Айлей

Объявление



В процессе пересмотр акций, разработка чудищ и квестовых линий


15.03.2018 Выбираем королеву и короля форума! Идет выбор лучшего игрока февраля. Готовится ряд изменений и обновлений, в частности, новости мира и переход времени на весеннее. Скоро в Айлей наступит месяц Ши-Айзы! (март). Флудоролка "В поисках дракона" по-прежнему открыта для всех желающих!


24.02.2018 Лучшими игроками января объявлены Криста и Вирхаймонт, поздравляем ребят, вы молодцы, спасибо, что радуете нас игрой! Открыта флудоролка "В поисках дракона", чтобы присоединиться, просто заходите и пишите пост. Шиархи в поисках жертвы для интервью, записывайтесь в соответствующей теме, расскажите о своем персонаже!

07.01.2018 В первую очередь, поздравляем всех с Рождеством! Просьба отметиться в этой теме всем, кому не хватает игры в данный момент и очень скучно. Завтра заканчивается наш маленький новогодний маскарад (но особенно увлеченные могут сохранить маски до старого НГ). Начато интервью с Кристой, можете предлагать свои вопросы сюда. Идет выбор лучшего игрока декабря.

Подробнее о новостях...







Шиархи
Хранительница
Айлей
Сам-Ри Ниэль
ICQ - 612800599
Админ
Шеду Грэй
Модератор
Дарина
Skype - denai5
Дизайнер, модератор
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Айлей » #Альтернатива » Душа леса


Душа леса

Сообщений 31 страница 51 из 51

31

[NIC]Валлен[/NIC][STA]Наточил я свой топор[/STA][AVA]http://sa.uploads.ru/qH9j0.png[/AVA]

Валлен неуверенно кивнул, поджав губы, и решил не уточнять, какого именно рода слухи блуждают по землям. Всё одно переврут с три короба. Новая информация могла стать лишней, запутывающей ненужными фактами, поэтому дровосек решил руководствоваться лишь своими знаниями и наблюдениями. По крайней мере, пока что они позволяли ему выжить. Туман, конечно, отступил нынче, но это было временно, он всегда возвращался. Мелькнувшие неподалёку силуэты были привычны для альва. Если тени не похожи на заплутавших странников – нечего бежать к ним, рискуя переломать все ноги. Однако донёсшийся с иной стороны поляны звук оказался нетипичным, отличался от множества иных, кои доводилось услышать заплутавшему жителю Эленти. Альв встрепенулся чуть позднее Сам-Ри, обратив взгляд в ту же сторону и невольно ухватившись за топор. Мало ли какие ещё уловки придумала эта магическая напасть? Может, именно сейчас, когда неведомое существо собрало побольше путников вместе, оно решит явить свой лик, чтобы захлопнуть ловушку окончательно, выходя из плавно растворяющегося перед странником тумана? Дровосек не видел ещё никого из тех, кто ушёл из деревни и пропал осенней порой, может, их и в живых-то нет? Валлена от этой мысли тут же прошиб холодный пот, ведь тогда и его дочь.. Мотнув головой, мужчина хмуро уставился на приближающегося незнакомца. Похоже, тот не собирался испаряться с издевательским хохотом, а потому дровосек позволил себе немного расслабиться. Выглядел путник, мягко говоря, не очень, а если грубо, то так, будто его миражи драли: лицо исцарапано, вещи в непонятном виде, сам весь в снегу да ещё и рука как-то странно болтается.
- Ты, друг, как с неба свалился, - неуверенно как бы пошутил дровосек, убирая руку от топорика и подходя ближе. – Давно блуждаешь? Помощь нужна какая?
Валлен был альвом простым, весьма доверчивым: видя кого-либо в беде, не особо задумывался на тему того, что это может быть уловка. Но была одна крохотная деталь, на которую сложившаяся уже компания не обратила внимания. Тот, благодаря кому расступился едкий туман.. исчез. Исчез бесшумно, будто сквозь землю провалился. Дровосек обернулся было, чтобы взглянуть на своих спутников, но не обнаружил того, что изначально поприветливей был.
- От зараза, - в сердцах сплюнул он. – Как так получается-то?!  - альв резко развернулся, тщетно выискивая взглядом хоть какой-то след. Ничего. Мага будто и не было, а к поляне вновь стал подползать зловещий туман. Мужчина провёл по лицу рукой, будто это чем-то могло помочь, отогнать неприятное видение, к примеру. Но всё осталось как раньше, а потому дровосек просто вновь обернулся к новенькому.
- Похоже, Госпожа Удача временно покинула всех нас.

Кайлан выбывает из квеста по причине долгого отсутствия

Отредактировано Шкатулка Шиархи (26.07.2017 19:49)

0

32

Сперва его окружала глухая тишина. Глухая — потому что на секунду ему и впрямь показалось, что он оглох и ничего не слышит именно поэтому. А потом кто-то вдруг крикнул неподалёку, и Шеду действительно остановился, но не потому, что подчинился требованию, а от неожиданности. Лес путал его, поэтому потребовалось несколько мгновений, чтобы понять, где источник звука. Прежде, чем двинуться в ту сторону, Шеду крикнул:
Слыш, чево? Мужик! Я мирный! Дорогу покажешь?
Было очевидно, что то были не разбойники: разбойники не предупреждают о своём присутствии.
Грэй ускорил шаг и устремился на голос. И выбрел-таки на небольшую полянку. На него внимательно смотрели двое мужчин. Один, белобрысый, замер со вскинутым мечом, готовый отразить атаку, коли таковая случится, второй же выглядел более дружелюбным. Хмурый, но хоть оружием не тычет. Оба были альвами, судя по ушам, а стало быть — местными. А значит, Шеду повезло, а то шут его знает, сколько пришлось бы плутать, пока хоть к деревне выбредет: альвийских лесов он не знал совсем, в отличие от лесов Лигвы.
Так я и свалился с неба, — со смехом ответил Шеду темноволосому альву. — Совсем буквально только что, я так думаю. Ребятушки, мне в город надо, для начала в любой, а там уж сориентируюсь. Вы мне рукой махните, куда топать, и больше я вас не буду тревожить, а?
На последних словах Грэя темноволосый — старший, вроде бы — отвернулся, но, видать, ничего интересного за спиной не узрел, и от чего-то выругался. Может, Шеду им зверя какого спугнул? От жеж неловко как вышло. Понемногу начал наползать туман, и отчего-то старший альв связал это с тем, что Великая их оставила. Это заронило в Шеду зерно тревоги, хотя логики он в этом никакой не видел.
Мужик, ты духом-то не падай. Подумаешь, туман, как приполз — так и уползёт, — он дёрнул плечом и поморщился. — Лучше вон подмогни мне, я куртку стяну, в дерево упрусь, а ты что есть силы меня за руку дёрни.
Одноруким-то нечего было и думать, конечно, ажно до самого города переться. Так от кинжалов пользы никакой: одним кинжалом много не навоюешь, надобно либо оба, либо не кинжалы. Он знал, что вправлять руку будет больно, но так ведь и сейчас не то, чтобы особенно приятно.
Одной рукой он принялся расстёгивать пуговицы на куртяшке.

+1

33

Пришлый тип не был похож на того, кто готов вот прямо сейчас броситься на них и устроить массовое сожжение, отрывание голов или нечто в этом роде. Сам-Ри позволил себе расслабиться, но только самую малость, на всякий случай поглядывая влево-вправо. Что не так с пришедшим, он сходу не понял, но счел, что простолюдины сами прекрасно разберутся, а раз он сейчас единственный, кто держит оружие наготове, - ему и сторожить. Мало ли что еще откуда выскочит или исчезнет?
Куда делся бывший сородич, способный раскрыть его довольно нелепую попытку маскарада? Туман утащил? Или местная напасть, жгущая деревья и деревни, а заодно утаскивающая ушедших дочерей?
Птенец зло и недовольно зашипел сквозь зубы, вконец задурманенный происходящим безумием:
- Если бы это был простой туман! Сквозь него туда-сюда летают листья, исчезают и появляются люди и шляются какие-то тени, которые невозможно достать клинком. Магией попробовать, что ли?
Прозвучало это несколько излишне самонадеянно: на хорошем уровне Сам-Ри владел только магией Воздуха, обладающей достаточно небольшими возможностями для драки с неизвестными тенями. Но вдруг этот новый участник событий тоже знает что-нибудь этакое? Если, конечно, сам не является очередным глюком этого замечательного местечка.
Птенец дернулся: ему причудилось, что за ближайшим деревом вновь что-то мелькнуло на краткий миг, и злой, как непохмеленный Дагон, принц Иллюзий завопил в сторону леса:
- Кто ты? Выходи и покажись нам, хватит там шляться!
Если им повезет - в смысле действительно повезет! - окажется, что вся эта катавасия - дело рук какого-нибудь беспокойного мага Иллюзий.

+1

34

[NIC]Валлен[/NIC][STA]Наточил я свой топор[/STA][AVA]http://sa.uploads.ru/qH9j0.png[/AVA]

Неожиданный путник невольно дополнял их мгновением назад развалившееся трио. Валлен несколько озадаченно дёрнул ушами и растерянно почесал щёку, заслышав, что безобидная шутка его имела нечто общее с суровой реальностью. Однако незнакомец воспринимал произошедшее более чем оптимистично, явно не ведая о делах, что творились в альвийском лесу не один месяц. На помощь дровосеку тут же нашёлся второй «спаситель», довольно вольно и нервно рассказав о происходящем. Валлен после такого пояснения задался бы ещё большим количеством вопросов, чем если бы просто упал с неба в лес и не имел возможности выбраться. Мужчина хмыкнул, подходя к бородачу, чтобы подсобить в процессе вправки руки. Действо болезненное, но, хвала Богам, быстрое и доступное каждому. Сломай мужчина руку – было бы куда сложнее.  Вопрос о магии, заданный Сам-Ри не слишком понравился альву. Валлен хоть и плохо разбирался в различных магических штукенциях и хитростях, но даже он, простой дровосек, подозревал, что причиной пропажи мага оказалось его желание проявить собственную силу. Возможно, туман счёл его наиболее опасным. От такой мысли по спине лесоруба скользнул неприятный холодок.  Как же бороться с такой напастью, когда даже маг ей не указ?!
- Приберёг бы силы, сынок, - буркнул он, одной рукой крепко ухватив приготовившегося незнакомца выше плеча, свободной же, без каких-либо словесных приготовлений, резко дёрнул под определённым углом, возвращая выбитую конечность на место. Валлен тут же отпустил «пациента», делая шаг в сторону и осматриваясь со вздохом.
- В недоброе время попал ты в Актавианский лес, дружище, - начал он, намереваясь представиться. – Меня Валлен зовут, а то Сам-Ри, я из селения, что в чаще лесной располагается. Блуждаю в этом дрянном тумане уже порядочно, пару месяцев точно. Дочь ищу, - поморщился дровосек и, понимая, что просто топтать землю нет смысла, а парочку увиденных деревьев уже встречал ранее, он махнул спутникам рукой, призывая идти следом. Если повезёт – выйдут к местечку, где житель Эленти стоянку себе небольшую соорудил. Там какой-никакой запас хвороста имелся, немного еды. Что интересно: лес никогда не противился тому, чтобы альв вернулся к своей стоянке, наоборот, иногда намеренно указывал ему путь в относительно надёжное укрытие.
- Может, слыхал, но в конце лета у нас тут пожары сильные были, а по осени бесовщина какая-то началась. Люди в лес уходили и не возвращались, - вздохнул дровосек. – Туман, о котором ты говоришь, практически не рассеивается, но весьма успешно пожирает кого-либо без следа. Тебе, можно сказать, повезло, что удалось наткнуться на нашу поредевшую компанию.
Идти оказалось не так уж долго. Минут через десять путники оказались на обычной, припорошенной снегом и вытоптанной сапогами поляне, что была украшена чёрными стволами деревьев, мрачно возвышавшимися над головами людей. Эти останки могучих деревьев, словно укор, молчаливо напоминали о случившейся беде, предотвратить которую не смог никто.  Посреди поляны виднелся круг, где были угли и пепел от прошлый костров, подле лежали различные ветки и части древесины, что удалось найти; на земле был расстелен небольшой плащ, на котором лежала сумка.
– Ночью по лесу я вам гулять не советую, - коротко бросил дровосек, отправившись разводить костёр. –  Но к костру своему приглашаю. Может, совместно и придумаем чего. Однако магия явно нам подсобить не сможет. Один уже наколдовался, где его искать теперь?

0

35

Белобрысый весь был напряжённый, будто ему кол в зад вставили, и Шеду никак не мог взять в толк — почему. Такое поведение само по себе настораживало: вдруг он на голову болезный, сейчас как выкинет какой финт? Разве не должен альв в лесу себя чувствовать как рыба в воде? А он, вона, озирается чего-то, будто в окружении врагов.
Сказанное белобрысым лишь больше утверждало Грэя в его осторожном предположении. Отчего бы, спрашивается, листьям не летать сквозь туман? Туман — не стена, летай, сколько влезет. Да и люди — и впрямь — ежели далеко отойдут, то совсем исчезнут в молочной завесе, это уж с туманом всегда так, особливо с густым. То ли ушастый тумана раньше не видал никогда, а то ли и правда мерещится ему чего — поди пойми.
Но все эти размышления были прерваны остро вспыхнувшей и практически сразу утихшей болью в плече — то старший альв рванул руку, вправляя сустав и выбивая из Шеду короткий сдавленный стон. А уж после альв, наконец, по-человечески объяснил, чего они тут оба такие шуганные.
Шеду, — представился бородач в ответ. — Пару месяцев, говоришь? — он нахмурился. — Не-е-ет, мне никак нельзя пару месяцев, мне поскорее отсюда выбраться надо.
И так было ясно, что чего ему там надо — роли уже большой не играет, уж если альва из ближайшего селения знакомый лес так заморочил, то на долю Грэя морока, небось, еще больше припасено — чужак же.
Валлен жестом призвал следовать за ним, и Шеду, оглянувшись невольно на белобрысого, — как там? — Сам-Ри, нерешительно двинулся следом. Ему, в общем-то, сейчас было без особой разницы, в какую сторону топать: без солнца нечего было и думать сориентироваться, а лес совсем незнакомый. Старший альв вывел путников к стоянке, и Шеду пришёл к выводу, что плутает Валлен на очень ограниченном участке: стоянка выглядела обжитой, а значит, лагерь разбит не сегодня и даже не пару дней назад.
Про пожары вроде слыхал, кто-то трепался, — не сразу подтвердил Грэй и задумался. Туман — это он знал точно — штука неразумная и неживая, пожирать никого не стала бы. Разве только кто не дал ей разум по ошибке или намеренно. Альвы, знамо, народ, к магии способный, мог ли какой нерадивый маг ошибиться в заклятии и наделить туман жизнью? Мочь-то, наверно, мог бы, да ведь такое заклятие поддерживать надо, подпитывать, иначе рассеется как тот туман. Может, группа магов? Может, их деревеньку-то пожгли, а они и двинулись умом на почве мести?
Слышишь, эта, Валлен, — встрепенулся Грэй, усаживаясь у костровища, — я так мыслю, что туман этот рукотворный, надобно найти владельца этих рук, да и это, — бородач сжал и разжал ладони перед собой в неопределённом жесте, формулируя фразу, — ну, сказать, чтоб перестал безобразие творить, честным людям голову морочить. А? — он воззрился на альва, возящегося с костром. Ему мыслилось, что главный в их тройке именно Валлен — всё ж местный, да и альв, к тому же, так что если уж где-то тут шайка его сородичей ходит, которым Грэй только что осторожно предложил настучать по башке за такие коленца, то уж лучше иметь в кармане одобрение условного хозяина.

+1

36

Сам-Ри недовольно нахохлился, чувствуя себя невероятно глупо. Он старался не терять бдительности и ежесекундно быть готовым к тому, что из тумана может что-нибудь выскочить, вылететь, выпрыгнуть, выползти или даже попросту телепортироваться, прихватить любого из них и уползти обратно - так, как он пожрал уже двоих и, сволочь, даже не подавился. Но то ли у простолюдинов нервы были покрепче его аристократических, то ли жизнь такая разнообразная, что похищающий всякого встречного туман - серая обыденность, то ли просто привыкшие оба к потенциальной опасности... Впрочем, бояться постоянно невозможно, как невозможно и быть начеку постоянно. Рано или поздно начнут подводить уши или глаза, чудиться всякая ерунда и в результате, если им на голову что-то и свалится, среагировать он не успеет просто от усталости и неспособности отличить иллюзию от реальности.
Птенец пристыженно фыркнул - осознавать себя зеленым юнцом при бывалых рейнджерах на обходе ему очень не нравилось, но судя по всему, его горячесть иначе и не воспринималась - и натянул капюшон обратно. Пусть под вечер и не было уже яркого солнца, способного навредить нежной коже вамфири, но разве не может честный путник просто замерзнуть?
Что и говорить, насчет магии они оба были правы, но ощущение вопиющей беспомощности до того раздражало бывшего принца, что он готов был уже бросаться на лес даже в отсутствие видимых врагов в попытке их нащупать - и призвать к ответу! Иных способов, на его взгляд, не наблюдалось. Будь он один, вероятно, приступил бы к этому дурацкому плану - и очень скоро узнал бы, куда делись все пропавшие. Впрочем, может, он сгоряча не может просто сообразить чего-то важного?
Птенец уселся поближе к теплу, угрюмо жуя невесть когда и как сорванную травинку - видимо, на нервах не удержался.
- Его сперва найти надо, а он тащит, кого ни попадя, хоть веревками обвязывайся... - быть привязанным к остальным ему, разумеется, не улыбалось - просто к слову пришлось. Проторчать в этом проклятом лесу еще месяц, впрочем, тоже. Необходимо было найти хоть какой-то выход или выработать хоть какой-то план, но в голове у парня была блаженная пустота. Он недовольно поморщился, пытаясь заставить мозги работать волевым усилием, и как-то растерянно, в пустоту, произнес. - Ну не шаманы же это развлекаются, им фокусы с природой и погодой, конечно, даются лучше всех, но на кой им это... А что конкретно ты слышал о пожарах? - парень сверкнул светло-серыми глазами на человека как на единственного, способного привнести нечто новое в куцые обрывки имеющейся у них информации.

+1

37

[NIC]Валлен[/NIC][STA]Наточил я свой топор[/STA][AVA]http://sa.uploads.ru/qH9j0.png[/AVA]

Валлен мысленно порадовался благоразумию спутников. Повезло ему с толковостью составивших компанию мужчин: никто не лез на деревья, в попытке выяснить у них причины происходящего, никто не спешил уйти ночью на поиски выхода. Не далее как неделю назад альв уже повстречал одного такого нервного. Тот ускакал ретиво в ночь, считая,  будто во тьме его враги не изловят. Видимо, был слишком самоуверен или прав. Валлен его больше не видел.
Пока дровосек возился с кострищем, новоприбывший, что ранее назвался Шеду, изложил свои мысли относительно происходящего. Альв с задумчивым видом обернулся к нему. Имелось в речах человека здравое зерно, только сомневался он, что у одного мага сил-то таких хватит. Да и зачем? Кому какая польза простых людей неволить?
- Прав Сам-Ри, - кивнул Валлен, распалив огонь, а после подходя к своей сумке и вытаскивая оттуда нехитрую снедь, больше похожую на подножный корм: орехи, какие-то корешки, немного вяленого мяса. Вдобавок имелась фляга с водой, в которой плескался растопленный снег.  Всё это он был рад предложить своим гостям. – Сколько брожу, ни разу не встречал того, кто в напасти повинен, - мужчина устроился на плаще, глянув на языки ярко полыхающего пламени. – Но с кем бы ни встречался, все бают, будто женский голос слышат. Я тоже слышал когда-то, а теперь лишь изредка встречаю живых. Уж не знаю, может, это я проклят, а вас так и выведет лес поутру, - горько усмехнулся мужчина, закидывая в рот корешок. Однако совершенно неожиданно костерок ужался до отдельного язычка пламени, чтобы после ярко вспыхнуть и внутри себя отобразить на пару мгновений лик невиданного ранее существа. Разглядеть его толком не удалось, но выглядело происходящее несколько странно и угрожающе.
- Это ещё что.. – тихо пробормотал мужчина, хватаясь за топор и видя на границе света костра и ночного леса нового гостя. На вид ребёнок лет тринадцати, но что-то в нём было странным, совершенно не таким. Глаза незнакомого существа отражали свет костерка, из-за чего светились жутковатым серебристым цветом. Существо не двигалось, будто ожидало, чтобы все собравшиеся обратили на него внимание. У Валлена перехватило дыхание и даже мурашки скатились по позвоночнику. - Эй! Ты кто?
Существо медленно повернуло голову на источник звука, моргнуло и сделало небольшой шаг вперёд. Свет костра помог получше разглядеть незваного ночного гостя. Это и впрямь был ребёнок, девочка тринадцати лет с тёмной кожей, тоненькими веточками, вместо ушей, крупными глазами и странными отростками, расположенными на лице, руках и ногах, больше похожими на острую и крупную листву. Сама она была одета явно не по погоде. Тело было так же покрыто листьями, а волосы заменяли ветки с потемневшей листвой. Альв с удивлением широко раскрыл глаза, медленно поднимаясь, девочка напоминала ему больное деревце.
- Священный Лориайл..

Сделаем вид, что ей 13

0

38

Шеду устроился близ белобрысого. Этот молодой альв совсем ему не нравился, было в нём что-то настораживающее, эта вот его некоторая нервность, взвинченность... Конечно, ситуация у них тут складывалась совсем уж неспокойная, а всё-таки, считал Шеду, надо себя осаживать, не дозволять тревоге взять верх. Но высказывать эти мысли вслух бородач не стал, слыхал, что альвы горды, так что лучше бы, наверно, не лезть со своими соображениями да советами, когда не просят.
Да ну что слыхал... — Шеду потёр лоб пальцами, глядя в переливающиеся красным угольки под пляшущими язычками огня. — Сказывали, мол, деревни у альвов горят, то ли другие альвы их жгут, из враждебного, значит, клана, то ли люди разбойные, а то ли напасть магическая страшная, это уж кого внимательнее слушать. Ну да я внимательно не слушал, я тогда далече от альвов был, совсем другими делами занят был, да и сказывали, что графья да лорды со всех концов собирались в кучку судить да рядить, как это прекратить, и, вроде бы, даже порешали чего-то. А потом уж на вульфарские земли беда пришла... — отчего-то в эту секунду спёрло дыхание и в памяти выплыл девичий образ. Надо же, ведь до сих пор и не подумал даже, обошло ли её это безобразие стороной или задело. Да и как узнать-то, Варфарон велик, одна только степь велика, поди найди иголку в стоге сена. Грэй кашлянул и продолжил, заканчивая мысль: — Не много, в общем, слышал.
Валлен протянул своим гостям флягу, и Шеду сделал глоток наудачу, но внутри оказалась простая вода. Впрочем, и вода — хорошо. По словам Валлена выходило, что тот, кто чудит в лесу, и скрываться не дурак. Или не дура. Однако долгой история не вышла, альв прервался, когда в костре словно лик женский показался. Так отпрянувший от костерка Грэй и понял, что не ему одному это привиделось. Однако тревожный маяк в затылке молчал, вдоль позвонков призрачным лезвием холод не бежал, и оставалось догадываться, дар ли Всемогущей даёт осечку, или и впрямь не несёт угрозы эта чертовщина.
Валлен схватился за топор и взор его быстро остановился на участке темноты. Шеду поднялся, не хватаясь, впрочем, за оружие, и уставился в том же направлении, но глаза не желали различать в темноте хоть что-то, ослеплённые долгим глядением в огонь, лишь белые пятна плясали по черноте леса.
Валлен задал черноте тревожный вопрос, и Грэй принялся ещё старательнее вглядываться. Следы от костра в глазах постепенно сходили на нет, а лес, напротив, приобретал очертания, стволы с тусклыми бликами становились отдельны друг от друга, и среди них было что-то ещё. Кто-то ещё. Кто-то очень хорошо маскирующийся под дерево.
Альв пробормотал что-то про Лориайла, а Грэй осторожно, медленно пошел вперёд, туда, где стоял некто невысокий, весь в ветках, с тёмной кожей, такой тёмной, словно только что вылез из шахты, но в такой одежде, словно вышел с альвийского летнего праздника. Грэм или ребенок? Для грэма хрупковат.
Шеду поднял к лицу руку и потер глаз, а затем вовсе остановился. Он был сбит с толку и совершенно не понимал, кто перед ним.
Девочка, — он был почти уверен, что это девочка. — Ты заблудилась? Есть хочешь?
С детьми Шеду вести себя не умел, но судя по болезненному виду существа перед ним, ему — ей — не мешало бы поесть.
Если она заблудилась так же, как и они, то дела её были плохи: как знать, как скоро им удастся выбраться к деревне, где ей могли бы оказать хоть какую-то помощь. Да и помрёт ведь от холода в такой одёжке. Можно бы в его куртку её укутать, да она же ведь босая совсем, холод от земли её съест.

+1

39

Лично Сам-Ри о происходящем до приезда сюда знал куда меньше, чем уже услышал, поэтому он вслушался в слова человека с особым любопытством. Он-то, честно говоря, больше был склонен верить в версию лесных пожаров... То есть до того, как выяснилось, что часть про исчезновение - чистейшая правда. Впрочем ни уточнить, ни расспросить местного о подробностях вамфири не успел. Ребенок - если, конечно, это был ребенок - откровенно застал его врасплох. Скажем так, бывший альв предполагал, что нормальные отпрыски всех известных родов Айлей имеют вид.. несколько иной. С другой стороны, угрожающим это существо тоже не казалось. По крайней мере, пока. Принц на всякий случай насторожился, но не стал ни оружия доставать, ни клыки заготавливать - лишь сел так, чтобы успеть среагировать на любую неожиданность, шевеля ушами и внимательно разглядывая незнакомку. Что ей здесь надо? Для чего она подошла к ним? Кто она?
Вот последний вопрос птенца интересовал примерно так же сильно, как и местного. Тема насчет "поесть" годилась в качестве отличного примирительно приветственного жеста, но кто гарантирует, что сейчас не выяснится, что ее любимое блюдо - человечина, альвятина и вамфирятина в собственном соку на костре?
Уже одних темных веток на голове, заменяющих волосы, Сам-Ри вполне хватало, чтобы напрячься. Веточки-отросточки на всем остальном теле он еще готов был списать на странности ее места жительства или традиции... Или обереги... А вот "волосы".. Парень бросил короткий, выразительный взгляд на местного альва, пытаясь определить его реакцию на это явление, промолчал, чтобы никого не отвлечь, если существо вдруг действительно на кого-нибудь броситься. Но чего-чего, а подобного принц не ожидал. Он даже не слышал ни о чем подобном..

+1

40

[NIC]Валлен[/NIC][STA]Наточил я свой топор[/STA][AVA]http://sa.uploads.ru/qH9j0.png[/AVA]

Валлен задумчиво прислушивался к рассказу Шеду, ведь и не знал он вовсе, что кто-то из властителей там что-то решать удумал относительно произошедшей беды, что даже вульфарам досталось... До его деревни новости много позже доходят порой, а потому альв лишь досадливо поджал губы. Мир лихорадило так, будто он был болен и последствия болезней изливались на населявшие его народы. Дурно всё это было.
Будучи несколько сбитым с толку появлением непонятного создания, не поспел дровосек затормозить нового знакомого, когда тот решил подойти к неведомой зверушке, явно имеющей нечто схожее с прямоходящими. Когда спохватился, уже и поздно было. Существо с места не сдвинулось, стоило человеку приблизиться, а вот как только обратился мужчина к девочке, она слегка вздрогнула и подняла на него полные любопытства глаза. Где-то на дне их плескались отголоски боли и страха.
- Это вы заблудились, - звонко прожурчало создание, качнув головой и чуть отклонившись в сторону. – Ты – человек, - внимательно смотрела девочка на Шеду. – С тебя спроса нет, но тоже пропадёшь.
Печально сказав это, она будто потеряла к проявившему сочувствие мужчине всякий интерес, шагнув в круг света костра, бесстрашно и отчаянно. Её острый взгляд коснулся принца и дровосека, пробежался по окрестностям опасливо и боязливо. Она нарушила запрет сестёр, явившись на эту полянку из любопытства и сочувствия, не разделяя намерений других дриад мстительно мучить всех, кто случайно окажется в выгоревшей части леса.
- Так.. кто же ты, дитя? – осторожно прервал тишину альв, не торопясь вновь вешать оружие на пояс.
- Дриада, - девчушка удивлённо вскинула росточки, обозначающие брови. – Дух леса. Как может альв не ведать о нас?
- Вас никто никогда не видел, - озадаченно пробормотал мужчина. – Знаем только по остаткам и обрывкам сказок, и то.. думается мне, далеко не все, - тут мужчина вопросительно взглянул на Сам-Ри, мол, слыхал чего об этих бестиях?
Девочка задумчиво смотрела на мужчин, видимо, о чём-то размышляя. На лице её было ярко нарисовано напряжение, даже листики раздражённо трепетали, хотя не было ни единого порыва ветерка. Она-то прекрасно понимала, что постоянно быть проводником для заплутавших – гиблое дело, из леса ещё свои же выгонят.. Тут в ветвистой головке зародилась интересная мысль. А вот если постараться помирить? Ведь особенно мятежные дриады считают, будто альвы виновны в произошедшем пожарище, что-де они нарочно это сделали.. или же нарочно ничего не сделали для тушения. Достаточно дриад погибло, не успев пробудиться и уж после.. от холода и невозможности найти себе новый дом. Встреченные же путники не нападают, не злятся, лишь дивятся. Так, может, есть ещё шанс всё поправить?
- Мы спали, - коротко сказала она. – Когда был пожар, лес пытался нас спасти, но пламя… оно не желало останавливаться, будто бежало даже по воде речушек, - растерев руками плечи, дриада резко обернулась к Шеду:
- Ты, человек, сможешь рассудить нас? – прежде чем явить себя, юная душа леса слышала разговор мужчин, а потому знала уже, что представитель иной расы и рядом с лесом не находился, когда случилась беда. Был и другой не осведомлённый, но он тоже был альвом.. Возможно, подошедший незнакомец лучше других сможет бесстрастно оценить ситуацию и поможет решить проблему, станет голосом разума для обезумевших от горя дриад?

Отредактировано Шкатулка Шиархи (26.11.2017 16:59)

0

41

Судя по словам, девочка была куда больше дома здесь, чем ему могло бы показаться.
Когда ребёнок шагнул в круг света, распространявшийся от костерка, Шеду стало заметно, что веточки — не маскировка, а часть тела, а кожа темна не от грязи, а просто потому, что темна. Девочка не принадлежала ни к одной из рас, о которых слышал и которые видел Шеду когда-либо. Должно быть, в лесах этих водилась ещё одна раса, проживающая обособленно бок о бок с альвами, да должно быть пожары задели их.
Она отчего-то была уверена, что из леса им не выйти, и потому Шеду сделал вывод, что родичи её, должно быть, от плохих времён на разбойный путь встали, а стало быть, стоит ждать нападения.
Вопрос Валлена лишь подтвердил, что альвы не ведают об этой расе. Но вот ответ девочки снова смешал карты. Ни о каких дриадах Грэй никогда не слыхивал, впрочем и с альвами он не то, чтобы много общался, чтобы знать, какие духи в их лесах водятся. И уж тем более никто никогда не рассказывал вору альвийских сказок да преданий.
Но ежели ты дух леса, то что будет с тобою, если кто начнёт лес твой палить? Вот, какой вопрос пришёл в голову Шеду. Человек, положим, всюду жить может — и в лесу, и в степи, и в горах, и в городе. Но если вдруг какая сила начнёт отнимать землю, и бескрайний Айлей перестанет быть бескрайним... представить это было так сложно, что мысль оборвалась. Было в ней что-то противоестественное. И это лишь при попытке представить ситуацию, в которой люди оказались бы на месте дриад.
Примерно в этот момент звонкий голосок окликнул его. Вопроса он не понял, поскольку девочка не говорила, что у дриад конфликт с кем-то, лишь рассказала немного о том, как пожар застал её народ. Шеду растерянно посмотрел на Валлена, словно ища у него ответа на её вопрос, но тот, похоже, был растерян и озадачен ничуть не меньше. Снова переведя взгляд на девчушку, Грэй неопределённо пожал плечами:
С кем же мне вас рассудить? Да и так ли разумен будет суд человека? Ваш век, поди, долог, уж не короче альвийского, а наш, людской, короток как воробьиный клюв. Я и мудрости-то никакой набраться не успел за свои годы, — он хмыкнул. Какая уж там мудрость, когда он даже читал едва ли по слогам, да и то лишь благодаря приятелям-послушникам, которые, будучи куда младше, успевали за день столько прочесть и узнать, сколько ему, пожалуй, за весь остаток жизни не осилить. Будь он древним и мудрым, вряд ли рискнул бы доверять городскому оборванцу вроде него.

+1

42

Сам-Ри смутно подозревал, что он по-прежнему чего-то не понимает. О дриадах он слышал - в детстве, сказками... и ему и в голову не приходило однажды попасть в одну из них, причем тогда, когда он уже обзаведется клыками. Интересно, что думает сие создание конкретно о нем? Или не признает в нем вамфири вовсе, потому и не озвучивает?
На вопросительный взгляд птенец покачал головой, мол, сам в шоке. Вероятно, ему следовало чаще бывать в родных лесах в бытность молодым любознательным принцем, тогда бы он наверняка знал, о чем сейчас идет речь. Пока же он смутно понял одно: в произошедшем пожаре, следы которого тут повсюду, эти странные существа винят местных, оттого и понаставили магических ловушек, или что это было... Но если бы Сам-Ри был твердо уверен, что местные ни при чем!
Он взглянул на Валлена, словно пытаясь по лицу понять, не баловался ли тот, или кто-то еще из местных, магией Огня. Он, конечно, подозревал, что во всем вернее всего виноваты Всадники, но не хотел и вляпаться в историю, в которой именно альвы пытались добыть что-то у сказочных дриад... Впрочем нет. Едва ли: альвы слишком чувствительны к природе, чтобы затевать нечто столь разрушительное.
Бывший принц вздохнул, словно принимая на себя ответственность за весь свой прежний род, и тихо, словно опасаясь нарушить некое хрупкое равновесие, поинтересовался у девочки, стараясь, впрочем не слишком ее разглядывать:
- Здесь у вас не проезжали всадники? Черные в черном, несколько? - он кашлянул, понимая, что фраза звучит странно, особенно своей внезапностью, и уточнил, пытаясь подстроиться под ситуацию. - Они тоже могут быть подозреваемыми.

+1

43

[NIC]Валлен[/NIC][STA]Наточил я свой топор[/STA][AVA]http://sa.uploads.ru/qH9j0.png[/AVA]

Валлен пытался осмыслить и переварить новую информацию, новый мир, в котором жители сказок оказались вполне реальными обитателями леса. Он растерянно потёр пальцами переносицу, зажмурившись, едва удержался от соблазна скроить досадливую гримасу, обречённо принимая во внимание слова юной пигалицы, которую полагалось уважать и почитать. Нет, у альва не было проблем с уважением к природе в целом  и Актавианскому лесу в частности, но сколько «жилых» деревьев он и его собратья уже вырубили? Эта мысль отчего-то болезненно прошлась по нервам, заставила поморщиться.
Из рассказа юного духа выходило, что не столько сами альвы тревожили их своими действиями, сколько неясного происхождения пожарище, от которого пострадало немало остроухих. Именно из-за этого магического пламени на некоторых собратьев обрушился смертоносный голод в эту студёную пору.
Девочка в то время обратила свой спокойный взор на человека, запоздало понимая, что и вправду не обозначила стороны конфликта. Проблема так же заключалась в том, что одна сторона даже не знала, что находится в ссоре с другой. По крайней мере, девочка понимала это по несколько ошалелым взглядам двух представителей ушастого народа, которые о существовании дриад слыхали лишь благодаря сказкам. Лукавят, лгут? Не было похоже на искусную ложь.
- Нас с альвами, - чуть пожала плечами дриада. – Нам не нужна твоя мудрость, - прошелестела она, опуская взгляд. – Она позволяет хитрить, юлить, плести интриги…  Этого умения много у тех, кто живёт не одну сотню лет. Здесь впору простота суждений и незамутненность разума.
Валлен слушал, поджав губы и слегка опустив уши, будто он нашкодничал и теперь его отчитывал грозный наставник. Он никак не мог взять в толк, как дриадам вообще могло прийти в голову, что их обидели такие же дети леса. Это немыслимо и глупо разжигать войну там, где тебе и далее предстояло жить! Подобная мысль требовала выхода, а ситуация справедливости,  потому дровосек невольно подобрался, становясь похожим на воинственно настроенного кота. Однако открыв было рот, мужчина тут же его захлопнул, предоставив возможность выговориться третьему участнику действа. И вопрос его, надо признать, был весьма неожиданным. Чёрные всадники. Такие порой проезжали по лесам, но дурного не чинили. Что не так могло быть конкретно с этими? Валлен был обыкновенным альвом, с обычными устремлениями и мечтами. Он и в лес-то отправился и затерялся лишь из-за того, что дочь сыскать пытался, но никак не стремился геройствовать и разбираться, на кого там духи осерчали. Ему было важно найти свою кровиночку, вернуть в родные стены и, по возможности, продолжить свою спокойную жизнь простого мужика. А тут такие.. истории, что впору сказки новые записывать.
- Всадники? – задумчиво переспросила девочка, в несколько шагов оказавшись возле альва и пристально вглядываясь снизу вверх в его лицо. – Что за всадники такие?
К сожалению, маленькая дриада не была той, кому посчастливилось проснуться одной из первых, поэтому она собирала обрывочную информацию от сестёр, от жителей леса и вековых деревьев, пытаясь собрать мозаику событий воедино. В своём стремлении дриада была не одинока, но старшие сестры были столь поглощены горем потери, что упрямо не желали смотреть на факты, заводя в чащу и губя всё больше живых существ, делая Актавианский лес одним большим кладбищем, по которому гуляли потерянные души.
- Да какая к двурогам разница?! – воскликнул, вышедший из себя дровосек. – Альвы бы ни за что не стали поджигать лес, с которым так тесно связаны! Если б могли, мы бы в одночасье всё потушили, - на спокойном ранее лице промелькнула боль, а после сменилась глухим раздражением с толикой обиды. Уши взрослого мужчины непослушно подрагивали, выдавая напряжение рослой фигуры, которая сделала уже пару шагов по направлению к девочке. Он всплеснул руками, будто это придавало веса его словам, а после осёкся, огляделся, растерянно отступил. – Мы тоже многих потеряли, - угрюмо закончил альв, а девочка с немым удивлением и живым интересом смотрела на эту вспышку отчаяния.
- Идёмте, если хотите спастись и спасти других, - уверенно произнес дух, тон её не терпел возражений. Все мало-мальски важные детали она могла узнать по пути. Девочка знала, что давно заплутавшим в лесах жить оставалось не так уж долго, а потому... следовало поторопиться.

0

44

Ответ девочки немало удивил Шеду. По всему выходило, что девочка - и ее сородичи - в пожарищах альвов винят. Но честь по чести, Грэй не знал наверняка, виновны ли ушастые. Как он говорил своим случайным спутникам ранее - всякое говаривали. Впрочем, и об упомянутых всадниках слухи ходили. Но больше уж когда про степные разрушения плели, уже после альвийской напасти. Однако, про всадников, вроде бы, правду хотя бы частью плели, грэмы давешние будто тоже что-то упоминали о них.
Не то, чтобы Грэю так уж хотелось оправдать альвов перед дриадами, а всё ж таки когда кого за врага держишь, так уж имей уверенность, что это он тебе кровь попортил.
Да и альвы, помнится, сами из леса вышли, даже те, что больше по городам шатаются, к природе особое почтение имеют. Не все, но уж многие. Стали бы они жечь лес, в котором живут? Да даже и в котором не живут! Вот он, Шеду, едва ли лес больше самого захудалого альва любит, а всё ж не стал бы его поджигать. Даже альвийский, хотя и первый раз в нем. Это попросту не имеет никакого смысла, если ты, конечно, не задумал истребить всех его жителей. А желать истребить целый народ может только тот, кто знает о существовании этого самого народа, и которому, к тому же, народ этот насолил крепко.
Вся эта длинная мысль становилась всё более запутанной, поэтому Грэй просто отмёл её одним разом. Уж больно сложной она была для того, чтобы быть правдоподобной.
Вот и Валлен явно был согласен с его мыслями, пускай и не ведал о них.
Девочка позвала за собой, и Шеду, переглянувшись с двумя альвами, подхватил монатки и поспешил за ней. То, что альвы вывести его из леса не смогут - это уж точнее некуда. Валлен вон сколько плутает, сам говорил. А дриада - та может и на погибель привести, но может и выручить. Всё лучше, чем зад просиживать на месте, да ждать, пока Ашхаи покличет.
- Слышишь, это... девочка, имя-то есть у тебя? А то ты дриада, я человек, но людей много, а Шеду - я, то есть - один.
Не то, чтобы он собирался когда-нибудь снова её найти, или ожидал когда-нибудь потом в таверне встретить, но не дриадой же ему её кликать, и не девочкой. Это всё безлико, а у ней лицо вон есть. Должно быть имя, как иначе-то.
- Про всадников белобрысый кстати припомнил, были всадники. Такие беды учинили, в степи у вульфар воронка с мертвецами, там, поди, целая деревня вымерла. А всадников, говорят, всего-ничего было, по пальцам одной руки пересчитать можно.
Шеду говорил негромко, невольно приглушая голос - лес был мрачноват, не хотелось эту тишину звуками будить. Лицо его было серьезно и даже хмуро. За девочкой он шел чуть сзади, хотя и не уповал на то, что сможет так избежать ловушки, буде такая впереди.

+2

45

У Сам-Ри появились первые искры сомнения в том, что лично ему стоит следовать за девушкой, в тот момент, когда спина человека начала таять среди деревьев. Он, конечно, прибавил шагу, торопясь догнать их, но бывшему принцу почему-то стало казаться, что ни девушке, ни его сородичам он не придется по душе. Клыки и его бывший сородич не оценит, кто знает, что по этому поводу думают полусказочные создания? Впрочем, судя по тому, что и его тоже позвали - дриада знает, что делает. Наверное.
- Всадников-то мало было, это да... - птенец понял, что отмолчаться не удастся. - Вот только они даже малым числом спалили земли у вамфири и людей. Они жгут не глядя, им не нужно количество. Что искали - непонятно... - Сам-Ри тяжело вздохнул и посмотрел на проводницу. Он не мог понять, куда и зачем она их ведет, но пока иного выхода, кроме как повиноваться ей, не было. - Это были сущности на вороных конях, черных, как сама ночь. Там, где они проходили, земля обугливалась, и еще они зачем-то жгли все на своем пути.
На человека птенец посмотрел со смесью жалости и зависти: он-то явно о них только слышал, а вот ему успели показать след, оставшийся в его новых владениях после прохождения там Всадников. И показания очевидцев очень впечатляли.
- Этих вы ни пропустить, ни перепутать не смогли бы... А  куда мы идем?  - он все же не выдержал. Ему не нравился сгущающийся лесной сумрак, не нравились здешние запахи, улавливаемые обостренным чутьем вамфири, и вообще он подозревал, что если дриады подозревают альвов в поджоге, то из-за идущего с ними альва их вполне могут побить, забросать шишками или чем там еще занимаются разъяренные дриады. Конечно, конкретно их дриада обещала помощь и спасение всех пропавших, но кто знает, что об этом думают остальные?

+1

46

[NIC]Валлен[/NIC][STA]Наточил я свой топор[/STA][AVA]http://sa.uploads.ru/qH9j0.png[/AVA]

Валлен тяжело вздыхал, немного коря себя за несдержанность, и покидал свою стоянку последним. Его не столь заботили остающиеся вещи, которые не было смысла тащить - мужчина гасил костёр, не желая возникновения новых пожарищ.
«Только бы удалось всё разрешить», - проскочила в его голове мрачная мысль. Он не знал, сумеет ли убедить дриад в невиновности своего народа, но очень хотел попытаться. По его мнению, не должны они с духами леса в войне жить. Чтоб дети лишний раз за ягодами остерегались выйти? Глупо это. Да и что им делить-то? Коль укажут дриады на места, где деревья рубить нельзя – так и не пойдут туда с топорами мужики. Сговориться можно обо всём, лишь бы слушать те да другие захотели. Альв шёл молча, рассеянно слушая своих спутников и мечтая, что сейчас-то всё решится, сегодня-то он вернётся в свой замёрзший дом, но не ощутит холода. Ему будет тепло и радостно от того, что дочь снова будет рядом.
Юная дриада ощущала некоторое волнение. А как его не ощущать, если она вела троих смертных на одну из священных полян? Сёстры, определённо, будут в ярости! Экна разразится гневной тирадой, Пьель обязательно станет прожигать осуждающим взглядом, а Морона.. та, как обычно, будет смотреть на «глупую маленькую сестрёнку» с раздражающей жалостью. Нет уж. Назад пути точно не было.
- Матрикари, - бросила она удивлённый взгляд на обратившегося человека. – Можно попросту Ри, - доброжелательно сократила своё имя девочка, чтобы новые знакомые не ломали себе язык. Она внимательно слушала разговоры мужчин, тщательно впитывая информацию и постоянно на них оборачиваясь, то ли желая посмотреть: не шутят ли; то ли пересчитывая по головам, опасаясь, что кто-то потерялся. Но путники безропотно следовали за ней, доверяя маленькой дриаде, не много не мало – свои жизни. Информация о всадниках показалась ей интересной. Возможно, каких-то деталей не знали даже её сёстры, а серьёзность тона собеседников давала надежду, что так всё и могло быть. В конце концов, уже то, что беды с этими убийцами пришли и на иные земли, едва ли было ведомо тем, кто так привязан к своему лесу. Постепенно мрак становился гуще, а деревья чуть шире в стволе. Белесого тумана не было видно. Со всех сторон путников окружала тишина.
- Мы почти пришли, - коротко и звонко ответила девочка, понимая волнение одного из мужчин.
- Матрикари, - прозвучал со стороны недовольный голос, аккурат в тот момент, когда честная компания сделала шаг на средних размеров полянку, посреди которой стояло массивное дерево -  один из самых старых исполинов Актавианского леса. Здесь в воздухе витали какие-то странные огоньки, едва освещающие местность. – Упрямая девчонка… - устало резюмировал та же невидимая женщина.
- Притащила в священное место смертных! – возмущённо прозвучал второй голос со стороны.
- Нам надоели твои глупости, - зло выплюнул кто-то третий.
- А мне надоело смотреть, как умирают невиновные, – упрямо вздёрнула подбородок дриада. – И не только мне. Мы хранители, а не палачи! – повысила голос девушка, сделав небольшой шаг вперёд.
На пару мгновений вокруг всё замерло, на поляне воцарилась оглушительная, напряжённая тишина. Но после этих томительных секунд к гостям вышли несколько дриад. Кто-то смотрел с интересом, кто-то с осуждением, кто-то совершенно безмятежно.
- Не палачи, - согласно кивнула дриада, что ранее подала голос первой. – Но и не овцы на заклание. А альвы, похоже, слишком возо...
- Да просто послушай, Морона! – упрямо перебила девочка и метнулась к мужчинам, указывая на них руками. – Ты только посмотри! Они видели.. слышали, знают о тех, кто причинил много горя не только нашим лесам. Какие-то чёрные всадники, под ногами которых горела земля. Они уничтожали всё на своём пути.- При упоминании всадников несколько дриад взволнованно переглянулись.
- Альвы говорят, будто мы так долго спали, что нас стали считать вымыслом, легендой! А этот человек, - девчонка взволнованно обернулась к Шеду, - он вовсе проявил странную для незнакомца доброту к чужому ребёнку. Ко мне, - для пущего эффекта Ри указала обеими ручками на себя. – Местные жители теряют своих родных и близких по нашей вине. Неужели мы сами хуже тех всадников? - юная дриада сделала брови домиком и тяжело вздохнула. К концу её пламенной речи на поляне оказалось ещё больше разномастных духов-дев. У некоторых в травяных волосах были цветы, у кого-то причёсками являлись листья, у третьих вовсе были ветки. Вероятно, как нельзя было сыскать абсолютно идентичных дриад. На трёх смертных уставилось множество глаз, выражающих различные эмоции.
- Всадники.. – пробормотала та, чей голос слышался вторым. – Мы о них слыхали, конечно, от старых деревьев.
- Мы приняли их за разодетых смертных, - вторила ей третья дриада, поглядывая на чужаков недоверчиво. – Так кто это был? Есть у вас ответ на этот вопрос? – нетерпеливо фыркнула женщина.
- Спокойно, Экна, - на плечо разбушевавшейся подруги легла рука Мороны. Эта дриада как раз была из тех, кому вместо волос посчастливилось иметь ветки. Кожа у неё была тёмно-синей, а руки и ноги так же украшали растительные прожилки, веточки, листва. Дриада подошла ближе к гостям. – Это правда, о нас все забыли?
- Не забыли, - глухо отозвался Валлен. – Просто вы исчезли и превратились в сказку, а мы, как могли, оберегали лес. Мы не духи, не боги, мы простые люди. Что в наших силах сберечь – оберегаем.
Морона замерла, присматриваясь к альву, затем обернулась к дереву, будто прислушиваясь к лёгкому шелесту его листвы.
- Любопытный союз, - вновь окинув троицу мужчин внимательным взглядом, протянула дриада. – Говорите, беды те всадники и другим принесли? Где сейчас эта напасть?
Было видно, что дриада явно озадачена, а сёстры её не решались что-то против сказать, вероятно, именно она считалась у них за старшую. По крайней мере, в этой части леса. Сама же Ри волновалась, но от своих новых знакомых не отходила. Она привела их ещё и затем, чтобы не быть голословной, чтобы были те, кто смогут подтвердить слова. А уж магия и старое дерево священной поляны смогут определить искренность! Да и сами дриады неплохо ощущали эмоции. Девочка видела, что, не смотря на злопыхательство Экны и явное недоверие Пьель, Морона всё-таки готова была слушать и, может быть, даже услышать. Возможно, старшей дриаде и самой надоело тратить магию на эти своеобразные наказания.

0

47

По словам белобрысого выходило, что возвращаться Шеду предстоит на пепелище. Хотя земли людей обширны, авось Лигву не затронуло. Занятно, что ушастый лучше ведает, что у людей да вамфири творится, чем у сородичей. Хотя про эдаких тварюг лучше бы и вовсе не знать, гхыр их забери.
У девочки и впрямь было имя, из чего Шеду сделал вывод, что не такие уж они и разные - дети леса и прочие разумные. Понятно уж, что не располагает ситуация к расспросам за чаркой, как устроено общество дриад, что у них да как, но было все равно приятно найти невзначай схожесть. Хотя это еще не известно, схожесть ли, может ведь статься, что это, к примеру, не личное её имя, а название клана, аль ещё что. Но Грэй предпочитал думать, что это просто обыкновенная девочка с обыкновенным именем.
Лес между тем всё больше темнел, но вскоре Шеду сообразил, что это скорее впечатление - от того, что снега вокруг почти совсем не осталось, как и тумана, а деревья будто были крупнее. Или это путники вдруг уменьшились?
Когда же деревья раздались, являя брата-исполина, отвоевавшего своею кроной всю поляну у других деревьев, откуда-то раздался неожиданно женский голос, кликая по имени - всё-таки по собственному имени! - их провожатую. В ту же секунду Шеду остановился, где был - женщину видно не было, и, меряя по себе, Грэй рассматривал это как удобную расстановку для возможного нападения: путники были как на ладони.
Следом за первым прозвучали еще два голоса. Обладатели их так же не показывались. Нельзя было определить источники голосов - лес и без того любил играть со звуками, путая, а уж если лес подыгрывал дриадам, нечего было и думать угадать.
Девочка, Ри, меж тем никуда не исчезла, даже наоборот. Похоже, она была младше любого из невидимых обитателей, подавших голос, и, похоже, слыла среди них достаточно упертой, коль уж тем было проще показаться человеку и альвам, чем спорить с ней.
Все они были словно ожившие растения, но в то же время много знакомого было в них. Дриады не казались Грэю совсем уж чужими и непонятными. Они выглядели очень похоже на известные ему расы, и как и прочие расы - имели отличия от людей. Они свободно изъяснялись на всеобщем языке. Значит, как и с другими, с ними можно было найти взаимопонимание или равновероятно не найти.
В разговор дриад Шеду не мешался, ощущая себя незваным гостем. Как вор, он вообще-то часто бывал незваным гостем, но обыкновенно он целенаправленно проникал в чужой дом, зная, что находится в чужих владениях, и зная, зачем он там находится. Сейчас же он попал в такое положение внезапно для себя.
Всё новые дриады обступали путников со всех сторон, и от того Шеду было не по себе. Уж очень хорошо он знал, как легко спровоцировать толпу почти на что угодно, на что каждый отдельно взятый человек не пошел бы.
Когда после очередного вопроса таки повисла тишина, стало ясно, что настал черед пришлых говорить. Но старший альв молчал, поэтому Шеду несколько растерянно ответил:
- Так это... пропали они, вроде. Ну, слухи так говорят, сам-то я и всадников не видал, только разрушения, которые они устроили.
Грэй перевел взгляд на младшего альва, надеясь, что у того есть более внятный ответ, всё-таки он про них, кажется, поболе знал.

+1

48

Чем глубже они заходили в лес, тем больше новоявленному вамфири хотелось повернуться в ровно противоположном направлении и сделать много-много быстрых шагов прочь. Но он не мог себе сейчас этого позволить хотя бы ради того, во имя чего он вообще сюда пришел.
Сам-Ри нервно осматривался. Он не хуже того альва знал старинные легенды, но лицезрение их воплощения не доставило ему ни малейшего удовольствия. Птенец дернул обоими ушами под капюшоном и, пытаясь как можно дружелюбнее улыбаться древесным духам (и при этом не демонстрировать отросших клыков), пояснил:
- Их победили, - парень ощутил на себе взгляд человеческого мужчины и счел необходимым расширить ответ. - Нашлись герои, которые объединились ради победы над Всадниками, у них был какой-то из божественных артефактов и, говорят, сам Дагон в союзниках...
И лицо, и вся фигура парня выражали, что он лишь передает ту часть правды, которая известна лично ему и на истину в последней инстанции ни он, ни эта самая правда не претендуют. - И Всадники развеялись по ветру. На помощь обещали прийти троблинги... - Сам-Ри зачем-то оглянулся, словно собирался подкрепить свои слова, да не нашел, чем. - Весной скорее всего, их шаманы раньше едва ли выбраться сумеют. Из самых пострадавших мест Клан Воды начали выселять, теперь они живут у вамфири. Так что с той напастью, - принц искренне развел руками. - Всем миром справляются. Разумеется, вы не обязаны мне верить... - как обращаться к сущностям, Сам-Ри не знал, поэтому компенсировал недостаток вежливости широкой улыбкой, забыв спрятать клыки. - Да и доказательств у меня, увы, никаких, да только по самим Всадникам целый совет был, целыми народами решали, что делать. А вы, уж не обессудьте, не иначе как по случайности под раздачу попали, Всадники-то искали что-то и ради оного жгли по пути, что ни попадя.

+1

49

[NIC]Валлен[/NIC][STA]Наточил я свой топор[/STA][AVA]http://sa.uploads.ru/qH9j0.png[/AVA]

Множество глаз было обращено на гостей, над поляной зависла оглушительная тишина, отчего казалось, что каждое произнесённое чужаками слово двукратно увеличивается в мощи своего звучания. Дриады не прерывали мужчин, но во взгляде каждой в какой-то момент появлялась глубокая задумчивость. Когда ты живёшь в магическом мире, то случиться может всё, что угодно и над этим действительно не могут совладать смертные. Но их попытки исправить произошедшие, определённо, достойны уважения. Две старшие дриады что-то стали шептать третьей, когда высказались все трое чужаков, но Морона, самая старшая, остановила сестёр резким жестом, на мгновение прикрыв глаза. После она посмотрела на каждого пристально и мягко проговорила:
- Альв, вамфири и человек, говорящие искренне, хоть каждого из вас привели сюда разные причины,  любопытно.. – она на миг замолчала, в то время как Валлен, угрюмо сопя, уставился на своего бывшего собрата, но не произнёс ни слова, потому что чувствовал:  ныне решается важный вопрос – верить им или нет.
- Что ж, - вздохнула старшая дриада, обернувшись к древу-исполину и чуть улыбнувшись. – Дадим смертным время, проверим вашу честность…
- Но сестра!.. – зашипели две другие старшие дриады, а Матрикари с полным надежды взглядом подалась вперёд. Однако Морона грозно посмотрела на сестёр, невидимые ранее узорчики на теле чуть ярче и предупреждающе вспыхнули. Две другие дриады тут же умолкли и стушевались, а старшая подошла чуть ближе к гостям. – Дождёмся весны, прекратим пока путать гостей леса, но коль обманул ты нас, - она повернулась к Сам-Ри, чуть сузив глаза, - дриады найдут способ проникнуть в любую точку мира, а вот уничтожить нас без помощи богов вы не сможете, - сказала она это спокойно, буднично, мягко проведя ладонью по веточкам Ри. Женщина стала удаляться от гостей. Пройдя несколько шагов, обернулась и чуть улыбнулась:
- Да найдёт каждый из вас, что ищет.
На поляне довольно быстро не оказалось никого, кроме девчушки, которая более всех переживала за судьбы потерявшихся в лесу.
- А моя дочь?.. – хрипло выдохнул дровосек, чуть качнувшись, будто его наотмашь ударили, ведь он не успел уточнить, что с ней стало.
- С ней всё хорошо! Как станешь покидать поляну – встретишь её на своём пути в целости да сохранности, - звонко пообещала Матрикари, коснувшись рукава мужчины. Альв, не встретивший со стороны девчушки обмана ранее, сейчас лишь подспудно сомневался в честности дриад. И всё же, сказанное девочкой – стало надеждой, которая ранее уже иссякла, иссушила душу взволнованного отца.
- Вас тоже тропы выведут, куда следует, - чуть склонив голову к плечу, обратилась она к Сам-Ри и Шеду. – Путь может быть трудным, лес старинный, но вы уж не обессудьте, - хихикнула юная дриада, искренне радуясь, что всё завершилось более-менее успешно. А может, она просто знала то, чего не ведали эти смертные?  - Благодарю вас за храбрость, честность и доброту. Буду рада увидеть весной в нашем лесу! – сказав это, она не стала прощаться, просто скоренько покинув поляну вслед за своей роднёй.
- Вот те раз.. – протянул Валлен, проводив девочку взглядом. – Встретить сказку на склоне лет, - он обернулся к двум своим соратникам, подошёл ближе, растерянно ероша волосы на затылке, и протянул ладонь для рукопожатия.
- Вы желанные гости в моём доме, будете в Эленти – заглядывайте. Даже ты, клыкастый, - усмехнулся дровосек, а после огляделся задумчиво, чтобы указать своим спутникам направления, кои смог определить благодаря собственным знаниям леса. Ведь он бывал у этого исполина-дерева не раз! А оно такие чудеса хранило, как оказалось. Удивителен был мир вокруг и, сколько бы ни жил Валлен на этом свете, всегда находилось нечто, поражавшее его.
- Туда пойдёте - к людским землям выйдете, там - волчьи, а назад свернёте – у альвов и троблингов окажетесь. Не обессудьте, коль что не так было, - развёл руками альв и поспешил ретироваться, ведь там, на пути к дому, его ждала родная дочурка!
На полянку налетел игривый ветер, всколыхнувший волосы оставшихся мужчин. То ли шёпот был в том ветерке, то ли чудилось из-за необычной встречи, но разобрать слов никому бы не удалось. Он будто звал в чащу и, одновременно, гнал из леса. И каждый из путников, ранее заключённых, пойдёт своей дорогой, чтобы оказаться в нужном месте, в нужное время. Уж лес-то об этом позаботится. Или шаловливая Шиархи?

0

50

Убедить дриад оказалось на удивление просто. Впрочем, как заметила их старшая, их честность можно проверить временем, это для таких долгожителей труда не составит. Слух зацепился за "вамфири". Им мог быть только белобрысый, по мнению Шеду. Не зря этот ушастый сразу как-то не вызвал доверия, в отличие от альва, что выглядел постарше и был местным.
С вамфири Шеду особенно часто сталкиваться не доводилось, зато доводилось сталкиваться с браконьерами в вульфарских степях, а уж каждый деревенщина знает, зачем они отлавливают оборотней. Конечно, всех одним гребнем не причешешь, но все же сильные их вамфирьего рода эту охоту поощряют, коль она процветает, а потому и доверия к ним нет.
Альв указал стороны на выбор, куда можно направить свои стопы, и поспешил, вестимо, домой.
Шеду с тоской глянул в небо, где, конечно, не было того грифона, с которого он свалился сюда. Теперь остаток пути до адресата займет намного больше времени. Надобно хотя бы конягу где раздобыть, а то письмо-то срочное, поди, иначе бы не стали с воздушным наездником отправлять. Подводить настоятеля храма Висанти не хотелось - не сори где живешь, воздушники всегда давали Грэю кров и еду, а взамен нужно было лишь выполнять некоторую работу исправно.
- Бывай, белобрысый, - сказал на прощание вамфири.
Шеду сокрушенно покачал головой, махнул на пустое небо рукой и, кутаясь плотнее в куртку, взял путь в сторону альвов. Или, вернее, туда, где по словам Валлена они должны были оказаться.

+1

51

Не спрятать клыки вовремя - вот где была промашка. Принц досадливо поморщился, дернул ушами. Спасибо еще, что лесные обитатели не стали оглашать его титул, не факт, что его бы так просто выпустили бы. Впрочем какое дело лесным духам до регалий?
Птенец коротко поклонился, обозначая, что он услышал слова дриады. Он не сомневался в способности древних созданий достать его при желании где угодно. В конце концов, в Л`Оролене тоже есть леса, а Каган обожает ездить на охоту, но он и прекрасно знал, что говорит правду. Другое дело, что и два спутника посмотрели на него совершенно иначе. Его ли вина, что, обращенный, он теперь относится к расе, снискавшей себе, прямо сказать, не ангельскую репутацию? Впрочем, спасибо, хоть за оружие не схватились.
- Благодарю за помощь и сотрудничество в этом нелегком пути, - он перевел взгляд с одного попутчика на другого. Не в его характере было болтать по ерунде с простым людом, но ведь действительно - они вместе выясняли тайну леса, и ей-богу, бывшему принцу разом полегчало от того факта, что больше никто из его народа не пострадает. По крайней мере, не по вине дриад. Парень поймал себя на новой попытке поклониться на прощание и сдержался, коротко кивнул обоим с радушием, которого определенно не чувствовал. - Да будет с вами обоими милость Шиархи, - он повернулся, пытаясь прикинуть, куда ему лучше выходить. Определенно, к троблингам. А лучше...
Птенец удалился подальше под сень густого леса, убедился, что его не видно, и активировал телепорт. В том, что тропа выведет "куда следует" он не сомневался. Он сомневался, что ему там понравится. Сам-Ри прекрасно помнил по сказкам, какой у дриад шкодливый нрав...

+1


Вы здесь » Айлей » #Альтернатива » Душа леса