался прилечь к себе внимание, но заставлял прислушиваться. Пройдя в кабинет, мужчина занял позицию у окна, откуда был виден сад, но встал так, чтобы на него не попадали прямые солнечные лучи, скрываясь от них за портьерами.

+1

4

>> Ворота замка

Тиль вошел в кабинет вслед за хозяином замка, не переставая веселиться в душе. Его искренне позабивало смущение молодого человека. Хладнокровие приходит с опытом, и граф Алвер, похоже, был еще далек от момента, когда с царственным величием сможет встречать гостей хоть голым, и все воспримут это как должное. Хотя с этим наблюдением лучше не делиться, наверняка будет воспринято, как оскорбление.
А вот кабинет… он безликий. Оставшись один, граф Таргоро нахмурился . Он любил узнавать о своих оппонентах по вещам . Мелкие детали многое говорят о владельце. Здесь же ничего прочесть было невозможно. Обставлен со вкусом, но не понятно, кто здесь потрудился и чей характер он отражал, находясь в таком запустении.
Мужчина  шагнул было к стеллажам, но быстро обернулся на скрип двери. Привычка проверять, что за спиной, реагируя на малейший шорох - прочно въелась в его подсознание, как и у любого бывалого воина. И вот тут сдерживать улыбку Тиль не стал. Похоже, не только он следует моде, и будут они, как два попугая на жердочке.
Граф невольно окинул быстрым взглядом свой собственный наряд. Если цвет штанов совпадал, то дальше граф Алвер проявил больше вкуса в цветовом решении. Сам Тиль  намеренно выбрал такие цвета, что, если принимать во внимание оттенок волос -  смотрелся морковкой на грядке. Рыжие сапоги, винно- красный камзол, зеленая рубаха и пояс серебряной чеканки – создавали просто убийственный эффект.
- С удовольствием разделю с вами и первый бокал вина!- О, да! Вино ударяет в голову, заставляет расслабиться и рано или поздно развязывает языки. Поскольку граф Таргоро умел пить долго - не пьянея, то это был один из его любимых способов сбора информации. Но не успел мужчина протянуть руку к фужеру уже наполненным вином расторопным слугой, как дверь кабинета  вновь с едва слышным скрипом распахнулась, впуская еще одного гостя. Видимо, одного из участников будущего заседания.  А в следующую минуту предположение подтвердилось.
Правила приличия требовали назваться в ответ, но когда Тиль им полностью следовал? Судя по всему, незнакомых ему представителей разных графств будет предостаточно. Потому лучше представиться всем сразу, а не каждому по отдельности. Ограничившись легким  поклоном, мужчина вновь повернулся к столику беря, наконец, бокал с вином.

Отредактировано Тиль Таргоро (12.01.2014 13:59)

+1

5

От улыбки регента Таргоро на сердце стало чуть легче, и Ариман позволил себе немного расслабиться. Что-то неуловимо родственное и притягательное было в этом человеке, с ним совсем не хотелось обсуждать государственные проблемы или вести холодные, светские беседы.
"Он, наверно, неплохой собутыльник", - на секунду задумался Ариман, но почти сразу себя одёрнул. Сначала нужно было провести совет и решить, как жить дальше, а уж потом думать о выпивке. Да и супруга не одобряет злоупотребления горячительными напитками.
Через минуту вернулся слуга, на небольшом передвижном столике принеся два графина вина - белое и красное - и три хрустальных фужера с выгравированными гроздьями винограда.
"Почему три?", - Ариман недоумевающе взглянул на слугу, но тот лишь наполнил фужеры, поклонился и вышел.
Ответ на внутренний вопрос вскоре сам распахнул двери кабинета и появился на пороге. Это был загадочно красивый молодой мужчина с утончённым лицом и длинными чёрными волосами. В одежде мрачных тонов он сильно выделялся на фоне светлого помещения. От него веяло неживым холодом, и Ариман, желая остаться вежливым хозяином, не выдал своего смятения и улыбнулся.
- Мое имя Инсанирэ. Белая Академия узнала о Совете, который вы спешно собираете, и решила отправить меня, дабы быть в курсе событий. Я искренне надеюсь, что вы не будете против, граф Алвер, - негромко произнёс новый гость.
- Конечно, не против! - вскинув руки, воскликнул Ариман с улыбкой и тут же устыдился своей излишней эмоциональности. Перед такими ответственными мероприятиями он никогда не мог удержать себя в руках. - Добро пожаловать, располагайтесь, как Вам будет удобнее. Хотите вина или ещё чего-нибудь?
Если Тиль Таргоро, рыжий, с подвижным лицом и цепкими глазами, был абсолютно живым и будто наполненным огнём изнутри, то фарфорово бледный Инсанирэ создавал впечатление отчуждённости и аристократического равнодушия и внушал своеобразный трепет.
За окном постепенно разгорался день, и в кабинете становилось жарко. Ариман снял дублет, повесил его на спинку своего стула и, подойдя к столику с фужерами, взял один.
- Тиль... Я могу Вас так называть? Произнесёте тост?

+1

6

-----------------> Ворота замка

Если быть до конца честным, Сам-Ри предпочел бы перед Советом передохнуть в отведенных покоях, желательно за чем-нибудь слабоалкогольным и при ушастике. Что-то ему подсказывало, что переговоры предстоят не самые легкие, а к трудным делам он предпочитал подготовиться заранее. В замке подготовка заранее смялась срочностью послания, здесь - подтвердилась количеством дворни на квадратный метр и обилием вооруженных людей, в том числе с чужими гербами. Что ж, видимо, собрание на Совет не относилось к просто шутке, посему птенец с некоторым облегчением переступил порог. Ведь могло быть и банальной ловушкой для особо наивных вамфири...
Блондин очень надеялся, что о его Каурто позаботятся, отведут в покои, но здесь распоряжаться он был не волен, посему оставил мысли при себе, с трудом уговаривая себя не оборачиваться туда, где еще пару мгновений назад спину грело яркое тепло барда, и обозрел присутствующих.
Графа Лигвы в своей жизни он еще не видел, но сородича учуял сразу же. Учуял - и вперился, сужая глаза и пытаясь угадать линию силы и причину, по которой он здесь. Очевидно, та была уже названа в его отсутствие. Жаль, жаль... Сам-Ри изучил обоих людей - и рыжего, и соболиного, - но не обнаружил опознавательного герба ни на одном, посему просто наметил поклон, направляясь к свободному креслу. Кажется, он подоспел к самому началу встречи, которая отчего-то стартовала в самых что ни на есть человеческих традициях - с вина. Увы, пить вино он сейчас не мог по чисто физиологическим причинам, посему ограничился клыкастой улыбкой:
- Л`Оролен в моем лице счастлив приветствовать присутствующих. Смею надеяться, что я не успел пропустить ничего важного.. - он еще раз изучил ассортимент алкоголя на подносе взглядом, сновая натыкаясь взглядом на сородича и нервно прижимая по-альвийски длинные уши.

+1

7

Поймав на себе изучающий взгляд обоих, маг не обратил на них ровным счетом никакого внимания. Вежливо поблагодарив кивком головы, он взял предложенный бокал. Пить Инсанирэ не любил. Не потому, что тело вамфири реагирует на резкие раздражители. Он просто относился к этому спокойно, мог поддержать компанию, но в итоге так и не притронуться к вину. Или сделать пару глотков. Для вида.
Раньше, во времена беспечной и шальной юности, он позволял себе гулять на вечеринках, отрываясь по полной. Тогда спиртное лилось рекой, они многое перепробовали, в попытках разнообразить свою жизнь. Теперь же все это осталось позади. Спокойная и неторопливая жизнь, которую вел маг, была изысканной и сдержанной, именно такой, какой и должна быть жизнь уважающего себя аристократа.
Тиль… Мужчина скользнул взглядом по пестрой фигуре второго неизвестного. Значит это регент Таргоро. Инсанирэ много слышал об этом человеке. И познакомиться с ним было интересно. Первое впечатление, произведенное им, было однозначным – живой. Просто таки фонтанирующий жизнью. Впрочем, это относилось и к самому графу Лигвы. Его эмоциональность выдавала молодую горячую кровь. Что не ускользнуло от внимательного взгляда вамфири. Он следил за своим рационом, и пока что ему не требовалась кровь. Но эти двое были замечательными образчиками. Возможно, с кем-то из них можно будет договориться.
Тост прозвучать так и не успел. В комнату вошел еще один представитель рода кровопийц. Молодой совсем. Можно сказать мальчишка. А если вспомнить имеющуюся у мага информацию, можно легко вычислить, что перед ними новоявленный птенец-наследник Дома Иллюзий. И юнец не задержался с подтверждением этой догадки. Не смотря на то, что Глава Дома Тьмы постоянно строит планы, как бы подмять под себя небольшой, но довольно сильный Дом Света, объединенный под рукой Главы Иллюзий, сам Инсанирэ этим ни сколько не заботился. И изучал светловолосого парнишку с чисто познавательной стороны.
А вот ему, судя по нервозности и косым взглядам, не очень нравилось присутствие сородича. Улыбнувшись уголками губ, маг скрыл эту и без того неясную улыбку за бокалом, делая крошечный глоток, скорее даже просто смачивая губы. Наблюдать за мальчиком становилось забавным. Инсанирэ даже не предполагал, что Каган отправит на собрание своего приемника. Неужели не боится, что снова лишиться его? Вроде уже половину жизни прожил, а все так же ничему не научился.
Продолжая стоять у окна, маг резко обернулся, привлеченный чем-то во дворе. Альв? Довольно молодой, судя по лютне, бард. Что он тут делает? Слегка приподняв бровь, Инсанирэ задумчиво наблюдал за мальчишкой внизу. В замке не было альвов… до появления птенца Иллюзий. Тот притащил с собой личного донора? Взгляд мага приобрел некий оттенок уважения. В таком молодом возрасте, вамфири обычно не задумываются о постоянстве и питаются кем поймают. Это уже в более взрослом возрасте появляются свои привычки и пристрастия. Как у самого Лисаля. Молодой наследник Главы достоин более внимательного изучения. Как и его маленький донор-альв.
Еще раз бросил взгляд за окно, мужчина отметил, что маленький альв скрылся в оранжерее. Чуть усмехнувшись своим мыслям, он задумчиво слизнул с губы вкус вина.

+1

8

-------------------------- Страж Степей

Лорд появился у ворот, окинул взглядом стражу и молча пересек двор. Он тут раньше бывал, хотя и не сказать, чтобы частым гостем. У дверей его встретил дворецкий, сдержанно поприветствовавший нового гостя и передавший его на попечение слуги, который в свою очередь провел в кабинет.
Почти все уже собрались. Окинув взглядом присутствующих, лорд быстро определил графа Алвера, скользнул внимательным чуть настороженным взглядом по регенту Таргоро, кивком поприветствовал остальных. Мужчина снова перевел взгляд на Аримана.
- Приветствую, граф. Надеюсь, я не опоздал. Нужно было решить… кое-какие проблемы. – и снова внимательный взгляд в сторону регента. – Сами понимаете, это не терпело отлагательств…
Опустившись в свободное кресло, мужчина задержался взглядом на вамфири у окна, потом перевел взгляд на молодого птенца. Он был в курсе событий в мире, к тому же знал лично отца Сам-Ри, да и мальчика видел пару раз, когда бывал в замке Владыки. Узнать его было не сложно. Кивнув ему в знак приветствия, Рихард чуть приподнял бровь.
- Каган снова занят своими игрушками? – о хобби Главы Дома Иллюзий лорд был прекрасно осведомлен, не первый год сталкивался. – Чем старше он становится, тем безответственнее… - тихо вздохнул, качнув головой. – Приятно видеть таких ответственных наследников. Чувствуется воспитание принца.
Слуга принес еще бокалы и вина. Кивнув графу, в знак благодарности и уважения, Рихард наполнил свой бокал и повернулся к Ариману. Ольшин ему что-то обрывками уже рассказал, так что, пожалуй, из всех он самый осведомленный. Но все равно сведений было крайне мало. Потому лорд приготовился слушать детали причин такого срочного и всеобщего собрания.
Вино было в меру терпким и сладким. Еще бы немного подогреть с пряностями, но он в гостях и на важном совещании, а не дома у камина, чтобы расслабляться. Взглянув на остальных, Рихард вопросительно посмотрел на графа Алвера.
- До меня дошли… слухи о какой-то угрозе. Может, наконец, объясните, кто такие эти загадочные Черные Всадники, и что происходит?
Повертев бокал в руке, лорд отпил из него небольшой глоток, не отрывая взгляда от хозяина замка, а заодно следя и за регентом, который находился рядом. Интересно, сколько известно Тилю Таргоро, и что он с этим будет делать? В любом случае, последнюю волю своего друга Рихард не мог игнорировать. Ольшин не вернется в графство до совершеннолетия. По крайней мере, с разрешения лорда. Вот только этот мальчишка с шилом в заднице снова может вляпаться во что-нибудь… И его нужно было срочно чем-то занять. Оставалось только надеяться, что он останется в замке до прибытия Рихарда, а там уже можно было подумать и над тем, чем занять мальчиков, чтобы у них не хватало времени искать себе занятия самим. А то лови их потом по всему Айлей…
«Надеюсь, от замка хоть что-то останется, после этих двух деятелей…»

+2

9

Вне игры. Для того, чтобы не путаться, думаю, следует ввести очерёдность отыгрыша, а она будет такой: Ариман - Тиль - Сам-Ри - Инсанирэ - Рихард. Кто длительное время не выкладывает пост, пропускает свою очередь. Все согласны? :)

В кабинете стало как-то неожиданно тесно и душно. Ариман оттянул пальцем ворот рубахи, мгновенно пожалев, что обрядился в эти пёстрые, неудобные тряпки.
- Л`Оролен в моем лице счастлив приветствовать присутствующих. Смею надеяться, что я не успел пропустить ничего важного, - сначала прибыл среброволосый вамфири с бесстрастным лицом. Ариман слышал о нём кое-что, но лично не составлял его приглашения. Видимо, этим озаботился Рэйвис.
- Добро пожаловать! Нет, собрание пока не началось, так что располагайтесь. Если что-нибудь понадобится, то сообщите, я позову слугу, - немного нервно оттараторил приветствие Ариман, сжимая в руке ножку фужера. Он ведь совсем забыл подготовиться к собранию со всеми этими ночными гуляниями. О чём ему говорить? Что о нём подумают? Наверняка посчитают неопытным юнцом, у которого ещё молоко на губах не обсохло. Впрочем, так оно и есть. Ему действительно пока не достаёт опыта в правлении, но зато он неплохо изучил тактику и стратегию ведения военных действия по древним трактатам, и в случае войны его знания пригодятся.
Окончательно предаться панике Ариман не успел. Пришёл, наконец, последний гость - Рихард ди Рхаурр. Он был единственным смутно знакомым лицом среди всех присутствующих. Лорд Стража Степей и раньше гостил здесь, когда ещё был жив отец. Ариман помнил, какой трепет внушал этот высокий вульфар с антрацитовыми глазами, и сейчас зацепился за него взглядом, как за спасительную соломинку.
- Приветствую, граф. Надеюсь, я не опоздал. Нужно было решить… кое-какие проблемы, - произнёс Рихард.
- Добро пожаловать! Нет, как раз вовремя! Ну, теперь можно начинать, - приободрился Ариман, обведя взглядом всех гостей и дождавшись, пока в кабинете воцарится тишина. Затем откашлялся и сосредоточенно продолжил:
- Буквально день назад ко мне явился посыльный с очень плохими вестями. Многие северные поселения моего графства были сожжены дотла очень сильной магией, - он подошёл к висящей на противоположной стене карте и указал примерное месторасположение деревень. - Сотни погибших, выжившим негде жить, и они стекаются к столице. Лигва лишилась третей части своих злаковых запасов на зиму, народ будет нечем кормить, если пожары настигнут и южную часть графства. Следы пепелищ тянутся до альвийских лесов. Позже очевидцы и лазутчики доложили, что якобы видели неких всадников, облачённых в чёрное. Предположительно, именно они всему виной, но никто не понимает, каковы их цели. И безусловно они представляют огромную угрозу не только для Лигвы, но и для других государств. Поэтому я и собрал вас здесь, - Ариман говорил чётко, безэмоционально, слегка нахмурив широкие брови, как это делал отец, ведя серьёзные беседы. Он уже почти не боялся, нервная дрожь в пальцах исчезла, и голова прояснилась. - Я... Я не так давно занял место моего отца и ещё не искушён в политике. Видимо, такова воля богов, раз на первый год моего правления случилась такая трагедия. Я предлагаю нам всем объединить силы в борьбе против неизвестного врага ради мира и жизни наших подданных! - последние слова он произнёс с одухотворённым лицом, не сдержав искреннего волнения. У него в голове проносились картины выжженной земли, остовов зданий, обугленных костей, необъятных, безжизненные полей, покрытых рыхлой золой. Он всем сердцем сочувствовал матерям, потерявшим в огне своих детей, старикам, лишившимся своих домов; сочувствовал даже животным, запертым в охваченных смертоносным пламенем хлевах без надежды на спасение. На секунду представив полные первобытного страха и ужаса глаза кобылицы или коровы, мечущейся среди огненных всполохов, ему стало не по себе. Дарио бы на его месте, наверно, расплакался.
"Как хорошо, что я ещё ничего не рассказывал брату", - облегчённо подумал Ариман, выжидающе глядя на гостей.

+3

10

Тост? Граф был настроен весьма скептически. Обстановка была пока далека от дружеской, а разрядить ее при отсутствии половины Совета не представлялось возможным.  Но озвучить свои сомнения Тиль не успел, уже в который  раз за прошедшие несколько минут дверь распахнулась…
Одарив все еще стоявшего рядом графа Алвера весьма красноречивым взглядом , мужчина  сел на диван, как единственный стратегический пункт, с  которого просматривалась вся комната и присутствующие в ней.

Он внимательно слушал речь Аримана,  почти физически ощущая внимательный взгляд вольготно расположившего в кресле Рихарда ди Рхаурра,  и пытался просчитать, чем вызван такой интерес. Тиль помнил, какие дружеские отношения связывали Рихарда с покойным графом,  даже пересекался с лордом несколько раз во время визита с родичами.
Помнил и пинок под зад от почившего родственника.  Так что отношение к нему  светлейшего лорда могло быть двояким и оставалось только гадать, не получит ли он вызова на дуэль…Хотя, казалось бы, за что?! Какая-  то смутная мысль не давала регенту Таргоро покоя, но прежде, чем он успел поймать ее за хвост, вопрос заданный графом Алверо на несколько повышенных тонах, заставил отвлечься от раздумий.
Я предлагаю нам всем объединить силы в борьбе против неизвестного врага ради мира и жизни наших подданных!
Объединится…мысль интересная и главное,  весьма своевременная, учитывая, как «прочно» он сидит в кресле графов Таргоро.
"У парня есть неплохие задатки лидера"- мелькнула мысль при виде целой гаммы эмоций промелькнувших на лице оратора.

Отредактировано Тиль Таргоро (19.01.2014 13:12)

+1

11

Сам-Ри старался сохранять лицо хоть как-то. Самым сложным оказалось не смотреть на Ушастика, которого понесло во двор.
Ну конечно. Фонтан, цветочки, брызги-искорки... После мрачного замка вамфири мальчику наверняка всего этого не хватало. По-хорошему, с учетом того, как тот рвался на свободу, можно было бы его и "забыть", но отпускать свой личный десерт... "Я еще не насытился им. Он мой..",  - лениво подумал птенец, переключая внимание на человеческого графа и мимоходом оценивая оборотня. "Хорош. Сильный альфа у Рхаурров..."
Люди как всегда спешили. Торопились, сваливая в докладе в одну кучу каких-то всадников, пепелища и волю богов, но суть более или менее был ясна. Вопрос только, стоит ли это беспокойства? Быть может, клан Кай решил немного подвинуть соседей, вот и припугнул, выжигая плодородные земли? Тогда, получив свое, они отступятся.
Да и станет ли Каган выделять войска для помощи людям? Птенец задумчиво прикусил губу, взвешивая ситуацию. Если это действительно клан Кай, он окажется противником прошлых сородичей. Вероятно, за такую пакость судьбы дорогие бывшие родичи будут очень стараться свернуть ему шею. А ему теперь очень даже есть, ради чего ее беречь.
Но зачем тогда подпаливать свои же леса? Клан Кай был странным, но не безумным, насколько помнилось Сам-Ри. Или за время его отсутствия что-то изменилось? Смешнее всего будет, если он выразит согласие, а Каган передумает.
Отказаться? Где гарантия того, что это действительно клан Кай? После человекообразной змеюки он готов был поверить в говорящие деревья и танцующие камни, не то что толпу пришельцев неизвестно откуда. Тогда после столкновения с человеческими отрядами, они придут в Л`Оролен, и все станет еще хуже.
Выходило, что как ни поверни, плохой исход возможен. Отсюда следовало, что проще согласиться, а дальше дело Кагана. Все равно в таком важном деле его слово - не последнее.
- Я согласен в этом участвовать, но думаю, что сначала нужно выяснить, кто это такие и что им надо. Будет весьма плачевно обнаружить под этими плащами тех же сарборян или кого покруче, - он обвел взглядом присутствующих. - Кого-то, кого с нами сегодня нет. Или у вас есть какая-то еще информация об этих пироманаха?

+1

12

Обстановка менялась. Неуловимо, незаметно, упорно и настойчиво. Появились напряженности, в воздухе поплыл тонкий, едва уловимый аромат тайны. Маг все это чувствовал. Как чувствовал напряженные взгляды вульфара в сторону человека. «Тиль, регент Таргоро» - тут же подсказала память. Чувствовал неуверенность и колебания молодого птенца. Их он понимал прекрасно, Сам-Ри еще слишком молод, чтобы чувствовать настоящую ответственность за весь свой Дом. Чувствовал напряжение остальных, недоверие, сомнения.
Граф Алвер тоже был еще молодым. Горячий, запальчивый, стремящийся вперед. Он многого не понимал, но ему очень хотелось сделать все для своего народа, показать, что он достоин. Что это? Неуверенность в себе? Или простое проявление еще не остывшего юношеского запала? А может и то и другое… Инсанирэ с интересом наблюдал за выступлением графа, следил за остальными, за их реакцией, открытой или затаенной, за всей обстановкой. Его послали не влезать в склоки, а узнать новости. Потому маг просто наблюдал.
Из открытого окна в комнату влетали звуки лютни. Краем глаза маг не выпускал из поля зрения и маленького альва. Этот феномен тоже был крайне интересен. Сам-Ри был не таким сильным вамфири, чтобы подчинить себе пусть и еще мальчишку, но альва. Инсанирэ знал, насколько это своенравный, нетерпимый к вамфири народ. Знал не понаслышке. Ему самому на своем веку не так часто получалось найти постоянного донора альва. Хотя тут играли большую роль еще и внутренние принципы самого мага. Что же удерживает мальчишку возле принца?
«А играет неплохо. Из него бы вышел толковый бард. Если принц не сглупит, будет у него вскоре придворный менестрель, не нужно будет нанимать на праздники приезжих.»
От размышлений его отвлек голос того самого принца. Переведя взгляд на говорившего, маг задумчиво изучал его лицо. Решился? Вполне возможно, даже понимая, что Каган его может и не поддержать. Смелый мальчик. Из такого может выйти вполне приличный Глава. Видать боги и вправду решили, что близнецам пора на покой, раз подарили такого одаренного птенца с хорошим потенциалом. И вопросы задает правильные.
Инсанирэ чуть улыбнулся своим мыслям. Грядет смена власти? Не скоро, еще не скоро. Возможно, сам он и не застанет уже. Но то, что Дом Иллюзий будет в надежных руках радует. Сам маг хоть и не принадлежал этому Дому, но частичка света в его душе была. Частичка того, что могло бы порадоваться за изменения в лучшую сторону.
Вамфири перевел взгляд на графа Алвера. Его ответ интересовал не только принца, но и других, в том числе и самого мага. Как маг Порядка, Инсанирэ прекрасно чувствовал правду в словах других. И мог отличить ложь незнания и догадок, от лжи намеренной, скрывающей за собой правду. Потому его взгляд не сходил с лица графа, воля каждый жест, каждый вздох.
«Очень интересный экземпляр… Я бы задал ему пару личных вопросов. Но позже… определенно позже… Да и с регентом можно было бы поговорить… Кто знает, где повезет, а где потеряешь…»

+1

13

Ольшин уже упоминал о каких-то Всадниках. И что Лигве требуется помощь. Но сожженные деревни это действительно серьезно. Кому понадобилось жечь деревни графа? Если только не соседям. Тому же Сарборо, или альвам клана Кай. Если Рихард ничего не упустил, ветер дул именно с той стороны.
Видимо не одного его посетили такие мысли, потому что молодой птенец от Иллюзий выразил то же мнение. Взглянув на паренька, лорд вспомнил, что этот юноша был раньше принцем того самого клана альвов, которые сейчас стали считай первыми подозреваемыми. Кто, как не альвийские маги огня, способен на подобное? У них больше всего возможностей это сделать.
- Кто сообщил вам о пожарах? Было бы крайне удобно и, пожалуй, остальные со мной согласятся, убедительно, если бы у вас оказались кристаллы с записями хотя бы последствий. Правда, надеяться на подобную удачу не стоит, верно? Магов Иллюзий у вас не так много, насколько я помню, вряд ли кто-то случайно оказался поблизости.
Взгляд Рихарда то и дело останавливался на регенте. Он прекрасно помнил то время, когда Аль запретил ему появляться в замке Таргоро, чтобы не смущать детский ум племянника своим видом и поведением. Так же лорд прекрасно понимал, что сейчас Тиль занимает очень удобную и, надо признать, вкусную с точки зрения власти, позицию. Кто знает, обрадуется ли он появлению законного наследника. Все же целое графство на кону.
Решив, что стоит позже пообщаться с этим человеком поближе, чтобы установить истинное положение дел, Рихард снова обратил свой взгляд на графа Алвера. Он надеялся, что Ариман не был настолько глуп, чтобы сообщать Тилю где находится сейчас настоящий, пусть еще и не доросший до этого титула, граф Таргоро. Это так же предстояло аккуратно выяснить, не привлекая внимания к себе. И хотя мужчина был уверен в надежности своих стен, маленький обормот постоянно норовил во что-то вляпаться.  Да и Тэл порой этому крайне способствовал. И за стенами замка, увы, лорд не мог гарантировать мальчику безопасность от отравленных стрел лазутчиков регента.
Взгляды регента не укрылись от Рихарда. Но пока что понять их смысл было сложно. То ли Тиль ориентируется на предположительно сложных отношениях из-за их дружбы с Алем. То ли он знает больше, чем следовало бы, а значит стоит быть бдительным и осторожным. Послать гонцов отсюда он не смог бы, но это дело времени. Чего ждать от регента Таргоро лорд не знал. Пока.
Молчаливый и пытающийся казаться незаметным вамфири у окна тоже действовал на Рихарда не лучшим образом. Этот народ вульфар не любил. Особенно вот таких тихих и неприметных. Обычно такая черта присуща только взрослым вамфири. Достаточно взрослым, чтобы вся горячность ушла куда-нибудь в глубокое прошлое, оставляя степенность и неторопливость. А что варится в таком вот тихом котелочке на плечах этого тихони, не знает никто кроме него самого.

+1

14

Обстановка в кабинете была не очень дружелюбной, и это сильно беспокоило Аримана. Некоторые присутствующие так смотрели друг на друга, что за один такой взгляд уже можно было вызывать на дуэль. На самого графа же смотрели с одобрением, что немного придавало сил, и он, наконец, смог почувствовать себя свободно, ничто больше его не сковывало.
- Нет, - начал Ариман, отвечая одновременно и альву, и Рихарду. - Вести мне передал посыльный по имени Эллиот, с помощью иллюзий он продемонстрировал то, что видел сам. Больше мне ничего неизвестно. Но мы можем попробовать что-то выяснить, ведь не могут же эти всадники появляться из воздуха! У них должен быть какой-нибудь передвижной стан, где они планируют свои рейды, меняют лошадей, отдыхают, в конце концов.
"К слову об отдыхе, мне бы не помешало поспать часок-другой... или выпить", - отвлёкся на секунду Ариман, но потом снова вернулся к мысли.
- Рано или поздно их можно будет вычислить и, если не нанести удар, то хотя бы понаблюдать, - он устало потёр пальцами переносицу и вздохнул. Кажется, всё намного серьёзнее, чем предполагалось. Вчера эти всадники казались каким-то недосягаемым фантомом, но сейчас чудилось, будто они здесь, топчутся под окнами замка на своих исполинских конях, ожидая своего часа.
Скрывать свой страх Ариман даже не собирался. Он действительно очень боялся - за сына, за семью, за своих подданных. Он готов был отдать жизнь за то, лишь бы все, кого он любит и ценит, по ночам спали спокойно и не знали бед. Хотя, впрочем, не только эти доблестные порывы двигали им сейчас. В нём также горела неутолимая жажда приключений, возвышенных подвигов и вечного сияния славы. Ему всегда хотелось, чтобы про его время слагали бессмертные баллады и передавали их из поколения в поколение.
Но, смутившись своих неуместных мыслей, Ариман одёрнул себя и снова поднял взгляд на участников собрания.
- Но может оказаться и так, что эти всадники - порождения магии. Что тогда? Где мы найдём чародеев, способных справиться с таким разрушительным колдовством? - вполголоса спросил он, нахмурившись.
"Скорей бы уже всё закончить и прийти к общему решению. Приглашу тогда всех в гостиную, где уже, наверно, накрывают столы и готовят бочки с нашим лучшим ромом".

+2

15

Волк насторожился. Это чувствовалось по его взглядку, по напрягшимся плечам, по стиснувшим подлокотники кресла пальцам. Теоретически, подобное поведение было оправдано: вести пришли не самые радостные, но Сам-Ри казалось, что столь внушительный альфа не должен пугаться каких-то вторженцев. Дело в другом? "Только внутренних разборок сейчас не хватало", - в замешательстве подумал он, чуть хмурясь и заставляя себя сосредоточиться на первоочередной задаче. Теоретически, волк имеет полное право интриговать против кого угодно, только бы это не помешало вычислять разорителя.
- Нам нужна разведка... - птенец потер переносицу, косясь за окно. Он мог бы поклястся, что аж здесь слышит золотистый смех своего Огонька. Слышит - и практически безосновательно ревнует. Сам же отпустил барда развеяться, неудивительно, что тот быстро нашел себе компанию. Отвлекшийся парень не сразу вспомнил, на чем закончил: - Да, разведка. Иначе мы так и не узнаем, с чем имеем дело. Но судя по всему, у разведки велик шанс не вернуться, хотя в противном случае я бы оценил наши шансы на успех как весьма небольшие. Мы даже понятия не имеем, с чем столкнулись... Особенно если это не сарборяне. Если же это маги... - Сам-Ри с трудом погасил порыв вскочить с кресла и начать ходить туда-сюда по залу. Так ему всегда лучше думалось, но навряд ли остальные главы поймут эти странные телодвижения правильно, да и Огонька оттуда уж точно видно не будет. Потому птенец ограничился тем, что принялся вертеть в руках бокал: - Если это маги, у нас есть достойный ответ, - он повернул голову в сторону молчащего нынешнего собрата. Да, вид вамфири до сих пор его раздражал, но в данной ситуации выбирать союзников никто не предлагал. - Я полагаю, Академия магии не пожелает оставаться в стороне от происходящего? Я думаю, то, что сейчас происходит, имеет большое историческое значение для всего Айлей. Нам осталось лишь убедиться, что это действительно нечто экстраординарное. Иначе мы рискуем впустую потратить уйму средств... Я возвращаюсь к мысли, что нам необходима разведка.
На этом светлые мысли у принца заканчивались, потому он оборвал речь, переключая внимательный взгляд на остальных присутствующих. Они, в отличие от него, почти все уже имели опыт большой игры на политической арены, он же только пробовал себя, и нынешнее положение, в котором птенец пока вполне удачно улавливал направление беседы, считал вполне достойным.

+1

16

Напряжение, царившее в комнате, чувствовалось, казалось бы, даже физически. Маг ловил каждый взгляд, каждый вздох. За столько лет, да что там, сотен лет он уже научился определять если не с полной точностью, то приблизительно чего можно ожидать от окружающих, читая все их «мысли» в действиях. Лорд был напряжен. И это далеко не в полной мере касалось вопроса Совета. Учитывая легкую нервозность регента, тот догадывался причину некоторой неприязни к нему лорда. А если сложить уже имеющиеся кусочки головоломки, то, по всей видимости, выходило, что  Рихард прекрасно осведомлен, где находится наследник Таргоро, и теперь хочет понять, сколько из этого известно самому регенту. Инсанирэ не удивился бы, если бы узнал, что подросток вообще гостит у лорда. Учитывая отношения покойного графа с вульфаром, тому он доверил бы сына в первую очередь, если бы посчитал, что мальчику грозит опасность. Мага удивляло, что регент не нашел способа проверить Страж первым.
Молодой птенец Иллюзий тоже нервничал. Но по другой причине. Он был еще слишком молод и неопытен в таких делах. К тому же, чувствуя напряжение остальных, он не понимал всех причин. Хотя догадывался, что не все касается одних только Всадников. Но держался достойно, задавал правильные вопросы, делал хорошие предложения. Хотя и отвлекался часто на своего ушастого донора. Интересно, что их связывает? Слишком нервничает принц по этому поводу. Хотя и одергивает себя, но не может успокоится. Боится? Маленький альв был довольно далеко, и не попадал в поле зрения мага, но судя по отзывам крови, да и звукам, доносившимся с его стороны, вполне себе весело проводил время, не собираясь никуда сбегать, или нарываться на неприятности. Потому, пока что понять, что же так беспокоит принца, Инсанирэ не мог.
А вот мальчик был очень интересный. Отзвуки крови доносили до мага одновременно и жар и холод, что было крайне нехарактерно альвам, насколько успел изучить эту расу Инсанирэ. Иногда магия накладывала свой отпечаток на кровь. Например, магия Огня приносила тепло, магия Ветра – запахи поля и простора, магия Жизни отдавала легкой искристостью… Холод несла Смерть. Продолжая стоять у окна, маг повернул голову в сторону оранжереи. Оттуда веяло жаром Огня и холодом Смерти. Очень интересное сочетание.
Вопрос принца отвлек его от раздумий, заставив вновь повернуться к окружающим. Граф Алвер крайне устал, это маг мог «прочесть» и без крови. Но держался уверенно и стойко. Что ж, похвально, очень похвально. Отец бы им гордился. Инсанирэ чуть улыбнулся уголками губ, вспоминая о покойном графе Лигвы.
- Академия занимается этим вопросом, будьте спокойны. И как только что-то выяснится более точно, вам об этом сообщат. Пока что, мне позволено сообщить, что мы имеем дело с очень древней и неспокойной магией. Разрушительной магией. Это все, что я могу сказать.
Маг слегка наклонил голову, прикрывая глаза. То ли извиняясь за незначительную часть информации, то ли просто устал, или отвлекаясь на что-то свое. Он вел себя тихо, незаметно, и если бы не обращение к нему напрямую, даже не вступил бы в разговор. Его жизненная позиция на данном этапе наблюдение и сбор информации.

+1

17

Оставив все лишние сейчас мысли на потом, с регентом можно будет разобраться и после, Рихард сосредоточился на вопросе собрания. С молодым вамфири пришлось согласиться, пока у них мало данных, они ничего не могли сделать. Им требовалось знать больше. А у них не было ничего, даже того, чтобы определить кто они, эти Черные всадники.
Волнение графа было понятно. Его земли горят. Кто-то или что-то уничтожает его деревни, его поля и людей. А ведь это может добраться и до столицы. А здесь жена и маленький сын. Рихард его понимал. И готов был дать людей на операции. Волки были неплохими разведчиками. К тому же, так сам Рихард будет в курсе всех событий.
- Разведка это стоящая мысль. Я могу выделить пару небольших мобильных отрядов, осмотреть места пожарищ и разведать обстановку. И буду оказывать любую помощь. Что бы это ни было, нам нельзя ему позволять спалить все наши земли.
Лорду все это не нравилось. Какое-то внутреннее звериное чутье подсказывало, что они столкнулись не с людьми, и даже не с простыми магами другой расы. Они столкнулись с чем-то неизвестным и опасным. И помощь магов была бы очень кстати.
Стоявший у окна посланник Академии подтвердил, что они не останутся в стороне, и даже проводят свое расследование. Это вносило некоторое спокойствие, но не настолько, чтобы забыть вообще о том, чтобы расслабиться и пустить все на самотек.
Сделав пару глотков из бокала, мужчина откинулся на спинку кресла и осмотрел окружающих. Каждый по-своему нервничал, или не нервничал… Рихард внимательно присмотрелся к бесстрастному магу. Тому было уже много лет, это выдавал и взгляд, и слова, и движения. Ничего лишнего, как у разгоряченного и увлеченного принца. Только спокойное созерцание. Признак взрослого вамфири.
Лорд перевел взгляд на Алвера. Тот был в крайней степени уставший и воодушевленный. Видимо именно второе и придавало сил, чтобы не свалиться с ног прямо здесь и сейчас. Пора было заканчивать, не стоит загонять друг друга, истощая в начале схватки.
- Вы полностью можете рассчитывать на меня и всех вульфар. Лордство ди Мираар сейчас переживает не лучшее время, но Страж и Адагор выделит всю требующуюся от нас помощь, граф.

+1

18

Чувствуя поддержу и неравнодушие своих гостей, Ариман твёрдо уверился в том, что враг будет побеждён, сколько бы сил для этого ни потребовалось. Он снова обратился к карте на стене, пытаясь собраться с мыслями, которые разбегались по гудящей черепной коробке, как муравьи.
"Так", - сфокусировав взгляд на выцветшем полотне, Ариман выдохнул и задумался. Если пожары начались на севере и тянутся до Актавианского леса, то куда Чёрные всадники нанесут следующий удар? Вероятно, близ Наоро или столицы - в эти города стекается народ со всех окружных деревень, и, если враг хочет серьёзно пошатнуть равновесие графства, то, скорее всего, так и поступит. Но что, если он руководствуется другой логикой и его цель - вовсе не Лигва? Дальше думать совсем не хотелось, и Ариман обернулся к присутствующим.
Вамфири из Л`Оролена был собран, но напряжён, будто пружина. Представитель Академии, казалось, находился вне разговора, судя по его отстранённому выражению лица. Рихард же выглядел спокойным и уверенным - намного увереннее, чем любой из присутствующих, потому что у него за спиной - две неприступные крепости, хорошо обученное войско вульфар и годы опыта. Наверняка, он уже не раз сталкивался с подобными вещами за время своего правления.
- Вы полностью можете рассчитывать на меня и всех вульфар. Лордство ди Мираар сейчас переживает не лучшее время, но Страж и Адагор выделит всю требующуюся от нас помощь, граф.
От этих слов на душе стало теплее, и Ариман улыбнулся:
- Благодарю! Я в долгу не останусь.
Вульфары-разведчики намного быстрее и сильнее людей, они легко проследят за врагом и останутся незамеченными. 
- Решено, высылаем разведку. Оставляю это на Вас, лорд ди Рхаурр, - Ариман подошёл к своему столу, достал пергамент и размашистым почерком написал несколько строчек, затем запечатал пергамент сургучом с графской печатью и вручил его Рихарду. - Этим документом я разрешаю Вашим воинам беспрепятственно переходить границу Лигвы.
Конечно, такие бумаги должны были заверяться всеми советниками графства, но отчаянные времена требуют отчаянных действий.
Ариман испытывал какой-то внутренний, детский трепет от происходящего. Ему нравилось чувствовать себя кем-то важным, нравилось выглядеть серьёзным, несмотря на дурацкую одежду и усталость. Год назад он ещё цеплялся за рукав отца, а теперь стоит на его месте и несёт ответственность за тысячи жизней.
- Думаю, это всё, что мы сейчас можем сделать, - после небольшой паузы произнёс Ариман. - Как только получим какую-либо информацию, перейдём к более активным действиям. Пока могу лишь посоветовать большее внимание уделить патрулированию границ и подготовке к войне. И да... - вспомнив кое-что, он открыл один из ящиков и вынул оттуда старый, потрёпанный свиток, перевязанный белой лентой. Его только вчера вечером принесли из архива и ещё не разворачивали, поэтому Ариману оставалось только догадываться, в каком состоянии находится текст документа. Это была одна из многих копий пакта о содружестве, кропотливо переписанная рукой архивариуса. Чтобы каждый раз не составлять текст заново, один из первых графов Лигвы составил шаблон, к которому осталось приписывать только дату и подписи участников. Ариман торопливо развернул свиток и пробежался глазами по пунктам. - По традиции нам всем нужно подписать этот документ, в котором говорится, что отныне мы союзники и обязуемся помогать друг другу во имя победы над общим врагом и всё такое... Но настаивать на подписании я не стану, каждый волен выбирать сам, как ему поступать.
Он положил свиток на стол и придвинул чернильницу ближе к краю.
- А потом предлагаю скрепить наш союз совместной трапезой и выпить за моего новорождённого сына Адельма! - поддерживать официальный тон больше не хватало ни сил, ни терпения. Граф небрежно одёрнул воротник и присел на край стола.

+1

19

Против обыкновения, Тиль продолжал сохранять нейтральную позицию в происходящем и не вмешивался в разговор. Собственно, ему предстояло многое обдумать. Он сам склонялся к мнению о потусторонних визитерах, но чтобы подозрения переросли в уверенность -  требовалось разведать обстановку. А вот тут и возникала проблема. Сменить обстановку и самому возглавить разведывательный отряд или просто послать людей? Какой бы вариант он не выбрал – это только ослабит его позиции.
Месяцы  бумажной волокиты все же сделали свое дело… Регент почувствовал, что принимая непосредственное участие в управлении графской резиденцией, он становится неотъемлемой ее частью, с которой не хочется расставаться, когда столь кропотливо трудишься. Пришла пора признаться хотя бы самому себе, что столь долгие поиски юного графа диктовались не полным неведением о его пребывании, а  желанием  растянуть его поиски. Да, Тиль искренне любил своего родича. Но расставаться с примеренным креслом было выше его сил.
Ему достаточно было просто убедиться в том, что Ольшин жив и здоров. Теперь, когда пришло время заняться проблемой вплотную, проанализировать ситуацию не составило труда. А милорд вульфар  выразительными взглядами сам подтвердил, где находится потерянный родственничек. Пока он раздумывал над дилеммой - та сама решилась в его пользу. Следовало решить, что ляжет на его плечи и где можно слегка корректировать события небольшим вмешательством. Тем не менее, граф Таргоро не позволил и тени эмоции отразиться на лице. Не зачем кому - либо знать раньше времени,  к каким выводам он пришел.
- Что ж, почему бы не тряхнуть стариной? - усмехнувшись, мужчина единым слитным движением вскочил на ноги, и решительно направился к столу, тем самым не давая себе возможности передумать о принятом решении.

+2

20

Сам-Ри кивнул, внимательно глядя на вожака вульфаров. Честно говоря, как младший в семье, он и будучи принцем редко принимал участие в заседаниях, а уж став птенцов оказался за плечами Кагана. Не то, чтобы ему впервые доводилось пребывать на подобном собрании, но с непривычки парень начал уставать. Потому охотно кивнул человеку, поднимаясь на ноги. О проблеме не стоило забывать, но можно было отложить ее подробное изучение до... ну хотя бы до появления результатов разведки. А отметить человеческий праздник - почему бы и нет?
"Главное - чтобы с Кау ничего не случилось... Но здесь же не двор, здесь ему ничего не грозит. Правда, не грозит, здесь нет вамфири... И все же..."
Птенцу страшно хотелось позвать Кау к себе, еще лучше - привязать и никуда не отпускать, но ведь пареньку и так уже досталось от его сородичей. Пусть насладится свободой, хотя бы относительной... Сам-Ри поколебался и со вздохом решил потерпеть еще пару часиков. Потом можно будет с полным правом уволочь Огонька в спальню и не выпускать до самого утра.
Стоп. Какая спальня, если после праздника самое логичное - телепортом вернуться во дворец, объяснить Главе суть шумихи. А дальше что? Снова телепортация?
Иначе не складывалось. Птенец вздохнул, примиряясь с обстоятельствами и предпочитая думать о предстоящем веселье:
- Мы с Каурто отправимся домой сразу после праздника, если никто не возражает. Потому я лишь за него. Заодно и межрасовые связи укрепим... - он улыбнулся, показывая клыки. "Интересно, что собирается предпринять Академия? Или они тоже ждут результатов разведки?". - Я рад, что Лигва не изменяет своей славе страны гостеприимства!

+1

21

Маленький альв переместился из оранжереи в замок. И потерялся «из вида» мага. Но это нисколько его не напрягло. У него было еще много времени, чтобы разгадать все тайны И этого маленького ушастого создания тоже.
Инсанирэ вернулся в комнату. Напряжение никуда не делось, но мягко распределилось по комнате, оседая на предметах, словно пыль. Уже не так ясно читалось в глазах остальных, а лишь тенью мелькало где-то там, в глубине мыслей. Он все так же стоял у окна и наблюдал, слушал и делал выводы. Он был послан сюда в качестве глаз и ушей академии. Ими и оставался.
Регент чересчур браво подхватился. Это не ускользнуло от внимания мага, хотя виду тот совершенно не подал. Даже как будто и не заметил вовсе. А вот мысли молодого птенца, видимо, снова заняты чем-то другим. А точнее кем-то. Инсанирэ прекрасно понимал его. При виде этого маленького альвенка даже у относительно сытого него просыпалось желание сделать пару глотков свежей крови. А принц был еще слишком молод, не только для вамфири. Его могло привлекать и кое-что еще в этом мальчике.
Граф держался молодцом. Он умело свернул нарастающее напряжение в другое русло. Из него действительно может выйти хороший правитель. Не хуже его отца. Жаль, что Адельм погиб. Как не крути жизнь людей заметно короче его собственной. И это приносит массу проблем. Вздохнув, маг отлип, наконец, от своего наблюдательного пункта и сделал пару шагов к выходу.
- Прошу меня простить. Но мне пора. Если собрание закончено, я хотел бы удалиться. – мужчина повернулся к графу, как хозяину замка. – Я буду заходить время от времени. Чтобы держать в курсе о разведке академии. Нам стоит сотрудничать, чтобы победить их.
Капюшон снова лег на привычное место, скрывая лицо говорившего в тень. Он шел размеренно и спокойно. Не торопясь, но и не давая повода подумать, что его можно остановить, окликнув. Он не собирался оставаться на пиршество, было много иных дел, одно из которых – доложить о произошедшем ректору. Но и подписывать соглашение тоже намерений не выказывал. Инсанирэ был просто посыльным. А Белая Академия не являлась государством. Потому его подпись и не требовалась. Магам совершенно не выгодно терять народ в бессмысленных войнах. И они в любом случае встанут на сторону защищающихся. Тем более, если атакует нечто, с чем сами маги еще не имели дел.
- Прошу простить, что не смогу остаться на ваш праздник. Но я должен еще узнать новости разведки. Когда будет что-то интересное, я дам вам знать. Приятного праздника. – легкий кивок, лишь знак уважения, не больше.
Еще пару шагов. Но дверь так и не открылась. Маг исчез в чуть заметном вихре телепорта до того, как его рука коснулась ручки двери. Все таки до чего удобно быть магом Порядка высокого уровня. Сколько времени и сил сохраняется, не растрачиваясь на долгий путь в трясущейся душной повозке или на рысящей лошади. Мгновение, и ты уже на месте, и можешь передать сообщение вовремя. Очень удобно…

--------------- >>> Белая Академия

+1

22

Собрание подходило к концу. Большего они, увы, пока сделать не могли. Слишком мало сведений. Рихард посмотрел на людей. Да, они, казалось, были на пределе. Есть у людей такая черта, в критические моменты веселиться и делать вид, что все хорошо. Их это успокаивает и снимает чрезмерное напряжение. Сам вульфар не понимал подобных действий, но если людям так удобнее…
Поднявшись со своего места, Рихард подошел к столу и оставил на документе свою размашистую подпись. Вот и все. Можно считать собрание закрытым. Бросив короткий взгляд на регента, мужчина чуть склонил голову перед графом, выражая свое почтение.
- Мне тоже придется уйти, прошу меня простить. Но я привык сначала заниматься делом, а потом праздновать. Я улажу все дела с разведкой, и тогда, возможно, еще навещу вас и вашего наследника должным образом. А сейчас простите. Я хотел бы, чтобы ваш маг отправил меня обратно. Не стоит медлить.
Разобраться с регентом Таргоро Рих решил позже. Сейчас действительно стояла первоочередная задача – разобраться, с кем они имеют дело, и защитить Айлей. Пока мальчишка в замке, есть надежда, что он в безопасности. Единственное, что напрягало лорда, Ольшин был слишком непоседливым, а здоровое соперничество с Тэлом только прибавляло шил в обоих задницах. Как бы он снова куда-нибудь не вляпался. Следить за ходом разведки, и держать в поле зрения стихийное бедствие карманного масштаба было крайне непросто.
Попрощавшись со всеми сдержанно и спокойно, как того обязывает ситуация, Рихард вышел из комнаты. Поймав по дороге слугу, он без приключений добрался до стационарного телепорта замка и нашел там мага. Поговорив с ним, и выложив суть своего пребывания в данной конкретной точке, Рихард терпеливо подождал, пока телепорт настроят на нужное ему место.
Маг Лигвы был знакомым, лорд раньше бывал в замке, когда еще старый граф был жив. Маг служил здесь уже довольно долго. Пока настраивали телепорт, Рихард перекинулся парой ничего не значащих слов со знакомым. Ничего нового, все как всегда. Со смерти старого графа Ариман взял на себя тяжкую ношу, но пока что справляется. И если и дальше будет идти тем же путем, скоро совсем привыкнет и втянется. Люди они такие, что их не ломает, то делает крепче. И если другим существам перестраиваться сложнее в виду закостенелых привычек за сотни лет, то люди быстро привыкают к изменениям и подстраиваются под них. У Риха даже была теория, что если бы на Айлей случились глобальные изменения, выжили бы только люди.
Вздохнув, мужчина отогнал ненужные сейчас мысли и шагнул в открывшуюся воронку телепорта. Следующая остановка  - Страж Степей.

---------------- Страж Степей

0

23

Дождавшись, когда все желающие оставили свои подписи на пергаменте, Ариман поставил внизу и свои инициалы, запечатал свиток сургучом и положил его на стол. Вечером должен был прийти архивариус, чтобы забрать все ценные бумаги, так что этот документ вскоре займёт своё почётное место на пыльной полке среди похожих свитков, которые точно так же были скреплены небольшой сургучовой печатью с оттиском герба рода Алвер и самой Лигвы.
Сначала собрание покинул вамфири из Академии, и он был единственным, кто не подошёл к свитку. Впрочем, он являлся лишь посредником между Академией и графством, поэтому вряд ли был уполномочен подписывать подобные документы. Ариман вежливо с ним попрощался, пожелал удачной дороги и чуть не вздрогнул, когда тот исчез в телепорте.
"Тьфу! Так и поседеть недолго!", - подумал граф.
Затем удалился и Рихард, пообещав как-нибудь вернуться с визитом. И стало немного не по себе, когда лорд вышел из комнаты, и Ариман остался наедине с регентом Таргоро и вамфири из Л`Оролена. Больше не было того, за кого можно было бы зацепиться взглядом в поисках поддержки. Впрочем, Ариман уже успел проникнуться к гостям некоторой долей доверия и симпатии, что, несомненно, облегчало его положение.
- Кхм! - кашлянув в кулак, он раскрыл руки в приглашающем жесте. - Что ж, собрание окончено. Прошу всех следовать за мной в гостиную!

» Гостиная.

0

24

За людьми принц следовал уже совершенно расслабленный и спокойный - теперь, когда "сородич" предпочел удалится, ему стало гораздо легче. Матерый действовал ему на нервы куда меньше - разве что тем, что в его присутствии Самми остро понимал, как молод и неопытен в делах политики. Но и его отсутствие тоже разряжало обстановку. Разве что-то может случиться уже после совещания, когда такие разномастные люди-нелюди умудрились придти к консенсусу и даже без особых разногласий и драк?
Самое страшное - сами переговоры - уже позади. Остается только насладиться обществом двух приятных людей за бокалом доброго вина, побеседовать о жизни, может быть, узнать пару подробностей, забытых на общем заседании, но чертовски полезных конкретно для него. За это время Ушастик вдоволь наобщается со своим новым знакомым, и у него будет просто отменное настроение, и по возвращении на этот раз можно будет побеседовать и без ваз. После, правда, все равно придется вернуться в гадюшник с Каганом в главной роли и выслушать много едва ли лестного о собственном поведении на заседании: настоящие вамфири должны ощущать себя куда более совершенными, чем какие-то люди...
Но это еще впереди. Не стоило портить себе настроение раньше времени, Сам-Ри предпочитал думать пока об Ушастике, вине и приятной компании. А потому широко и беспечно, до странного спокойно шагал в за остальными.

------------> Гостиная

0

25

» Двор замка

Поднимаясь по лестницам и минуя пролёты, коридоры, Ариман думал о предстоящей кампании. Они ещё даже не начали её планировать, но в душе уже поселилось неуловимое, сладостное напряжение от томительного ожидания. Оружие, гарнизоны, ночные марши! С мальчишества граф мечтал поучаствовать в настоящем, серьёзном военном предприятии, и наконец такой шанс ему представился. Возможно, он даже поведёт за собой небольшой отряд, когда войска Лигвы осадят замок в Честертоне.
Ариман зашёл в кабинет, придержав дверь для Рэйвиса, и сразу устремился к карте на стене. Между Лигвой и Сарборо лежало море. Сколько понадобится кораблей, чтобы переправить войска? Сколько на это уйдёт денег? И хватит ли их вообще? После закупки зерна у соседей казна сильно похудеет, поэтому, возможно, придётся взять в долг и вернуть позже, после несомненной победы в Сарборо. В том, что кампания пройдёт успешно, Ариман был уверен, как в самом себе.
Обернувшись к Рэйвису, он сложил руки на груди и задумчиво пожевал губу.
- Присаживайся, - он указал рукой на кресло рядом со своим рабочим столом, - скоро слуга принесёт вино. Надеюсь, я тебя не отвлекаю от чего-то важного? Нам предстоит о многом поговорить.
Граф принялся рассуждать вслух о том, как и когда лучше выдвигаться в путь. По его мнению, следовало взять пару десятков хорошо обученных воинов из замковой стражи и отправиться с ними в Наоро, по пути созывая знамёна и рекрутируя людей в городах. Потом снарядить корабли и отплыть к Честертону, но не атаковать порт с моря.
- Это слишком опасно, нас обстреляют с берега,- Ариман указал на положение порта Честертона на карте. - Как этого избежать? Можно высадиться недалеко от порта и захватить его с суши, - он повёл палец наверх, где находился замок, - но наша цель лежит в любом случае на севере. Замок, который захватили пираты. Нужно осторожно распоряжаться временем и силами, чтобы не утомить воинов.
В этот момент в дверь постучали; в кабинет пошёл слуга и подставил на стол круглый поднос с серебряными кувшином красного вина, двумя кубками и большим блюдом фруктов и нарезанного хлеба, выпеченного только утром. Ариман отослал слугу, сам разлил вино и протянул кубок советнику.
- Скажи мне всё, что думаешь.

+2

26

\Двор замка\
- У вас утончилось чувство юмора, сир, - деланно равнодушно ответил Рэйвис, грузно усаживаясь в услужливо предложенное кресло. Будто было что-то важнее прямых обязанностей, которым главнокомандующий обязан был посвящать всю свою жизнь вплоть до отставки или смерти, желательно при исполнении этих самых обязанностей. Проще говоря, Лу`Кор был совершенно свободен для обсуждения военной стратегии в грядущем рейде и никуда не торопился, усевшись поудобнее и скрестив на груди руки. Прямо сказать, что граф глупость сморозил, капитан просто не хотел, и так понятно было по его выразительному своей безэмоциональностью лицу. Скептически вздернув бровь, Рэйвис внимательно слушал Аримана и в своем воображении рисовал на карте возможные перемещения войск Лигвы к Сарборо. В отчете шпиона не упоминалось, сколько кораблей пиратов прибыло в Честертоне и сколько пиратов захватило город и замок, что осложняло выведение единственно логичной и верной тактики грядущего боя. К тому же Лу`Кор при всем желании не мог похвастаться знаниями о морских сражениях, поскольку ни в одном еще не участвовал, и потому с большим энтузиазмом подходил к новой тяжелой задаче. Решение такой проблемы обогащало его представления о войне, а следовательно, могло принести либо печальный, но нужный опыт, либо результат с готовыми схемами решения аналогичных трудностей, если пираты вдруг снова однажды решат напасть либо на соседей, либо на саму Лигву.
- Для маневренности, которая необходима как на суше, так и на море, нужно пространство, сир, - Рэйвис задумчиво провел пальцами по подбородку, слегка сощурив взгляд и даже не обратив внимания на слугу с яствами, принесенными по приказу Алвера. Дело было слишком важным, чтобы отвлекаться на вино.
- Мы не сможем подойти к берегу так близко, чтобы нас обстреляли с суши, поскольку сначала надо вывести из строя корабли противника. Полагаю, они не стали бы рисковать единственным своим отступлением из Сарборо, бросив корабли без присмотра, - встав на ноги, Лу`Кор подошел к карте, присев на край стола и снова скрестив руки. – Но едва мы появимся на горизонте, пираты на берегу оповестят врага в замке, а захват крепости приоритетная задача…
Опустив ненадолго голову, Рэйвис шумно и медленно вздохнул, прикидывая расстановку сил и последствия каждого потенциального шага со стороны армии Аримана. Переправить войска можно будет только по морю, в противном случае они потеряют уйму драгоценного времени. Но появление в порту сразу же вызовет беспокойство и станет причиной долгой оккупации крепости, где наверняка удобно сидеть и выжидать, пока захватчик не сдастся, устав любоваться на закрытые ворота.
- Вы правы, сир, высадка недалеко от города необходима… Но там можно высадить лишь диверсионный отряд, бесшумный и незаметный, чтобы притаившиеся в городе пираты не смогли скрыться в крепости. Предлагаю вычистить город под покровом ночи, когда погаснут огни. Пираты наверняка держатся вместе, и нападение на них скопом обезопасит прибытие наших кораблей в порт. Пока наши люди отвлекают на себя врагов в городе, отрезав выход к замку, мы уничтожаем ослабленный пиратский флот… Поскольку я не любитель шумных представлений, абордажный захват кажется наиболее выгодным вариантом, не привлекающим много внимания с суши… После этого высаживаем основные силы… При идеальном стечении обстоятельств в крепости о захвате порта узнают слишком поздно, чтобы успеть забаррикадироваться.

Отредактировано Рэйвис лу’Кор (23.03.2015 14:08)

+2

27

- Даже если они забаррикадируются, - граф нахмурил широкие брови и поставил кубок на стол, - мы разве не сможем их одолеть? Честертон пострадал от Чёрных всадников, наш враг сломлен духом. Хорошо, небольшой отряд зачистит порт, но корабли... Мы сожжём их. И пускай бегут хоть в крепость, хоть в сады Ашхаи - им не спастись.
Сердце пылало от волнительного предвкушения, и Ариман уже словно чувствовал на лице солёный морской воздух, вдыхал запах оружейной смазки и слышал, как порывистый ветер дышит в светлые паруса. Жажда славы и приключений опьяняла не хуже самого старого вина из виноградников Наоро.
Выдохнув через нос и проведя пятернёй по волосам, Ариман успокоился и снова взглянул на карту. Честертон - это только начало, их следующая цель вдвое больше и втрое прочнее - порт Сарборо, бывшая столица графства. Освободив её, Ариман заложит основание нового, невероятно могущественного государства. Почти всё побережье Внутреннего моря окажется под властью людей, единственными конкурентами будут вульфары в Адагоре, однако лорд Рихард, давний и самый верный союзник, никогда не пойдёт против Алверов. Лигва получит две новые границы на севере и торговые пути через грэмов к вамфири.
Ариман представил, сколько возможностей откроется при успешном захвате Сарборо, не сумев сдержать улыбки, но почти сразу себя одёрнул. Он не хотел выглядеть в глазах Рэйвиса чересчур легкомысленным. Советник и без того никогда не воспринимал молодого графа всерьёз и наверняка не питал к нему ничего, кроме чувства долга и вынужденного уважения, основанного скорее на родовом имени, чем на личных качествах. И это почему-то сильно удручало. На мгновение Ариман снова ощутил себя ребёнком, цепляющимся за полы отцовской мантии, отчаянно желая быть замеченным.
- Так, эм... - теряясь в переживаниях, он отвернулся, чтобы не показать смятения, и подлил вина себе в кубок, - Нам надо продумать также план нападения на столицу Сарборо.
Ариман вкратце описал стратегическое положение столицы - крепость стоит на скалах и почти неприступна, порт отгорожен каменной стеной и защищён тремя сторожевыми башнями - и предложил разделить силы - одной частью войск атаковать порт и крепость с моря, обстреливая сосудами с горящей смолой, а другой частью подойти с суши и попробовать пробиться в крепость.
Обсуждение затянулось до глубокой ночи. За окнами замка задувал свирепый ветер, гоня по беззвёздному небу рваные облака. Холод забивался в щели и скользил по полу. Когда до рассвета оставалось не более полутора часов, Ариман отпустил советника и сам отправился спать.

Весь следующий месяц шла подготовка к отбытию в Сарборо. Планы военного похода держались в строжайшем секрете, письма в гарнизоны Ариман писал и запечатывал лично и тщательно следил за тем, как придворная волшебница отправляет их через телепорт. Графу пришлось избегать своего брата, чтобы оградить его от лишних потрясений. Алисия тоже не знала о предстоящей войне, но вполне могла догадываться, что грядёт нечто огромное.
Погода за месяц совершенно испортилась. Но ни ливни, ни пробирающий до костей ветер не омрачали настроения Аримана. Он часами сидел над старинными книгами о военном ремесле, картами и летописями, до хрипоты спорил с Рэйвисом и совершенно потерял сон.
За день до отъезда он, как и всегда, ожидал советника в своё кабинете и перечитывал некоторые документы. Требовалось завершить последние приготовления, чтобы завтра небольшой отряд смог выступить из замка на рассвете.

+2

28

С течением времени настроение капитана плавно сменилось на сдержанно ожесточенное. Лу’Кор мог себе позволить даже агрессивные препирания с графом Ариманом, потому что в противном случае весь поход мог завершиться еще в Лигве, стать бедствием и привести к еще большему беспорядку. Будучи человеком несомненно военным, Рэйвис прежде всего думал о нуждах армии, но не мог оставить без внимания и гражданское население. Чем больше новостей он получал с мест, где располагались гарнизоны, тем чаще и тяжелее вздыхал главнокомандующий. Печальная участь графства Сарборо оказала демотивирующее влияние, солдаты нехотя собирались в поход, их семьи боялись, что покинувшие крепости сыновья и мужья уже не вернутся, а враг непременно нагрянет и уничтожит все, что осталось от Лигвы. Паникеров лу’Кор любил еще меньше, чем дезертиров, потому что последние хотя бы не агитировали последовать их примеру, в большинстве случаев. От того капитану пришлось внести свою лепту в послания графа к местным главнокомандующим, чтобы дать им понять простую истину – в данном походе организованность залог успеха, а вера в победу вообще не должна обсуждаться. Высокая ставка требовала высоких мер предосторожности и подготовленности, а главное – разумное командование. И если за латы и оружие Рэйвис почти не беспокоился, успев пообещать отвечающим за вооружение отряда суровую кару в случае безалаберности, то Аримана стоило проведать лично. И не потому что граф мог впасть в ненавистную панику перед началом военных действий, а потому что хотелось проверить, не наделал ли он в последний момент каких-нибудь глупостей. Смутное предчувствие преследовало лу’Кора все утро, спасибо шепчущимся слугам, а к вечеру переросло в настороженность, причину которой он не желал называть по имени, по сути опасаясь худшего. Впрочем, входя после разрешения в кабинет Аримана, капитан был безукоризненно спокоен.
- Сир, - с уверенным кивком прошествовав к столу, Рэйвис деловито отчитался за проделанную работу, не позволив себе и тени довольства на лице. Суета да рутина, чем тут гордиться?
- Все готово в срок, при необходимости выдвигаться можем в любой момент, - задержав на молодом человеке задумчивый взгляд, лу’Кор слегка вздернул бровями, осмотрел документы на столе графа и меланхолично поинтересовался как бы между делом: - Полагаю, мне больше не о чем беспокоиться, кроме как о выборе вина в дорогу?

Отредактировано Рэйвис лу’Кор (14.09.2015 00:46)

+1

29

Ариман, полностью поглощённый картами прибрежной части графства Сарборо, не заметил, как Рэйвис появился в кабинете.
- Все готово в срок, при необходимости выдвигаться можем в любой момент, - раздался рядом голос советника, и Ариман поднял на него отсутствующий взгляд.
- Да, конечно. Выдвигаемся завтра на рассвете, - рассеянно произнёс он. - Можешь идти, Рэйвис, больше беспокоиться не о чем.
- Сир.
Советник поклонился и покинул кабинет в смятении. Он явно ожидал чего-то ещё, и Ариман догадывался, чего именно. Об этом шепталась вся прислуга, и слухи разносились по замку быстрее моровой язвы.
Последний месяц Ариман старательно избегал своего брата, а недавно и вовсе перестал с ним разговаривать, запретил пускать его к себе в кабинет и разглашать дату начала военного похода на Сарборо. Кто-то говорил, что Ариман просто отказался брать Дарио с собой. Кто-то говорил, что Дарио сам не захотел ехать с ним, и поэтому Ариман злился. Кто-то пожимал плечами и считал, что граф был слишком занят приготовлениями, чтобы тратить время на своего болезного брата.
В свою очередь, Ариман пребывал в глубоких сомнениях и не знал, как ему поступить. Брать брата с собой было слишком рискованно. Война - не место для такого хрупкого человека, привыкшего к теплу, уюту и вниманию. Длительные морские путешествия могут плохо сказаться на его слабом здоровье, и Ариман не сможет полностью отдавать себя своей цели, заботясь о нём и переживая. Но как же Дарио перенесёт долгую разлуку, в замке, полном чужих лиц? Кто сможет успокоить его кошмары?
Сердце Аримана сжалось от боли. Он потёр усталые глаза и позвонил в колокольчик, стоявший на столе, чтобы позвать слугу. Вскоре дверь отворилась, и в проёме показалось веснушчатое лицо сына конюха, который только недавно стал работать в замке.
- Позови Серджио, - устало произнёс Ариман, не глядя на слугу.
- Кого, простите, Ваша Милость? - переспросил мальчик.
- Серджио Грис. Гувернёр моего брата. Позови его сюда, - повторил граф, - но постарайся, чтобы Дарио тебя не увидел.
- Конечно, Ваша Милость. Что-нибудь ещё?
Немного подумав, Ариман кивнул:
- Да. Принеси мне вина.
Мальчик низко поклонился и убежал исполнять поручение.
"Будут ли солдаты так же беспрекословно слушать мои приказы?", - задумался Ариман. Он несколько раз участвовал в небольших военных кампаниях, - защищал деревни от набегов и разгонял разбойников в лесах - но никогда не вёл целую армию на полноценную, кровопролитную войну. Тысячи людей, вставших под знамёна семьи Алвер, сочли своим долгом отдать свои жизни под его командование, и эта ответственность пугала и подстёгивала Аримана, не позволяла ему терять бдительность. Но будут ли эти люди так же решительны в бою? Что случится, если Ариман не сможет завоевать их верность и укрепить боевой дух, допустит оплошность, ошибётся, покажет слабость или неуверенность?
"Как жаль, что рядом нет отца", - с тоской подумал граф.
Через несколько минут слуга привёл в кабинет Серджио, принёс графин красного вина, до краёв наполнил серебряный кубок Аримана и незаметно удалился.
- Ваша Милость, - поклонился гувернёр.
- Завтра я отбываю с войсками в Наоро, - начал граф и указал ладонью на кресло рядом со столом, чтобы Серджио мог присесть. - Мой брат об этом не знает.
Серджио внимательно посмотрел на графа из-под густых бровей и спросил:
- Вы хотите, чтобы я ему это сообщил, Ваша Милость?
- Нет, - ответил Ариман. - Он вообще не должен об этом знать. Я не возьму его с собой.
- Дарио будет трудно с этим смириться, - задумчиво произнёс Серджио, - он не поймёт. Расставание с Вами серьёзно скажется на его рассудке.
- Я не смогу обеспечить его необходимыми условиями в пути, ты же понимаешь, - Ариман подался вперёд и положил скрещенные руки на стол. - Я не смогу одновременно командовать армией и защищать брата.
- Возможно, у Вас получится выделить ему личную стражу? А об условиях я позабочусь сам... - Серджио звучал неуверенно; он знал, что уже никак не сможет повлиять решение.
- Я не доверю чужим людям охранять моего брата. К тому же, мне будет нужен каждый человек, который присягнул мне на верность.
- Понимаю, Ваша Милость. Что я могу для Вас сделать?
- Убедись, чтобы Дарио ничего не узнал до моего отъезда. Не дай ему поехать за мной. Скажи слугам, чтобы не отвечали на его вопросы, - твёрдо приказал граф.
- Как Вы пожелаете, Ваша Милость, - Серджио поднялся и склонил голову. - С Вашего позволения.
- Можешь идти.
После того, как Серджио ушёл, какое-то время Ариман сидел неподвижно, наблюдая, как в кубке с вином странно отражался вечерний свет. Дарио сильно расстроится и натворит глупостей, когда узнает, что брат уехал без него, но хотя бы он останется в безопасности. За прочными стенами родового замка ему ничто не сможет угрожать, - ни враг, ни морская непогода, ни тяготы военной жизни - а Серджио и Алисия присмотрят за ним.
Ариман одним глотком осушил свой кубок. Ему было стыдно в этом признаваться, но он боялся. Искренне боялся неизвестности, которой была окутана грядущая война, боялся подвести своих людей, боялся не вернуться домой, боялся больше никогда не увидеть свою семью, не взять на руки сына.
"Ты тоже боялся этого, отец?", - думал он. - "Ты должен был бояться. Мы не такие разные, как мне казалось раньше".
Стало смеркаться, и пришёл слуга, чтобы зажечь светильники. Отмахнувшись от пустых и бесполезных мыслей, Ариман вернулся к изучению карт.

На рассвете было холодно, траву сковало инеем, а бледное небо казалось непривычно высоким. Граф быстро попрощался с женой и сыном и покинул замок в сопровождении своего военного советника и небольшого отряда стражи. Они добрались до лагеря, где под сине-золотыми знамёнами уже стояли их войска. Новобранцы из окружных деревень и старые вояки, конница и пехота, маги из Академии и гвардейцы, даже наёмники. У каждого отряда были свои отличительные знаки.
- Видите там, у подножия холма, сир? - подъехав к Ариману, с гордостью произнёс Рэйвис. - Это первая сотня Дикого Полка. Самые надёжные и закалённые воины графства. Мы поедем с ними во главе колонны.
- Откуда они? - спросил Ариман, пытаясь разглядеть цвета их плащей и флагов. - Я отсюда плохо вижу.
- Клык Грома, сир, - ответил советник, учтиво склонив голову.
- Тогда я в них не сомневаюсь, - граф улыбнулся и направил свою лошадь вперёд. - Командуй складывать шатры. Мы выдвигаемся.

» Порт Наоро

+1


Вы здесь » Айлей » Отыгрыши на землях людей » Кабинет графа