Айлей

Объявление




26.09.2019 Всесторонее обновление

➣ Завершилась перекличка. Спасибо всем, что остаетесь с нами несмотря на шторма и невзгоды за пределами Айлей!
➣ В Айлей продолжается месяц Тармины, всюду что-нибудь происходит, и вы можете поучаствовать в событиях, влияющих на мир. Ознакомиться с последними новостями можно здесь - Новости мира Айлей.
➣ Кроме того подошла к концу сюжетная арка «Пробуждение» и началась новая - «Цветение весны», в которой смельчаков ждут новые квесты и новые загадки.
➣ Дополнены акционные персонажи - альвийский Клан Аса временно обезглавлен, а наследнику Таргоро необходим наставник.
➣ Активно идет реформирование торговых лавок, в связи с чем временно недоступны покупки предметов и подарков за сонии. Теперь лавки будут связаны с соответствующими гильдиями.
➣ А ещё уже почти месяц как наступила осень, которая не только холод и отсутствие отопления, но и пестрые деревья, согревающий глинтвейн и вечера у камина. Мы решили отметить пришествие осени флудоролкой, поучаствовать в которой можно здесь. И вовсе не обязательно быть зрителем)


Подробнее о новостях...







Шиархи
Хранительница
Айлей
Сам-Ри Ниэль
ICQ - 612800599
Админ
Шеду Грэй
Модератор
Дарина
Skype - denai5
Дизайнер, модератор
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Айлей » • Замок Иллюзий » Зала для официальных приемов


Зала для официальных приемов

Сообщений 31 страница 50 из 50

31

Интерес в глазах собеседника заново воскрес. По всему его виду можно было понять - готов прощупывать почву и узнавать ситуацию. Собственно, сегодня они только этим и занимались, ничего нового и странного.
– Разве стая не сильнее одного волка? Пусть этот Дом будет слабее остальных, но по крайней мере, он сумеет представить интересы своих членов, обеспечит хоть какую-то защиту и даже, пожалуй, голос в Совете. Заметьте, голос новый, со свежими идеями…
Далее пошло расписывание последствий из разряда "а что, если...". А что, если какой-нибудь могучий вамфири все-таки решит создать свой Дом, а потом этот Дом окажется полностью независимым? По словам нового Главы, это может стать хорошей угрозой, только наследник не особо склонялся к такой точке зрения.
Где же они, те сильные вамфири, которые во что бы то ни стало хотят возродить свой Дом? Пожалуй, они уже либо скончались, либо нашли себе занятие поинтересней. Существование уже было им обеспеченно, к тому же, маги порядка и хаоса всегда отличались странноватым типом мышления, который не всегда приводил к взаимовыгодному сотрудничеству. Сейчас же, они могли говорить с позиции "бедных, ослабленных и обездоленных", частенько навязывая свои условия, но что произойдет, если их Дом вновь восстанет из пепла?
Иноэ, по-прежнему мягко улыбаясь, решил опровергнуть эту точку зрения, ссылаясь на свою собственную.
- Как уже было сказано, стая сильнее одного волка. Сможет ли Дом, собранный одним могучим вамфири, нагло существовать на виду у всех? Скорее всего, они затаятся, стараясь развить свою силу настолько, чтобы было не стыдно выйти в ночь. Вот только это развитие будет длиться долго, очень долго. К тому времени, основатель вполне может перейти в мир иной, но сохранят ли его потомки эту страсть? К тому же, наши Дома ведь тоже не планируют останавливаться на месте, как я могу видеть уже сейчас. Увидит ли такой тайный Дом смысл существования?

0

32

Мысли Сам-Ри вскачь унеслись к далекому чудесному будущему, полному мира во всем мире и маргариток среди пастущихся табунов единорогов, поэтому на собеседника он воззрился несколько оторопело, усилием воли возвращаясь к текущему моменту и скучнея на глазах.
- Но ведь это далекая перспектива. И как вы верно заметили - тайное, а значит, полуголодное, с превеликими сложностями с добычей самого необходимого... Довериться крылу сильного соседа куда проще. Да и потом, если у этих прикормленных Домов дела будут идти куда лучше, о чем бы ни думали сидящие втайне, они будут хотеть туда, где лучше. Такова природа смертных, - молодой Глава развел руками с таким видом, словно забыл, что он теперь не вполне смертный, стащил с очередного подноса очередной изыск и задумался, изучая его, вертя в пальцах, хрипловато заметил.
- А если мы предоставим событиям развиваться своим чередом, то последние представители этих Домов мало-помалу угаснут. Либо найдется сильный лидер, готовый собрать оставшихся, либо они исчезнут, не способные продолжить свой род в потомках. Какая-то часть, возможно, создаст себе птенцов. Но чем сильнее они расходятся по Айлей, тем меньше шанс появления потомков Дома. Каков по-вашему шанс, что лет, скажем, - бывший альв прищурился, прикидывая. - Через триста вы не будете выискивать последних представителей этих Домов для своего замка и бороться за них с соседями? Возможно сейчас есть последний шанс. Сейчас по крайней мере еще есть, кого собирать. Вас это не печалит?
Почему он последний, недавний птенец и сам не знал. Звучало пафосно, значимо, величаво и, пожалуй, даже немного печально.

0

33

Наследник с улыбкой рассматривал лицо явно ушедшего в свои мысли Главы. А когда услышал его слова, едва удержался от очень красноречивого фырканья. Хотя сейчас они разговаривали лишь про одну определенную вещь, однако подтекст и далеко следующие амбиции, которые Иноэ сумел уловить в репликах новоявленного Главы, заставили его на мгновенье взглянуть на бывшего альва свысока. Лучшее будущее для всех рас? Мир во всем мире? Разве вселенная, в которой есть хотя бы пара разумных существ, может существовать в полнейшей гармонии?
Пожалуй, вамфири, уже очень долго воспитываемый Домом Теней, все-таки иногда смотрел на мир с консервативной точки зрения, не особо желая принимать новое. Конечно, молодость значительно влияла на его заинтересованность в новизне, однако наследнику не позволено рассматривать ситуацию только со своей точки зрения. Какой вес имеет его мнение против мнения всего Дома? Естественно, можно было совершить невозможное и убедить остальных вамфири, однако Иноэ довольно трезво оценивал ситуацию и осознавал, что не может похвастаться такой личностью, что помогла бы ему это сделать. Гораздо проще следовать общим убеждениям и устоям, чтобы, получив чуть больше власти и доверия, начать понемногу изменять их... Именно поэтому наследник не мог согласиться сейчас, оставалось только продолжать конструктивный обмен мнениями, который по счастливым обстоятельствам еще не успел превратиться в полноценный спор. К тому же, возможно, стоило открыть глаза новоявленному Главе, который, кажется, еще не до конца осознал ситуацию с потерянными вамфири.
- Действительно последний шанс? Неужели некоторые, достаточно разумные и наиболее близкие к вашему определению "смертных" вамфири все еще не осознали ситуацию, в которой находятся? Я полагаю, прикормленные другими Домами группы потерянных уже существуют, здравствуют и развиваются, так что до тех пор, пока они полезны, вырождение и рассеивание им точно не грозит - те, кто в них нуждаются, явно не позволят такому случиться.

0

34

Привычно витающий в облаках недавний птенец вздрогнул, как разбуженный, и очень внимательно посмотрел на собеседника. Действительно, недальновидно было бы предполагать, что прочие Дома не задумывались о том же. То есть конечно, Сам-Ри учитывал, что многие представители его мысленно лелеемого Дома живут при других дворах – куда им еще деваться в их-то положении? Но идея того, что его, возможно, опередили, заставила его гневно раздуть ноздри и бесцеремонно заглянуть в мозги к двум другим Главам. Наверняка Дома Исцеления и Жизни пришли в восторг от манер и аккуратности нового лидера, но о чужом комфорте блондин как-то не задумался. Он чуть нахмурился, глядя на собеседника, и очень членораздельно, почти по слогам поинтересовался у него:
– Вы знали о подобных проектах ранее?
Сам-Ри прекрасно понимал, что тот, не будучи его подданным, вовсе не обязан отвечать правдиво и вообще повиноваться, имея полные права и основания соврать, промолчать или сменить тему, но слишком хотел услышать хотя бы намек на ответ. Как же так? Как он не подумал, что его могли опередить? Но ведь Дом Иллюзий – сильнейший среди Светлых, кто мог его обставить? Обманчиво-покорное Исцеление? Молчаливая, сдержанная Жизнь?
Глава заставил себя несколько успокоиться – мигрень от внезапного приступа монаршего гнева не нужна ни ему, ни подчиненным, и уже холоднее, но все еще довольно мягко поинтересовался:
– А общие школы? Их тоже уже замыслили?..
Тут быть не первым куда менее критично. Более того, при наличии потенциального единомышленника организовать нечто подобное будет проще.

0

35

Слова, произнесенные наследником, будто пробудили Главу ото сна. Наконец-то настал и его черед полностью осознать любопытное положение членов исчезнувших домов - вроде бы бедные-несчастные, а живут полной жизнью, которая иногда даже полнее, чем у остальных. Осознав, что на этой стезе первый шаг сделал далеко не он, собеседник очень членораздельно поинтересовался у Иноэ:
– Вы знали о подобных проектах ранее?
Принц про себя посетовал на излишнюю эмоциональность новоявленного Главы. Хотя вряд ли кто-то из обычных прохожих сумеет определить, что отображается на лице вамфири, но в дворянских кругах, где каждый первый - мастер масок, этот факт слишком выделялся. Как учил его отец - в своем поведении следи за лицом и телом, в своей речи всегда контролируй каждую мельчайшую интонацию. Каждой высокопоставленной персоне жизненно необходимо было овладеть абсолютным контролем над самим собой, а уж потом строить планы по контролю остальных.
Хотя неопытность Сам-Ри естественным образом проистекала из возраста, хотя эта проблема прошла бы со временем, сейчас, в эти странные времена, стоило расти и созревать как можно быстрее. Только так можно было гарантировать себе право на дальнейшее существование. В то же время, недооценивать новоявленного Главу уж точно не стоило: смог же он как-то заполучить трон, верно? Кто знает, не скрывает ли он чего-нибудь за относительно легко читаемым лицом?
Сейчас настало время отвечать. Иноэ на долю секунды задумался, а затем кристально чистым взглядом уставился на собеседника.
- Кажется, меня когда-то приглашали на обсуждение различных проблем, и эта тоже была среди них. Какая жалость, что в тот день я неважно себя чувствовал. Так бы я смог узнать много всего интересного...
Обреченно покачав головой, "искренне" сожалея об утраченной возможности, наследник стал ожидать дальнейшей реакции Главы. Тот же, решив уточнить второй имеющийся вопрос, более прохладным тоном поинтересовался:
– А общие школы? Их тоже уже замыслили?..
Наследник, решив не перебарщивать с увиливаниями и изысками, решил ответить максимально прямо и просто. Это решение пришло к нему хотя бы потому, что...
- Я мало осведомлен в этой теме. Насколько мне известно, такая идея выдвигалась несколько раз, но инициаторами были вамфири, не обладающие слишком значительным статусом и не умеющие обосновывать свои доводы, так что ранее это предложение отвергалось.
Мягко улыбнувшись, Иноэ продолжил.
- Впрочем, я считаю, что Главе уж точно удастся продвинуть эту идею в массы, коренным образом изменяя и улучшая жизнь простого народа.

0

36

Определенно, знакомство с принцем Дома Теней было одной из самых полезных вещей, сделанных им за короткое время бытности Главой Иллюзий. Птенец чуть нахмурился, подхватывая очередное угощение, вдумчиво его прожевал. Так значит, подобные идеи бродят среди Домов уже давно... Быть может имеет смысл чуть теснее пообщаться с такими милыми и открытыми подчиненными из Дома Исцеления?
Дом Жизни еще более скрытен, а ведь в данный момент он, Сам-Ри, представляет собой Главу всех Домов Света и даже не в курсе всего происходящего. Каган не оставил никаких записей, а его шпионский корпус, увы, не слишком-то доверяет молодому недавнему альву.
Честно говоря, на их месте бывший птенец бы себе тоже не очень-то доверял.
С другой стороны, довольно странно, что такой разумный юноша позволил себе пропустить целый Совет из-за того, что "неважно себя чувствовал". Весьма вероятно, причина была иной, но ему-то ее никто не скажет...
Новатор подавил вздохнул и взглянул на собеседника с прежним радушием, так и лучащимся в кончиках клыков:
- Какая жалость, вероятно, вы упустили немало интересного... Но конечно же, здоровье куда важнее, - вот здесь был идеальный вопрос для перехода на более легкие темы как-то резус, количество наложников, сорта крови, добровольность донора и иже с ним. Сам-Ри еще в бытность альвом казалось, что эти темы заменяют (или успешно дополняют?) темы охоты, женщин, вина и обнаглевших клыкастых... То есть, конечно же, остроухих. Теперь - остроухих. Вместо этого он, причина праздника, стоит посреди залы и с упорством пьяного пытается запихать в будущее поколение властителей собственные реформаторские идеи.
Бывший принц подавил смешок, оставил его мгновение дрожать на радужке, вздохнул:
- Увы, вамфири очень привержены традициям, хотя я не сомневаюсь, что подобное нововведение было бы полезно не только простолюдинам, но и всей стране... - он повел подхваченным бокалом и метнул внимательный взгляд на собеседника: - А вы не могли бы мне указать сих достойных господ? Думается мне, чем больше будет у меня единомышленников, тем больше шансов что-либо изменить в существующем положении вещей.

0

37

Кажется, ответы, предоставленные наследником, оказались правильными. Ну, тут, естественно, "правильность" заключалась лишь в результатах. Новый Глава был немного утихомирен и предупрежден, прекращая источать излишнюю холодность в сторону Иноэ, так что тот считал это за успех. Что-то, что будет происходить за рамками этого торжества, как вторжение на территорию и в мозги Домам Жизни и Исцеления, принца совершенно не колыхало. Можно было разве что пожалеть нервы двух несчастных Глав, которые тем всенепременно придется потратить, выдерживая на себе вспышку монаршего любопытства.
У принца мелькнула любопытная мысль - вдруг он тоже чего-нибудь да узнает? Информация сила; кто предупрежден, тот вооружен; не имей сто серебряных, а имей сто шпионов, и много других дворянских пословиц  были связаны со словом "информация". Воистину мощная штука. К тому же, знание о том, что происходит в остальных Домах, никогда не навредит, ибо кашу маслом не испортишь.
Закончив дежурное повторение пословиц, Иноэ вежливо закивал головой в ответ на слова о здоровье. Хотя вамфири, по идее и считаются в простонародье бессмертными сдыхликами, но на деле никакие они не сдыхлики, и уж тем более не бессмертные. Хотя убить их можно, но достаточно сложно. Вон, за пример можно взять сказочного Кащея, до смерти которого доберется не каждый герой, а тот, кто доберется, заработает себе нервный срыв на почве ярости...
Заметив, что его постепенно уносит в какие-то сказочные дали, вамфири едва заметно покачал головой, стараясь как можно быстрее прийти в себя и дать вразумительный ответ на вопрос Сам-Ри.
- Ох-хо... Это будет затруднительно. Видите ли, последнее предложение на эту тему было открыто выдвинуто... около ста лет назад.
Пожав плечами, Иноэ, порадовавшись своим навыкам смешивания эмоций в одном взгляде, изобразил многозначительный взгляд на тему что-то вроде вежливого "алло, сто лет, все эти низкоранговые идиоты могли деться куда угодно, ищите сами, я их не помню".

Отредактировано Иноэ Ресс (07.08.2018 13:07)

0

38

Альвы были привержены традициям лишь самую малость меньше вамфири - это Сам-Ри сообразил мгновение позже, заглянул в бокал, оценил его пустоту и протянул ближайшему слуге. Следовало развивать свои идеи и положения осторожно, так же, как если бы речь шла об альвах. Звучало странно, но внезапно Главу осенило, что напролом действовать не выйдет, а если сильно дразнить подчиненные Дома, даже контролируя их разум, можно допрыгаться до больших неприятностей. Даже у Кагана в бумагах завалялось пару интересных дел, убедительно доказывающих, что недовольство подчиненных Домов в разрешении на проявление не нуждается. И если переборщить с выяснением положения дел, можно лишиться и короны, и ушей, и головы раньше, чем хоть что-то будет изменено.
Нет, этого он определенно не хотел...
Бокал споро наполнился и недавний птенец заглянул в него с отстраненным любопытством, зачем-то повторил вслух последнюю фразу:
- Около ста лет... - и тут же осознал весь ее ужас, уставился на парня, словно впервые увидев, и медленно-медленно уточнил. - Неужто советы проходят настолько редко? Или больше не нашлось смельчаков?.. - Глава осекся, осознавая, что перебарщивает с эмоциями - на него уже с любопытством начали посматривать из всех уголков зала. Он глубоко вдохнул, стараясь взять себя в руки и сделать лицо попроще. Похоже, дело будет куда труднее, чем он предполагал... Куда могло за эти годы занести нужных ему вамфири - одна Шиархи знает. Птенец досадливым, так и неизжитым движением встрепал-пригладил волосы и мягко, радушно поинтересовался: - Как же вам праздник? Быть может, имеет смысл несколько разнообразить его церемонность выступление артистов? - такой вариант Сам-Ри предполагал, но отнюдь не в качестве основного, не будучи до конца уверенным во вкусах вамфири. На чье же мнение и полагаться, как не на их в этом случае?

0

39

Продолжая пребывать в одном и том же положении уже длительное время, Иноэ имел бы полное право напоминать застывшую статую, созданную каким-то великим умельцем и принесенную в зал для украшения да на утеху родовитым ценителям культуры, коих здесь собралось немало. Имел бы, да не тут-то было. Да, конечно, живую сущность этой "статуи" могли бы выдавать глаза, но и они были устремлены в одну точку - на собеседника, а от радужки не отражался ни малейший блик света. В этом не было какой-либо магии или хитрости, просто радужка глаз вамфири была очень светлой и чистой, идеально гармонируя со светом, попадающим на нее.
Кто-то сравнивал цвет глаз наследника с дневным небом, кто-то связывал их с аквамарином, а кому-то они казались кристаллами морозного льда, но ничто из этого не меняло их сегодняшней неподвижности и внимательности. Кажется, надежды принца в кои-то веки обрели плоть, возникая в виде любопытного собеседника, помогающего интересно провести время.
Даже и не помышляя менять свое положение в пространстве, Иноэ продолжил стоять у стены, с вежливой улыбкой выслушивая речи Главы. При всем при этом он до сих пор не казался застывшей скульптурой, хотя, как говорилось ранее, для этого имелись все условия. Было у принца что-то, что помогало ему принимать самый противоречивый вид - когда глядишь на него, видишь, что что-то не сходится, но и понять не можешь. В пример можно было привести прогулочный шаг вамфири - шагал он со слишком быстрой скоростью для прогулочного шага, но все его естество излучало неторопливость. Равно как и сейчас, не делая ни малейшего движения, он выглядел так, словно прямо секунду назад стоял и активно жестикулировал руками, жестами дополняя слова. Чем это являлось, привычкой или особенностью, понять было не дано.
-  Около ста лет... Неужто советы проходят настолько редко? Или больше не нашлось смельчаков?
Созерцая полное и неумолимое потрясение нового Главы, отразившееся особенно ярко, Иноэ не придумал ничего лучшего, чем среагировать своим самым любимым движением. Немного приподняв плечи и слегка покачивая головой можно было выразить все, что угодно, от незнания до недоумения, а если прибавить пару жестов кистью, то в разнообразие выражаемых эмоций вплетались и тоска, и печаль, и радость... Конкретно это движение было призвано показывать недоумение по поводу того, что больше не возникло никого, кто решил бы изменить существующий порядок вещей.
Отойдя от темы, Сам-Ри Ниэль задал новый вопрос:
- Как же вам праздник? Быть может, имеет смысл несколько разнообразить его церемонность выступлением артистов?
Задумавшись и припоминая яркие человеческие гулянки, принц в согласии кивнул головой. Хотя сейчас проводилось важное мероприятие, но официоза здесь скопилось столько, что он почти материализовался в воздухе, давая привычное, но не особо приятное ощущение.
- Полагаю, выступление будет здесь в самый раз.

0

40

Глава смутно заподозрил, что порядком утомил собеседника потоком идей и вопросов, несколько осекся и постарался перевести дыхание. Приходилось сдерживаться снова и снова, что было ему совершенно непривычно и, как ни странно, при укусе дополнительная способность к этому почему-то не передалась. Недавнему птенцу ужасно хотелось растрепать шевелюру, потереть виски и метаться по залу, подергивая ушами, но в нынешнем положении о подобном привычном способе привести мысли в порядок приходилось забыть. По крайней мере до той минуты, когда он останется один с хоть какой-то степенью надежности - без лишних глаз и ушей. Но Сам-Ри нужно было все обдумать и уложить в голове прямо сейчас, пока не забылись детали.
Впрочем, что это он? Сам же предложил прекрасный вариант. То есть  да, метаться и левитировать разные предметы ему по-прежнему будет нельзя, зато выступающие отлично отвлекут всеобщее внимание от его скромной особы. Можно будет поразмышлять в одиночестве - настолько, насколько это вообще возможно при такой толпе в зале.
- Что ж, тогда думаю, самое время внести некоторое разнообразие, - молодой Глава улыбнулся и направился к своему месту за пиршественным столом, едва заметно кивнул дворецкому. В зал по сигналу проскользнули танцовщицы и длинноухий повелитель вамфири удовлетворенно хмыкнул, прикрывая глаза и прерывая пока всякие разговоры.
Беседа с принцем Теней определенно дала и так достаточно информации, чтобы отвлекаться что-то еще.

0

41

[Адагор » • Королевский замок » Рабочий кабинет короля]

После возвращения из Стража Степей Эхо успела установить устойчивые товарищеские отношения со многими воинами в королевском замке через совместные тренировки и совместный досуг, а также приметить сильные и слабые стороны вульфаров в спаррингах. Поэтому теперь, когда потребовалось набрать сопровождение для визита к вамфири, Некара без труда отобрала наиболее, на ее взгляд, полезных для этой задачи. К таковым относились те, кто умел неплохо орудовать полэксом: полукровке не доводилось бывать у вамфири, ей было неведомо, какое оружие распространено при дворе клыкастых, и какая защита, а потому полэкс виделся наиболее разумным выбором. Кроме того каждый гвардеец имел при себе короткий меч. Сама Некара дополнила свой сокрытый арсенал обычным коротким мечом.
Помимо шестерых гвардейцев Эхо взяла также двух сильных магов: Порядка — дабы переместиться туда и обратно, и Земли — если только вамфири не строят замки из дерева, он окажется полезен, если придется защищаться и отступать.
Сверившись с погодой и воздав безмолвную молитву Дагону, процессия во главе с полукровкой прошла в портал — и вышла уже у дворцовых ворот Дома Иллюзий, с внешней стороны. Не хотелось с размаху вламываться сразу внутрь — с вамфири осторожность лишней не бывает.
Вежливо, но настойчиво постучав в ворота и продемонстрировав появившемуся в маленьком окошке квадрату лица официальные бумаги, посланники Варфарона прошли на территорию замка, все напряженные, рефлекторно принюхивающиеся к запахам на новой и — предположительно — враждебной территории и косящие на дворню.
Эхо заставила себя держать плечи расправленными, а подбородок поднятым, хотя ей было очень не по себе, а из завалов памяти подал признаки жизни детский страх.
Чуть погодя навстречу вышел мужчина неопределимого возраста, выражающий всем своим видом лишь заинтересованность и готовность помочь. Еще до того, как он успел сократить дистанцию до уместной для диалога, Эхо вновь развернула бумагу и продемонстрировала на вытянутой руке, одновременно с тем отчеканив:
- Эхо Некара от имени Его Величества короля Варфарона Арквика Ардженто с официальным визитом к Светлейшему Главе Дома Иллюзий Сам-Ри Ниэлю.
Мужчина с кроткой улыбкой пробежал глазами по бумаге, вернул внимание Эхо, согласно кивнул и, сделав приглашающий жест рукой, ответил:
- Леди Некара, прошу. Позвольте вас проводить, Его Светлейшество вскоре присоединится. Добро пожаловать в Дом Иллюзий.
Он скользнул будто бы равнодушным взглядом по вооружению гостей, и хотя ничего не сказал, Эхо заметила его чуть поджавшиеся губы. Что же, если бы к ней в дом пришел вооруженный до зубов гость, она бы, пожалуй, тоже не обрадовалась. Однако то, что всех их оставили при оружии, ее несколько успокоило — по крайней мере они не будут беззащитны, если все пойдет не так.
Поначалу, войдя внутрь, Эхо старалась запоминать, как они идут, на случай, если этот улыбчивый клыкан решит их запутать, но ей быстро стало ясно, что в этой предосторожности нет нужды, разве только стены замка не меняют то и дело свое расположение — вамфири вел их простой и, в основном, прямой дорогой, которая окончилась просторным и весьма богато украшенным залом, притом совершенно пустым.
- Могу ли я сделать что-нибудь, дабы скрасить ваше ожидание? - вежливо осведомился провожатый. Эхо упрямо покачала головой в знак отказа.
- Как пожелаете, - мужчина склонился в полупоклоне. - В таком случае я вынужден вас ненадолго покинуть, если не возражаете.
Сказав это, он не двинулся с места, явно ожидая ответа, и Эхо, собрав самообладание, ровным голосом и даже вполне вежливым тоном степенно ответила:
- Вы свободны.
Мужчина склонился в полупоклоне еще раз и неторопливо скрылся за дверью.

Отредактировано Эхо (03.02.2019 01:04)

0

42

Привыкнуть к кровавым завтракам Главе Иллюзий удавалось с большим трудом. Он все понимал, ощущал голод и волей-неволей привык к запаху и вкусу своей трапезы. И все равно не мог без содрогания смотреть на придвигаемый к нему кубок. Сам-Ри глубоко вздохнул, собирая волю в кулак, опрокинул в себя его содержимое и постарался сделать счастливый вид - кровь для подобных трапез брезгливому и не вполне отошедшему от последнего происшествия с фаворитом Главе брали исключительно у лучших представителей гарем. К своему легкому ужасу ушастый вамфири мало-помалу научился по оттенкам вкуса догадываться, кто одарил его на этот раз. "Лиро". Он понятия не имел, есть ли в его трапезной скрытые ниши для наблюдения и потайные глазки (навряд ли, конечно, приличный замок мог обойтись вообще без чего-то подобного), но как минимум подозревал, что наложнику донесут реакцию на его угощение. Не желая однажды не проснуться из-за иглы морского ежа между простынями, недавний альв артистично, как смог, изобразил блаженство, даже промокнул зачем-то рот салфеткой и встал. Честно говоря, он по старой памяти предпочел бы кофе с тостами, но увы...
Сам-Ри собирался закрыться в кабинете с бумагами, отчетами и письмами, тихо удивляясь, когда жесткий Каган только умудрялся найти время заглядывать туда хотя бы временами. В основном, конечно, ими занимались его помощники и советники - это тоже было довольно заметно по состоянию дел, - но в целом и общем Дом пребывал в состоянии куда лучшем, чем ожидал недавний птенец. Другое дело, что лично для него подобные бумажные завалы оказались неподъемным грузом, каждый раз приходилось сцепив зубы зарываться в них и выискивать сущие детали, которые порой скрывали за собой и воровство, и заговор, и даже нечитаемые взором Главы внутренние течения. Вот они, откровенно говоря, нравились молодому Главе менее всего. Хуже были лишь слухи о вамфири, что сумели вырваться из-под бдительного надзора своего повелителя. Странно, как бывший альв, он должен был приветствовать свободу, но в данном конкретном случае та больше беспокоила..
Отвлек от тяжелых дум его посыльный. Отвлек - и безмерно порадовал, Сам-Ри порядком польстил визит представителей королевского дома Адагора, в качестве нового Главы он еще никого не принимал в своем замке. Если он сумеет поставить себя правильно, то, пожалуй, беседа может выйти продуктивной.. Если, конечно, речь не пойдет о работорговле.
Молодой Глава недовольно сжал клыки крепче и поморщился. Он понимал сейчас обе стороны, понимал как никогда остро и надеялся, что им все же удастся и в этом случае прийти к разумному компромиссу. Заставлять даму ждать он не стал, сразу направляясь в залу и едва притормозив, чтобы позволить представить себя.
- Светлейший Глава Дома Света, Глава Дома Иллюзий - милорд Сам-Ри Ниэль!
Бывший: его имя звучало как-то куце и совершенно непредставительно, но уж с этим-то он ничего не мог сделать, разве что придумать себе с десяток титулов и навешать, как дурацкие цацки, накрутить погуще, чтобы скрыть эту кургузость... Парень ступил в комнату и приветствовал посланницу легким поклоном - достаточным, чтобы выказать уважение представительнице королевского дома, и в то же время - не настолько глубоким, чтобы уронить собственное достоинство и показаться хоть на миг униженным. Это тонкое искусство наставники Кагана еще успели в него вдолбить.
- Я рад приветствовать вас, леди, в своем замке, - он попытался вспомнить титулы гостьи, но сообразил, что их не прозвучало, и предпочел ограничиться нейтрально вежливым приветствием. - Что привело вас ко мне? Неужели в Адагоре что-то случилось и вульфарам вновь нужна помощь Дома Иллюзий?

0

43

Довольно скоро улыбчивый мужчина вошел вновь, теперь уже чтобы возвестить о присутствии Главы. Эхо, вторя Светлейшему, склонилась в ответном почтительном поклоне. Ничто не давало подсказки не знавшей обычаев вамфири Эхо, как ей следует вести себя в данных обстоятельствах, поэтому она, отбросив сомнения, решила действовать интуитивно, надеясь, что, если сделает что-то не так, допустит существенный этикетный промах, ей тактично намекнут на это, а не станут сразу принимать за злонамеренность. Конечно, при условии, что изначально двор вамфири настроен дружелюбно. Пока именно так все и выглядит, но терять бдительность, конечно, не следует.
Светлейший Глава Дома Света Сам-Ри Ниэль оказался молодым на вид вамфири. Острые уши выдавали в нем бывшего альва, впрочем, его фамилия справлялась с этим даже лучше – клан Кай-Ниэль сейчас главенствовал в альвийских землях над кланами Стихий, и не знал об этом только последний невежда, к коим Некара не относилась.
Серые, словно серебряные волосы его были коротко стрижены, что лишний раз подчеркивало отлучение от рода, будто ополовиненной фамилии было недостаточно. Лицо выражало сдержанный интерес, никакой лишней информации в мимике, как и полагается правителю. Что ж, прошлый Глава хорошо потрудился над воспитанием преемника, похоже. Остается надеяться, что преемник не перенял в дополнение к лучшим чертам худшие.
«Интересно, когда чистокровный альв проходит через обращение, становится ли он полукровкой?»
Эхо сократила расстояние до лорда Ниэля, сохранив, на ее взгляд, приемлемую дистанцию:
- Благодарю вас, милорд, что смогли так скоро уделить мне время. Его Величество поручил мне дипломатическую миссию, связанную с вашей перепиской касательно… - она запнулась, не зная, следует ли озвучивать тему при слуге, застывшем на случай новых распоряжений у двери. Скользнув взглядом по клыкану всего на мгновение, Некара немедленно вернула внимание Главе Дома: - …браконьеров. Ваша помощь в данном вопросе, осмелюсь сказать, была бы неоценимой, милорд.
Она снова склонилась в полупоклоне, вместе с тем как бы отмечая, что закончила излагать причину визита, и протянула бумаги, подтверждающие ее полномочия и причину визита, Светлейшему.
В тишине зала Эхо было отчетливо слышно мельчайшие поскрипывания кожаных деталей на страже за ее спиной, хотя они и стояли смирно. Акустика или вульфарская кровь обостряет ей слух?

0

44

Честно говоря, в какой-то момент вамфири и сам испугался одной идеи о том, что в мире снова произошло что-то вроде приснопамятного нашествия из чужого мира. Ему вполне хватило прошлых приключений. "С другой стороны, - мысль была какая-то скользкая, обдающая ледяным холодом, но несомненно здравая, - только эти самые Всадники смогли заставить всех действовать сообща. Не будь их, рискнул бы Адагор прислать переговорщика по столь щекотливой теме? Они сочли бы это коварной ловушкой - и только!".
Пожалуй, он несколько преувеличивал их роль, возможно, но... В голове моментально созрел совершенно безумный план. Птенец даже ерзнул на троне, вперив куда более заинтересованный, чем раньше, взгляд в собеседницу, спохватился, знаком повелевая слуге передать бумаги ему, перелистнул их. Глава уже вспомнил, что, ведомый желанием закрепить позиции, поторопился найти общие точки соприкосновения со всеми, с кем он мог их найти, и право, браконьеры в данном случае служили просто изумительным полем как для маневра, так и для создания действительно крепких, доверительных отношений.
- Да, конечно, -  плавно, словно струя воды, недавний птенец, перетек на ноги, медленно сделал несколько шагов, спускаясь к посетительнице: так беседовать было куда удобнее. На всякий случай он еще раз осмотрел всю фигуру девушки, мысленно прикидывая вероятность внезапной атаки: сейчас его Дом никак не мог рисковать потерять Главу. Кстати, подобрать подходящих птенцов тоже было его долгом, но не сейчас, ох, не сейчас. - Я помню об этом письме, - он улыбнулся, очень аккуратно, показав клыки, но не в качестве угрозы - просто напомнить, что они у него теперь есть. - Я рад, что Адагор счел меня достойным ответа и вашей миссии, леди Эхо Некара. Браконьеры действительно довольно острая тема как для альвов и вульфаров, так и, увы, для вамфири, - парень внимательно посмотрел на девушку. - Они, насколько мне известно, наносят немалый урон вашему народу, не так ли? Нет ли у вас более точных чисел, чтобы я мог представлять себе масштаб проблем полностью? Мои хм... разведчики, увы, могут и ошибаться...
Главной проблемой здесь было то, что вамфири хотели кушать. И мало кто из вульфаров или альвов добровольно согласился бы подставлять шею, оттого в итоге браконьерство и рабство стали единственным выходом из ситуации. Интересно, насколько велики шансы убедить Адагор отделываться, скажем, весьма умеренной данью в обмен на безопасность всех остальных? И не вонзит ли эта милая девушка в него клыки, лишь услышав подобное предложение?

0

45

Слуга степенно принял бумаги и передал в руки своего владыки. Эхо наблюдала за лордом, за тем, как его глаза бегут по строчкам, подрагивая то влево, то вправо, пока, наконец, не вернули внимание полукровке. Мягким, почти кошачьим движением лорд Ниэль поднялся и неспешно сократил расстояние еще больше. Сделай он это быстрее и резче, Эхо, действуя на рефлексах, могла воспринять это как атаку и обнажить оружие, но Светлейший, похоже, предположил это, и потому, не желая создавать напряжение из ничего, выбрал осторожный темп. Но все же не удержался от того, чтобы недвусмысленно показать клыки, едва прикрыв их, наверное, лишь из вежливости, легкой улыбкой, напоминая Эхо, что это она здесь в окружении исторических недругов, и если кому и стоит опасаться собеседника — так это ей.
Эхо никогда ранее не была действующим лицом дипломатической встречи, а потому не особенно знала, как они должны проходить. И если эта была такой же, как другие, то Эхо была разочарована. Ей отчего-то думалось, что на таких встречах всякие главы и министры собираются в уютной зале, рассаживаются в удобные кресла и за легкими закусками обсуждают свои проблемы, решают что-нибудь, раскладывая всякие бумаги по столу, чтобы информация была перед глазами. Или, может быть, совершают приятный променад в саду. Но во всяком случае уж не ютятся угнетающе-маленькой горсткой в такой зале, более своими размерами подходящей для балов и роскошных празднеств, в тишине и напряжении. Однако таковы, по всей видимости, были скорбные будни дипломатов, к коим сегодня волею случая относилась и она, а значит, ей следовало принять эти правила.
- Вы правы, - без тени улыбки ответила Эхо. - Браконьеры являются уже давно серьёзной проблемой для моего народа, милорд. Я не могу говорить за альвов, однако, что касается Варфарона, они действуют повсюду на границах вдоль Гатвийского хребта и даже имеют дерзость углубляться в степь и нападать на путников прямо у нас под носом. Браконьеры — многоглавая тварь: где мы срубаем голову, там вырастает несколько новых. Взгляните, здесь собраны сведения от наших маркграфов, - Эхо развернула еще несколько бумаг, в которых содержались краткие, но емкие отчеты о пойманных преступниках и о сведениях, добытых из них различными способами. - Мы думаем, необходим комплексный подход, возможно даже… - перед тем, как покинуть замок, Эхо поговорила со всеми, с кем могла, о том, что касалось ее дела, и ученые мужи, советники короля, потрудились дать ей как можно более ясное представление о том, как обстоят дела, какие меры предпринимались, и какие варианты на рассмотрении они имеют. Кое-что ей претило — по личным убеждениям. Она считала себя обычным воином. Ну, может быть, не совсем обычным, а с дополнительной выучкой для поста фрейлины, но все же. Эхо привыкла иметь свои убеждения и стоять за них, потому что обычно это не пересекалось с выполнением ее функций как телохранителя принцессы. А сейчас вдруг пересеклось и порождало внутренний конфликт, из-за чего она запнулась на середине фразы. Однако лишь на мгновение, а затем она продолжила: - э-э-э… существенные изменения во взаимодействии наших рас. Советники Его Величества при его, разумеется, участии, составили несколько… проектов. По их разумению, наилучшие долгосрочные прогнозы и, к сожалению, наихудшие краткосрочные принадлежат довольно радикальному, на мой скромный взгляд, решению. Все бумаги у меня с собой, но, - она обвела взглядом зал, - удобнее было бы разложить их на столе, если позволите, боюсь, нам не хватит рук, чтобы удерживать все в поле зрения.
Бумаг в их руках действительно уже стало многовато.

0

46

В голове у Главы зародилось сразу несколько далеко идущих проектов касательно дальнейшего сотрудничества, но он полагал, что при озвучивании как минимум половины мыслей рискует получить по шее. Реакция у вамфири была очень неплохой и с точки зрения чисто воинской, он должен был бы увернуться, но с точки зрения дипломатии, затея, которая не вызывает у одной из сторон хотя бы слабого интереса - что уж говорить о явственном неприятии? - обречена на провал. И хорошо, если дело закончиться просто срывом миссии, а не международным скандалом. Разумеется, исключением из такого положения дел является ситуация, когда одна из сторон может диктовать условия, но сейчас, то ли к сожалению, то ли к счастью, сложилась не она.
Недавний птенец внимательно слушал девушку, кивал в нужных местах и хмурился все сильнее, пытаясь одновременно анализировать информацию, искать способ донести до правителя Адагора хотя бы парочку наименее вопиющих идей и вспоминать итоги предыдущих переговоров. Судя по записям Каганом, попытки пообщаться с волками существовали и раньше, но все урывками и крайней редко хотя бы нейтрально. Собственно, это как раз было неудивительно, удивительной была нынешняя мирная беседа, которая, правда, все более походила на монолог. С этим надо было что-то делать.
Сам-Ри встряхнул светлыми вихрами и спохватился:
- Да, конечно, - он подал знак слуге, чтобы подготовил в соседней небольшой комнате удобный стол, напитки и сидения, направился туда, указывая направление. Конечно, можно было бы внести все это прямо в тронный зал, благо, место позволяло, но отчего-то Главе подумалось, что более конфиденциальная обстановка им не помешает. - Я полагаю, здесь, - он распахнул дверь и кивнул на столешницу, - нас никто не побеспокоит в ближайшее время.  - "Разумеется, если очаровательная девушка не вздумает меня, скажем, удавить, это было бы очень некстати, но вполне в духе вульфаров". - Можете передать часть бумаг слугам, должно быть, их крайне неудобно нести, - Сам-Ри огляделся и зажег еще несколько свеч, сочтя освещение явственно недостаточным. За это время он пришел к выводу, что его гениальные идеи вполне подождут до конца полного отчета о прогнозах и предложений второй стороны. Что, если те мысли, которые он предполагает вопиюще неэтичными с точки зрения оборотней, ими как раз вполне одобряются? Логика их поступков оставалась для него далека как в бытность альвом, так и после становления Главой.
- Я думаю, было бы лучше начать с возможно худших вариантов и двигаться от них к лучшим. Так, пожалуй, нагляднее будут потери и преимущества во всех возможных случаях, - Сам-Ри проследил, чтобы ему и гостье налили вина из одного кувшина, и придвинулся ближе к столу, пытаясь разобраться в ворохе покрывающих его бумаг. - Итак?..

0

47

Эхо не позволяла себе расслабиться ни на секунду, от пребывания в вамфирьих землях буквально в окружении одних только этих клыканов у нее дыбилась шерсть на загривке явственно: будь она коротко стрижена — это было бы заметно, пожалуй, невооруженным взглядом. Однако молодой Глава слушал внимательно, переводя взгляд то на нее, то на бумаги, когда она указывала в соответствующие места. Было похоже, что он и в самом деле заинтересован в решении проблемы, которая явилась причиной визита королевского представителя. Когда она упомянула, что им пригодился бы стол, лорд Ниэль дал своему слуге знак, и тот растворился выполнять бессловесное указание государя. Сам же Глава пригласительным жестом указал направление, и в сопровождении его, его слуг, которые любезно приняли у нее и ее гвардейцев тубы с бумагами, а также этих самых гвардейцев, - о которых, к чести Его Светлейшества, он ни словом не обмолвился и полностью игнорировал их присутствие, явно не рассматривая как реальную угрозу, а принимая как часть интерьера или ее, Некары, атрибуты путешествия, - проследовала в соседнюю комнату. Она была значительно меньше зала и куда более подходила, по мнению Эхо, для переговоров. Коротким жестом вульфарка велела гвардейцам и магу Земли остаться снаружи, позволив войти лишь магу Порядка: она все еще не могла позволить себе просто уверовать в добрые намерения исконного врага ее народа, хотя до сих пор все, вроде бы, шло гладко. Но что эти несколько десятков минут мира по сравнению со столетиями вражды?
Не потому ли Его Величество снарядил дипломатом ее, а не обученного опытного переговорщика? Не потому ли, что она — самый что ни есть усредненный вульфар, который, как и она, будет, несомненно, протестовать против этого, в сущности, единственного разумного и цивилизованного выхода из вековой традиции грызть друг друга? Не для того ли, чтобы узнать, возможно ли, что обученный воин, с младых когтей выучивший урок о кровожадности соседей, сможет «закусить свой хвост» для того, чтобы прервать эту бесконечную свару во имя лучшего будущего для своего народа и государства? Эхо оправила край весты невольным ненавязчиво-нервным движением.
Слуги Его Светлейшества со свойственной их расе аккуратностью уложили тубы с бумагами на стол, стоило их лорду лишь кивнуть. Другой слуга поднес вино. На запах — маитовое («наверняка ужасно дорогое»), Некара знала, что вамфири такое делают, но пробовать — не доводилось. На мгновение ее захватила волна любопытства, и этого мгновения ей хватило, чтобы, нарушая любые приличия, сделать немедленно глоток и узнать, какое оно на вкус. Оказалось легким — словно трепетание колибриновых крыльев или первые снежинки в начале зимы. Едва сладковатым, травянисто-маитовым, тонким как альвийская серебряная вышивка по легчайшему шелку. Может быть, в этом был и дипломатический шаг со стороны Главы — всем известно, что маитовое вино не способно свалить с ног не-вамфири из-за разницы метаболических процессов, и Некара могла бы трактовать выбор этого вина как «я ценю ваш визит настолько, что не только угощаю самым дорогим вином в Айлей, но еще и не пытаюсь вас споить, поскольку эти переговоры в наших общих интересах».
Все эти мысли пронеслись стремительно, и, сделав глоток, Эхо вежливо и с достоинством улыбнулась — кажется, впервые в этом нагоняющем тревогу месте — замке в Л`Оролене.
Что ж, - она с готовностью отставила кубок и сделала паузу. - Наши премудрые мужи действительно, - она сказала это слово с нажимом, - долго корпели над сложившейся ситуацией. Все возможные методы, которые лежат на поверхности, за многие годы уже были испробованы даже самыми ленивыми, и, полагаю, вам не хуже, чем кому-либо, видно, что ни к каким улучшениям для даже одной из наших рас они не привели. Не так давно государь взял на службу молодого ученого, широкая специализация — сочетание истории и стратегий выживания в популяциях видов. Кхм, - она сделала ещё глоток, чтобы смочить горло. - В общем, большой новатор, - здесь в голосе скользнула толика сарказма.
Эхо открыла несколько туб, достала из них свернутые в трубочки пергаменты высокого качества, тонкой выделки, запечатанные сургучом и лентой — явно показательно-официальный документ.
—  Это — результат трудов этого ученого и многочисленных советников по всем возможным областям государственной деятельности Его Величества, подробно описанный проект договора, второй такой же сшит в книгу и находится у Короля Ардженто. Иначе говоря, нам не придется двигаться от худших вариантов к лучшим, поскольку он, судя по всему, остался всего один, рациональный до оскомины, - простите мне это выражение. Прошу, - она протянула четыре плотных валика из пергаментов Главе, - ознакомьтесь.

Отредактировано Эхо (06.09.2019 23:52)

0

48

Вообще говоря Сам-Ри Ниэль искренне полагал себя обладателем довольно приличной эмпатии, а после получения способности читать мысли всех подчиненных и вовсе уверился в умении читать в сердцах и головах. Но увы, гостья была вульфаркой, и с некоторой оторопью недавний птенец осознал, что понятия не имеет, как она оценила оказанный ей прием. Выражение лица, как он опять же убедился в бытность Главой, не говорило ровно ни о чем: некоторые создания обладали потрясающей способностью одновременно улыбаться и замышлять переворот. Не желая создавать никаких прецедентов и конфликтов, ничего, что могло бы помешать заключению договора, вамфири постарался удержаться от любых замечаний. Глядя на то, как девушка раскладывает свитки и рассуждает о мужах ученых, Глава как-то неожиданно осознал, что, возможно, стоило бы попытаться успокоить гостью перед тем, как переходить к делу. Показать ей, скажем, сад, беседки, певчих птиц, возможно - гарем, чтобы сама убедилась: никто невольников тут на цепи в темноте не держит, и выглядят они вполне ухоженными. Никаких бледных скелетов, изможденных постоянными укусами! Быть может даже организовать небольшой фуршет, обсудить погоду, природу, раннее тепло...
Вамфири еще раз крайне задумчиво изучил движения рук гостьи. Она скорее всего нервничала,что было бы неудивительно. Уж как бы ни рисковал он, в худшем случае все вернется на круги своя. Быть может, случится очередная небольшая стычка - большего жизнь посланника, как бы ценен он ни был, не стоит! А вот ее жизнь во владениях кровососов - Сам-Ри едва сдержал усмешку, вспомнив это прозвище - висит на волоске, и вполне может быть, что переговоры стоило бы вести аккуратнее, с более подготовленной к этому посланницей... Но стала бы она развлекаться там, где в любую минуту с ней хотя бы потенциально может приключиться "несчастный случай"? Глава поморщился. Рационально, но малоосуществимо. Так что..
Парень передал приказ организовать скромный обед после - закрепить подписание очередного соглашения, если оно удастся, - и дернул бровью. Чувствовать себя популяцией отдельно взятого вида оказалось удивительно неприятно. Интересно, что же такого пытался решить король Варфарона, если ему понадобился столь странный специалист?..
- Новатор... - растерянно повторил Сам-Ри, рассчитывавший на смягчение отношений, а не на их радикальные изменения. Глава постарался взять себя в руки и сосредоточиться на содержании документа, шевеля губами и хмурясь все более озадаченно. Вариант, при котором у вамфири будет недорогая донорская кровь, а у вульфаров - гарантия того, что Главы отныне не станут поддерживать браконьеров, даже в голову ему не приходил. Дойдя до конца свитка, блондин поднял на девушку глаза и несколько оторопело уточнил: - Выходит, в идеале в Адагоре вводится налог кровью в пользу Л`Оролена, а мы в ответ организуем защиту от браконьеров и работорговцев... - Глава выпрямился и посмотрел куда-то в темноту, ощупывая сургучную печать свитка, коротко уточнил: - Но что с другими Домами? За их честность я отвечать не могу, выходит, нам надо либо договариваться с ними, либо организовывать поставки и туда, надеясь, что легальная кровь устроит их больше либо в союзе с Адагором развязывать военную кампанию против их браконьеров, не так ли?.. Идея... революционна... - хороша она или плоха, Сам-Ри даже для себя еще не понял. - Она может действительно многое изменить в отношениях наших рас, но я представляю только Дом Света. Не кажется ли вам, что стоит прощупать почву и там прежде, чем вводить подобный механизм?..

+1

49

Вамфири принял документ и погрузился в чтение. Он читал сосредоточенно, время от времени шевеля губами, будто древнее сложное заклятие на мертвом языке. По тому, как менялось его лицо, можно было понять, что ему этот проект показался необычным не меньше, чем всем и каждому, кто впервые с ним ознакамливался. Когда же он закончил и поднял глаза, Эхо на мгновение прониклась таким сочувствием, что мысленно ободряюще хлопнула его по плечу, словно говоря — так же мысленно - «то ли еще будет».
Однако, Его Светлейшество не позволил выбить себя из колеи и проявил лидерский склад ума, сразу же засыпав Некару действительно важными вопросами. Эхо, дождавшись паузы, снова вежливо, непринужденно и понимающе улыбнулась, кивнула даже, как бы отмечая уместность вопросов.
- Вы совершенно правы, Ваше Светлейшество, и совершенно верно заметили, что сначала стоит прощупать почву. Его Величество рассудил точно так же.
Она сделала короткую паузу, соображая, с какого конца начать распутывать этот сплошной клубок, который ей подбросил Глава Дома Света, а затем, чувствуя себя словно идущей сквозь заросли багрянницы, прочистив горло, осторожно продолжила:
- Как вы понимаете, проект спорный, смелый, а учитывая общую инертность больших территорий, таких как весь Варфарон или все земли вамфири вместе взятые, ввести такую, - она повела ладонью в сторону свитков, - систему сразу и повсеместно не представляется возможным. Особенно принимая во внимание совместную историю наших рас.
Еще одна пауза. Чтобы скрыть напряжение, Эхо подхватила с края стола свое вино и сделала глоток.
- Видите ли, король начал переписку именно с вами неслучайно, - молодой властитель, как показалось Эхо, пока еще не начал втягивать ее в политические интриги, а вел себя вполне прямо. Она лишь надеялась, что это не ложное впечатление. Она решила раскрыть некоторые карты, молясь всем богам сразу, чтобы это не оказалось фатальной ошибкой. - Главы других Домов — матерые вамфири, правление которых зиждется на некоторых устоявшихся для них нормах; вы же, с другой стороны, только вступаете в права Главы, ваши подданные не знают, как вам свойственно править, они готовы к тому, что могут произойти перемены. Варфарон же в свою очередь делает ставку на то, что вы не унаследовали… - краткая заминка сбила стройный поток слов, - скажем так, неблагоприятных черт вашего предшественника. Мы, - она, наконец, перешла на это обобщение, принимая бремя говорить от имени всего королевства, - закономерно предположили, что если хоть кто-то из Глав согласится на такую авантюру, - вульфарка снова повела ладонью в сторону свитков, - то этого можно ожидать именно и только от вас. Тем более, учитывая, что вы — обращенный вамфири, и, вероятно, помните, каково по ту сторону проблемы браконьерства.
Эхо не знала, может ли упоминание о том, что вамфири — не чистокровный, а обращенный, задеть этого самого вамфири, и допустимо ли говорить об этом вслух — не могла вспомнить, что на этот счет говорили книги по придворному этикету. На несколько мгновений она напустила на себя извиняющийся вид, хотя не чувствовала раскаяния, поскольку в альвийском происхождении не видела ничего постыдного (она и сама была, в некотором роде, альвийского происхождения).
- Мы рассчитываем, если можно так выразиться, экспериментально ввести описанную в этих документах практику. В нашей совещательной зале, впрочем, никто не называл это, как вы изволили выразиться, «налогом», поскольку обязательным это будет лишь для преступников, отбывающих тюремное заключение, и военных всех рангов. Для остальных же это должно стать добровольным. Разумеется, сам по себе проект в любом случае встретит волну негодования среди народа, - Некара невольно почти сцепила руки в замок, сжав ножку бокала в ладонях, поскольку сама была как раз из числа негодующих. - Именно поэтому мы сейчас разрабатываем систему поощрений, чтобы создать дополнительный стимул для сдачи крови. В первую очередь пункты забора крови будут введены в столице — это стратегический ход, окраины всегда оглядываются на столицу. Сама процедура будет проводиться при участии нескольких магов, в том числе магов Крови — и это еще одна причина, почему нет никакой возможности ввести эту систему сразу повсеместно — едва ли мы сумеем набрать достаточно магов этой направленности, достаточно опытных и умелых. Но мы рассчитываем связаться с Академией, если все пойдет хорошо. Что касается вамфири, если наша с вами совместная работа начнет давать плоды по крайней мере в течение ближайших пяти-семи лет, то и шансы убедить Глав других Домов в целесообразности этого договора возрастут. Конечно, мы не можем сразу предложить разнообразие, какого можно добиться нападением на представителей других рас, поскольку основное население Адагора представлено все-таки вульфарами, однако город портовый, так что и только лишь вульфарами не ограничивается.
Она замолчала, прокручивая ножку бокала между ладонями и припоминая, что же она еще забыла сказать. Что-то важное, неслыханно важное. Оно крутилось спутанным клубком прямо у верхнего неба, но никак не оформлялось во что-то четкое.
Эхо сделала еще несколько глотков вина.

+1

50

Революции в добыче крови Сам-Ри никак не ожидал, поэтому прийти в себя окончательно у него не получалось. В то же время обдумать и выдать хоть какой-то ответ желательно было сегодня и даже в ближайший час - не говоря о явственном нежелании девушки пребывать в стане вампиров, новость с каждой лишней минутой могла расползтись все дальше. Из уст в уста, от случайно что-то услышавшей служанки до стоящих стражников, причем без малейшего злого умысла, который он мог бы заметить. И одна Шиархи знает, какие из этого выводы сделают "дружелюбные" соседи и во что это выльется, но хуже всего - если никто и не будет знать, к чему он в итоге пришел. Если из стен его замка выйдет хотя бы один документ на эту тему, скрепленный его подписью, прецедент будет создан. А если нет... Охрану он, конечно, подбирал заново самым тщательным образом, стараясь избегать тех, кто был слишком уж предан Кагану, проработал с начальником гвардии всю шпионскую сеть и подновил охранные заклинания, но чужих убийц он даже прочитать не сможет. И если убрать достаточно быстро его и посланницу, можно вовсе списать слух о подобном соглашении на чьи-то сплетни, после чего война разгорится снова, а Дом Иллюзий... Дом Иллюзий падет, лишенный и Главы, и птенца. С другой стороны, само предложение чересчур заманчиво, чтобы просто отмахнуться и сделать вид, будто его никогда не было, единственно из опасения, что это плохо кончится для него. Это как-то слишком трусливо для того, кто основал Фасгран. К слову в этом самом Фасгране сейчас волнения не из-за соседей ли, не желающих менять привычный порядок вещей? Разве стоит ему, начав и зайдя так далеко, останавливаться?
Разве стоит им в материях, столь  тонких, тут же оглашать решения во всеуслышание? Самми дернул непроизвольно ухом, услышав упоминание о своем происхождение и кривовато улыбнулся. Не то, чтобы лично ему, принцу Ветви, что-то угрожало, но он осознавал ужас, который приносили браконьеры в мирные поселения. Потом глубоко вздохнул, тоже отпив вина, поправил зачем-то рукав и негромко заметил:
- Этот проект очень... смел в нынешнем положении вещей. Я бы даже сказал - чересчур. Не то, чтобы я не оценил сулимые им выгоды... - Глава медленно прошелся вдоль стола, покачивая бокалом и формулируя ответ. - Вы правы, едва ли Глава Дома Тьмы и Глава Дома Стихий с радостью примут подобную идею. Доселе они имели возможность получать в свои гаремы кого заблагорассудится, вне зависимости от расы и почти - положения, это позволяло им чувствовать себя в некотором роде властителями мира, а в стычках гибнут, как правило, воины, до которых им нет дела. В результате если я приму этот проект прямо и безоговорочно, они вообразят, что я посягаю на их величие и маленькие житейские радости... - вамфири понадеялся, что сарказм девушка воспримет правильно, потому что его речь звучала как угодно, но только не дипломатично. - Но и отвергнуть его я не могу. Уже приняв соглашение о мире с альвами, разве не логично продолжить мирные переговоры и с прочими расами? - он вскользь улыбнулся. - Такими темпами однажды я буду вынужден просить военных, воспитанных у вас, поскольку у них единственных не будет ни единого повода убить меня, чтобы не разрушить то, что мы строим сейчас, - молодой Глава вернулся на свое место и уже суше, деловито и спокойно продолжил. - Поэтому я предлагаю начать с частичного соглашения под грифом секретности хотя бы на ближайшие пару лет. Выбрать для проведения эксперимента не самый бедный и малочисленный город, определить туда нескольких наблюдателей и следить за развитием событий, предлагая жителям выбор. Подобная мера, я надеюсь, хотя бы частично убережет нас от неприятностей со стороны наших соседей. По крайней мере до тех пор, пока мы не получим хоть какие-то результаты. Вас же подобная предосторожность спасет от излишних...ммм.. затрат, - Сам-Ри не смог сходу подобрать ничего более тактичного. - На случай, если эксперимент провалится. Не слишком представляю, как бы я мог заставить подданных предпочесть эту кровь живой, но обещаю в ближайшее время заняться вплотную возможностями браконьерских групп, чтобы добывать свой товар им стало максимально сложно. В  остальном же... - блондин почему-то вздохнул. - Официально мы с вами договаривались о покупке, скажем, вина и оружия. Под видом торговцев подобным товаром будут путешествовать и ответственные за передачу крови. О конкретных результатах, боюсь, можно будет говорить лишь потом. Если  с кем-то из нас, в частности со мной, в ближайшее время что-то произойдет, наличие письменного соглашения позволит вам повторить попытку, имея прецедент на руках и какие-то результаты этой попытки, - он вздохнул и уделил внимание бокалу, как-то рассеянно уточнил: - Вас устроит такой вариант?

0


Вы здесь » Айлей » • Замок Иллюзий » Зала для официальных приемов