Айлей

Объявление





26.06.2020 Завершён переход на эпизодичную систему. Все пустые локации были удалены, все локации с играми можно найти в разделе Игровой архив. Описания локаций также сохранены в разделе География Айлей. К сожалению, игры в борделе «Белый налив» были безвозвратно утеряны при переезде.



Внимание, конкурс!

09.06.2020 Дорогие друзья, мы решили самую малость разнообразить ваш досуг и позволить пофантазировать на тему того, какие страшилки мог услышать ваш персонаж в детстве или будучи взрослым во время посиделок у костра. Приглашаем к участию всех без исключения Летний конкурс "Зловещий костер"


Подробнее о новостях...







Шиархи
Хранительница
Айлей
Сам-Ри Ниэль
ICQ - 612800599
Админ
Шеду Грэй
Модератор
Дарина
Discord - Денаин#2219
Дизайнер, модератор
Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP Рейтинг форумов Forum-top.ru

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Айлей » #Альтернатива » Душа леса


Душа леса

Сообщений 1 страница 30 из 52

1

ДУША ЛЕСА
http://i85.fastpic.ru/big/2016/0925/cb/5619acad65ff62956c765251011309cb.png
Происходящее в данном эпизоде является событием будущего.
Некоторые мелкие несостыковки с событиями, которые могли произойти в отрезке времени меж данным квестом и основной игрой - возможны, но будут сведены к минимуму.

Участники: Кайлан Аса-Фадири, Норман, Сам-Ри Ниэль
Место: Территории клана Кай, поселение Эленти (день пути до Мерентеи), близлежащий выгоревший лес.
Время: Зима. Через месяц после текущих событий (?)
Описание: На месте пожарищ на территории клана Кай, где теперь будут новые леса, стали пропадать альвы, троблинги и случайные путники. Исчезают без вести, даже следов не сыскать. Матери боятся выпускать детей из дома, а мужчины стараются обходить лес-погорелец стороной. Но это не может продолжаться вечно. Альвы решают принять решительные меры после пожара в одном из селений, что наиболее близко располагалось к злополучному лесу.
Кем является загадочный поджигатель?

0

2

http://i83.fastpic.ru/big/2016/1215/21/4550b91606cb07c5c975e3d86285a321.png

Эленти небольшое приятное селение, находящееся в стороне от хоженых троп, по которым пробираются путники, стремясь попасть в Мерентею. Дюжина невысоких домиков, созданных на основе древесины с малым использованием камня, довольно вольно стоят на территории. Каждое жилище в тёплое время года щеголяет шапкой из растительности и цветов, что свисают с крыш причудливыми «бусинами». Это место было отстроено на берегу небольшого озерца - такие не наносят на полномасштабные карты, - и до недавнего времени являлось оплотом спокойствия и гармонии.

***

Однако пожарища, причиной которых стали Чёрные всадники, не обошли стороной лес, окружающий Эленти. Местным альвам с большим трудом удалось сдержать бушующую стихию, унесшую жизни нескольких элентийцев и большей части окрестного леса.
Не смотря на белый снег, что ныне мягким покрывалом убаюкал обиженную пламенем землю, поселение выглядит особенно мрачным в окружении обугленных стволов и поваленных деревьев. Островок жизни среди разрухи, который то и дело сталкивается с новыми бедами. Всего неделю назад исчезли охотник и травница. Местные жители пытались поискать их, но всё оказалось тщетно: ни следов, ни тел. Через пару дней после пропажи до Эленти докатились вести о том, что непонятные исчезновения происходят на большей части территорий, тронутых жгучим пламенем. Это немало напугало их, заставив ещё меньше желать выходить из тёплых домов, даже не смотря на угрозу голодной смерти. И ныне город встречает путников тишиной и остатками сгоревшего дома на окраине, который канул в пожаре всего день назад. Кто поджигатель? Куда пропадают живые? Вызвавшемуся помочь герою предстоит нелёгкая задача.

0

3

Вамфири по зимнему лесу двигался исключительно тихо и осторожно: он понимал, что здесь ему не обрадуются. Или обрадуются - но исключительно злорадно. И если к неведомой твари у него по этому поводу особых претензий не было, то к местным жителям - очень даже. Вернее, у них - к нему. Если быть до конца честным, то к наличию у него клыков. Разумеется, демонстрировать их всем и каждом не обязательно, острые уши бросаются в глаза куда сильнее. Бледность кожи и круги под глазами (порядочные кровопийцы в такое время спят!) можно было списать на сложные условия жизни, манеру держаться в тени глубокого капюшона - личными причинами. Других признаков причастности к клыкастой братии Сам-Ри на себе усмотрел, хотя искал достаточно долго и тщательно.
Только горе, происходящее с его семьей - вернее, в прошлом его семьей - могло заставить его решиться на подобное безумие. Если каким-то образом его все-таки раскроют, спасет только одно: поблизости окажется кто-то из семьи или хотя бы кто-то из влиятельной альвийской семьи - достаточно влиятельной, чтобы хоть раз видеть его сиятельную особу. Или хотя бы не столь уж сиятельный портрет. Портрет был - это он точно помнил. Значительно преувеличивающий ушастость, добавляющий мужества в таких долях, какими принц никогда не обладал, и небывало широкоплечий. Узнать исходник при таких данных, конечно, мудрено, но если добавить немного фантазии...
Что-то хрустнуло, и неопытный охотник (Сам-Ри никогда не отличался любовью к выслеживанию добычи) замер, прикидывая, не успел ли он сам стать приманкой. Подробности происходящего птенец черпал из донесения докладчика (читай - шпиона), пойманного за шкирняк в темном углу. Об этой его выходке-вылазке Кагану, разумеется, было известно - избавиться от ментальной связи не так-то просто! - но Глава почему-то не стал вмешиваться в развлечения своего наследника. То ли посчитал, что тому будет полезно размяться на свежем воздухе, то ли понадеялся, что встреча с бывшими сородичами отобьет у него всякое сочувствие к ним... Кто знает? Пока же парень осторожно пробирался через бурелом, выглядящий, прямо сказать, неприветливо, ласково-жалостливо оглаживал каждый павший ствол и подозрительно осматривал следы огня. По крайней мере, он надеялся, что хоть что-то укажет на их магическое или немагическое происхождение. Соваться в город принц собирался к самому концу исследований, когда будет достаточно информации хотя бы по лесу. Разумеется, в нем говорила осторожность - как бы ни именовали это остальные. Рисковать без надобности Сам-Ри не хотел. И именно поэтому звук, показавшийся ему одиночным хрустом снега под чьей-то ногой, заставил вамфири не только насторожиться, но и присесть за обугленным стволом, рефлекторно прижимая уши и суматошно оглядываясь. Увы, заснеженный лес с точки зрения обзора был ничем не лучше леса летнего. Все та же бесконечная полоса стволов, от которой он успел несколько отвыкнуть, без единого признака какой-либо жизни. Или?..

+3

4

-…и тогда он просыпается, хватается рукой за член, а вместо него — змея в штанах. Та его — цап за яйцо и уползла через штанину, а этот придурок орёт благим матом и катается по траве, потом вскочил и драпанул в деревню. Догнал его только у калитки и объяснил, что это вроде обычный ужик оказался, зато этот тупица с волшебными грибами на всю жизнь завязал, — Норман смачно сплюнул через плечо, оглядывая недавнее пожарище, и удобнее закинул топор на плечо, держа во второй руке трепыхающегося тетерева за лапки.
У птицы было подстрелено крыло, и у неё точно не было шанса остаться не съеденной на обед охотником и его спутником — длинноухим альвом, бодро шагающим по запорошенной снегом тропке.
Редко кому удавалось разговорить обычно молчаливого деревенщину, но Кайлан, по всей видимости, был признан Уордом достаточно «своим» чтобы скрасить долгие минуты их незамысловатого похода обычной болтовнёй.
Стрелок был одет достаточно тепло, даже пышный капюшон, отороченный волчьим мехом, который при влажной погоде отдавал запахом сырой псины, был накинут на его голову, защищая от промозглого ветра. Неизменный арбалет покоился на кожаной лямке за широкой спиной мужчины, отлично заточенный охотничий нож — также являющийся постоянным спутником Нормана — находился в ножнах, закрепленных на ремне на поясе, а вот острый топор с изящной резной гравировкой на деревянной ручке был недавней находкой. Вещица явно была альвийской работы, только вот хозяина товарищи пока так и не встретили.
— Привал? — предложил деревенщина Каю и пристроил птицу на некогда поваленное неведомой силой дерево, после чего рубанул дичь по шее.
Безголовый тетерев вдруг вырвался из руки стрелка и побежал вперёд, разбрызгивая алую кровь по снегу вокруг. Норман фыркнул и, бросив топор на промерзлую землю, снял свой арбалет, после чего побежал за обезглавленной тушкой с криком: «А ну, стой, блядь
Птица ещё бежала какое-то время, но вскоре тельце обмякло, лапы подкосились, и свежая тушка повалилась на снег, пронзенная точным выстрелом арбалетчика. Мужчина подобрал тетерева и сунул в охотничью сумку, тяжело дыша от быстрого бега — попробуй угонись за такой мелкотой!
Вдруг на глаза стрелка попались чьи-то свежие следы и он, перезарядив свой самострел, притих, шустро отправившись по следу, словно опытная ищейка.

+3

5

Несмотря на промозглый ветер, бледный беловолосый альв был в очень приподнятом настроении. Скинув с головы капюшон, он легко ступал по снегу, почти не придавливая его, как только альвы могут. Слушая историю своего спутника, он улыбался, иногда показывая зубы. Этот странный лесной человек, которого едва ли представишь другом аристократа из клана Аса, - пусть даже и изгнанного, - действительно умел развеселить немолодого мага, и скрашивал его дни, не всегда бывавшие хорошими.
Хорошо было снова оказаться в лесу. Родном лесу, пусть и в неродной его части. Но какая, в конце концов, разница? Деревьям все равно, как именуют себя остроухие обитатели леса. К тому же, у деревьев были свои заботы. Лес в этой области был варварски сожжен, тут и там валялись припорошенные снегом трупы лесных исполинов. Впрочем, лес вырастет заново. Жизнь всегда возьмет свое у смерти. Земля, отдохнувшая под белым холодным одеялом снега и удобренная пеплом, взрастит новые зеленые побеги, когда придет весна. Кайлан снова улыбнулся, остановившись и разглядывая мышкующих под поваленным деревом белок. Зверьки то резво скакали, то принимались что-то копать в снегу.
— Привал?
- Давай,  - отозвался альв, прислоняясь спиной к стволу, сперва осторожно сняв со спины колчан с красноперыми стрелами и изящный короткий черный лук, который его спутник Норман называл "бабьим". Кайлану он все равно нравился. Даже не потому, что его когда-то касались маленькие ручки его прелестной, но очень безрассудной возлюбленной. Память о ней больше не приносила ему боли. Да и лук был хорош. Альв так и не сподобился поменять его на что-то подходящее ему по росту, а потом и вовсе передумал. Зачем ему выбирать что-то не такое удобное и хорошо ложащееся в руку только потому, что оно будет "мужским"? Маг никогда не понимал такие предрассудки.
Наблюдая за Норманом, пытающимся вернуть свой убежавший обед, Кай от души хохотал. Может быть, повод прийти сюда был не такой уж и приятный, но все же давно ему не было так хорошо и светло на душе. Но вдруг человек насторожился. Альв вытащил из колчана пару стрел, одну взял в зубы, другую наложил на тетиву, закинув колчан за плечо. Длинные уши шевелились, пытаясь уловить любые посторонние звуки. Возможно, те пропавшие сородичи все-таки выжили, но надежда - не повод расслабляться.

+3

6

Похоже, в этот чудесный погожий денек по пожарищу жаждали погулять сразу несколько людей. Вамфири недовольно покосился на солнце, не позволяющее ему выпростать уши из-под капюшона на всю длину - да, деревья частично закрывали от света, да и зимние лучи грозили ему не так, как летние, но все же рисковать птенец не хотел. А так он слышал вроде бы два голоса и шаги вроде бы двух существ, но кто знает? Может быть, следом за этими тащится еще десятка два - в отдалении. Или вообще летят на грифонах.
Что они вообще здесь забыли?
Сам-Ри замер, ожидая, когда типы, покусившиеся на выбранный им участок со следами трагедии, уберутся по своим делам. Но уже по одному слову "привал" понял, как ему не повезло. Бывший альв с молчаливым укором покосился вверх, намекая богам, что неудачи в жизни, конечно, случаются, но это уже перебор. И медленно-медленно попятился, торопясь убраться с этого пикничка. Птенец не имел ничего против хороших знакомств, но здорово, что ближайшее действительно станет для него таковым. На первое мгновение могла спасти иллюзия. Заставить кого-то одного увидеть пустынный снежный лес, запутать, отвести взгляд... А вот что делать со вторым?
Он огладил рукоять Дубля, прикидывая возможность решить дело миром. По всему выходило, что ему срочно необходима веская причина находиться здесь - достаточно глупая и неприметная, чтобы типа в капюшоне вроде него пропустили мимо глаз, как что-то незначительное. Лучше всего для такого дела сгодилась бы вязанка хвороста - правда, на крестьянина он не тянул и понимал это. Но попробовать-то стоило? Всяко лучше, чем вступать в альвийском лесу в драку сразу с двумя местными. Сам поперся инкогнито и без охраны - самому и расхлебывать, но в любом случае схватка не обещает хорошего исхода. Либо будет его труп - и Каган с удовольствием обрушится огнем и мечом на остатки альвийских земель, по потере связи сообразив, кто, где, что и кого, - либо два трупа местных со всеми вытекающими проблемами. Поди потом объясни, что ты расследовал с добрыми намерениями, а эти типы сами под меч подвернулись!
Можно, конечно, прямо сказать, что он, мол, следователь... Но ведь те не ходят по одному, не так ли?
"Вязанка..." Разумеется, собирать ветки времени не было. Особенно сейчас, когда многие присыпаны снегом. Сам-Ри, продолжая пятиться, стащил меч, взвесил в руке и ухмыльнулся, закидывая за спину и готовясь обернуть вязанкой.
Что ж, лишняя деталь сделает его иллюзию лишь убедительнее, не так ли? Главное - не упустить момент. У него не так уж много времени и возможности для наложения заклинания.

+3

7

Пробираясь по высоким сугробам и проваливаясь в них почти по колено (спасибо невысокому росту и тяжести крепкого мускулистого тела, да и увесистому арбалету спасибо тоже), Норман довольно-таки быстро нагнал хозяина следов. От быстрого бега и прыжков через заснеженные бугры, спина у мужчины взмокла, и ему стало совсем жарко, хотя час назад продрогший деревенщина мечтал о теплом пледе. Только бы не просквозило на холодном ветру. Нежной фиялкой охотник не был никогда, но прекрасно знал, что нет ничего приятного в болезни. Особенно так далеко от дома.
Тёмная фигура маячила впереди, но Уорд не спешил окликать незнакомца, пока к нему не подвалил ушастый друг. Наученный горьким опытом, арбалетчик помнил о том, как опасна магия в руках умелого колдуна, особенно, когда не ожидаешь ничего подобного. Если бы Норман был уверен на все сто процентов, что перед ним обычный местный житель, он бы окликнул его, но в мысли мужчины закралась идея о том, что фигура может быть иллюзией, которую наколдовала рука опасного врага — не просто же так вспыхивали эти домишки в несчастной деревеньке.
Поначалу стрелок хотел было метнуть в дерево рядом с незнакомцем свой нож, чтобы проверить — не пропадёт ли наваждение. Однако, разыгравшийся не на шутку ветер мог изменить траекторию полёта охотничьего орудия.
Посмотрев на Кая, Норман решил, что тот не сильно обрадуется, если человек укокошит его сородича, а потому загреб широкой пятернёй снег и, скатав круглый снежок, громко свистнул.
— Эй, ты! — с этими словами он метнул в фигуру комок снега и вновь наставил на незнакомца самострел, лихорадочно соображая, как вывести его на диалог. — Топор не терял?

+3

8

Норман убежал далеко вперед, так что альву пришлось поторапливаться, чтобы догнать его. Тот действительно что-то нашел здесь, в этом пустынном, спящем мертвым сном лесу. А точнее, кого-то. Странно и немного неестественно выглядящего субъекта, с неправильно лежащим на голове капюшоном, выдававшим то ли высокий воротник, то ли длинные уши. Кожа лица, в той части, где на него не бросал тень капюшон, была достаточно бледной, но Кайлан и сам был бледен, оставаясь при этом альвом. Однако, ниоткуда не выбивались присущие их народу длинные волосы - была у них привычка носить роскошные гривы до пояса распущенными, так, чтобы волосы лезли куда ни попадя, мешая обзору и любым активным телодвижениям. Этот, очевидно, сородич либо заплел их и спрятал под плащом с капюшоном, либо коротко состриг, что выдавало в нем изгнанника.
Все эти мысли промелькнули в голове Кайлана быстрее молнии, пока он оглядывал незнакомца, так что никаких выводов сделано не было. Альв только замедлил шаг, подойдя к своему спутнику, и положил ладонь ему на плечо, останавливая возможную атаку. Еще не хватало напасть тут на кого-то живого, кого-то, кого они, возможно, несколько часов тут искали. Хорошенькое будет дело, если они найдут одного из пропавших следопытов, которого так слезно умоляла найти его жена с двумя крошечными и очень ушастыми сыновьями, и тут же пристрелят бедолагу. Тогда вся его тайная операция, направленная на завоевание доверия альвов соседних кланов, пойдет прахом.
Странно, но, хотя этот альв нес на спине вязанку хвороста, аутентично она не выглядела. Словно он не был приспособлен для такой работы. Больше всего этот тип походил на высокородного мага, пусть и странника - хотя и не выглядел похожим на закаленных странствующих магов, каких Кайлану доводилось встречать. Он выглядел скорее как сам Кайлан в начале их мытарств - "что я здесь делаю и где ванна". Еще и магия, которой от него тянуло... Иллюзии и ветер. Ну, тогда он мог бы быть и изгнанником. Ни Кай, ни Алэ не терпели смешивания.
- Эй, друг, ты не из Эленти? - спросил Кайлан, только чтобы начать диалог. Ежу понятно, что бледный изгнанник был не из Эленти.

+3

9

Странно, но его скромная персона, более всего мечтающая избежать лишнего внимания, притягивала оное, как магнитом. Вероятно, все дело было именно в этом стремлении. Разыскивай он по лесу хоть одну живую душу - видит Шиархи, не нашел бы! Закон подлости такой. Шаги, уверенно шуршащие и поскрипывающие вслед, не оставили ему шансов: Сам-Ри хоть и не отличался плотностью телосложения, но бегать по снегу, не проваливаясь, не мог и не умел. Тем более по такому снегу.
Птенец с легкой укоризной покосился на сапоги, зловредно провалившиеся вместе с ногой в ближайший сугроб, и резко обернулся, пытаясь предупредить последствия. Летящий снежок он заметить успел - и даже рефлекторно выставил малый воздушный щит, о который снаряд благополучно размазался. В следующий момент вамфири оценил учтивость незнакомца: избежать болта самострела куда сложнее. Хотя возможно, конечно... Парень сжал-разжал кисть, прикидывая, не поставить ли сейчас более надежный щит. Правда, тот будет действовать минут пятнадцать - до полного исчерпания маны. Стоит ли оно того? "Уже двенадцать. Еще иллюзия и спонтанный щит" "Диверсант" подавил вздох и рефлекторно "поправил" вязанку, понимая, что уже вляпался, нарочито низким голосом отозвался:
- А что, ты нашел? - ничего умнее он сходу не придумал. Правда, через мгновение охотников за его скромной тушкой стало двое. И этот уже был магом, судя по всему - хаотитом. Всем известно, что тех, кто оказывается рядом с хаотитами, преследуют неудачи. Интересно, не стал ли он случайной жертвой оной?.. Но в любом случае, драпать поздно. От двух сразу - и мага, и воина - ему всяко не удрать. Правда, новое лицо - к слову, явно альвийское, что заставило новоявленного вамфири насторожиться еще больше, - предприняло странную попытку завязать диалог. Не в самых подходящих для этого условиях. И надо сказать, оное лицо показалось птенцу смутно знакомым, словно он уже однажды видел его где-то...
- И нет, я не из Эленти. Не знаю, кого или что вы здесь ищете, беглеца или добычи, но я не отношусь к первым и второго с меня не взять.
Он спохватился, что говором выдал в себе высокородного лорда. Чернь так определенно не разговаривает. И сейчас ему всяко не отмазаться от сомнительной чести являть себя лицом. Впрочем, сбрасывать капюшон он пока не торопился, прекрасно отдавая себе отчет, что это лишь вопрос времени, и не желая сдаваться раньше оного. Только убрал "вязанку". Толку - чуть, с такого расстояния при его уровне магу чудесно видно, что это иллюзия. Только ману оттягивает.

+3

10

Комок снега, пущенный умелой рукой стрелка, размазался в воздухе будто бы сам собой, и Нормана это явно напрягло. Он не умел чувствовать в ком-то магические силы, так как сам был довольно-таки простым и необразованным деревенщиной, и даже его навыки следопыта и внимательность не могли бы засечь в ком-то необычную силу, разве что её обладатель проявил бы её в открытую. Как сейчас.
— А что, ты нашел? — заявил незнакомец, и Норман, убедившийся, что перед ним не иллюзия, хмыкнул.
— Я нашёл кое-кого интереснее, — ответил он, все также наставляя на колдуна арбалет, незаметно сместив большим пальцем предохранитель сильного заряда Хаоса. — Мага, к примеру.
Да, да, словно говорил вид арбалетчика, я тоже не лыком шит. Благодаря Кайлану, самострел человека обладал способностью к разрушительным выстрелам, и если этот волшебник резко дернется, то Уорд не станет медлить. С такого близкого расстояния незнакомца могло и прибить, но стрелок не спешил — он не кидался в драку первым, если не был уверен, что перед ним враг. Слыша, как недалеко копошится в высоких сугробах его ушастый друг, Норман слегка расслабился — у Кая лучше выходит с переговорами, потому некоторое время он стоял как истукан, нахмурившись и следя за каждым движением незнакомца, чьё лицо было скрыто капюшоном.
— У него оружие, — хрипло проговорил Норман, слегка покачнув арбалетом, когда вязанка хвороста растворилась в воздухе, а вместо неё показался меч. — Осторожно.
Несмотря на невероятность ситуации, мужчина очень старался сделать вид, что такая метаморфоза его ничуть не удивила, будто он каждый день видит подобное волшебство. Впрочем, стрелять он по-прежнему не собирался, хотя и был предельно собран — кто знает, какой информацией владел этот колдун. Вполне возможно, что цели их могут быть близки.

+2

11

- Мы не разбойники, - беловолосый альв поднял ладони в воздух, демонстрируя мирные намерения. - Мы никому не желаем зла.
Странный странник отреагировал на них очень уж подозрительно, что дало альву повод еще раз тщательно пробежаться взглядом по фигуре в капюшоне. Он реагирует почти враждебно, словно ему есть что скрывать. Почти что кричит им в лицо, что он может быть причастен к загадочным исчезновениям в этом регионе. Кто знает, может быть, в двух шагах от него яма, наполненная трупами? Могила в земле или просто засыпанный снегом один из пропавших путников. Или обглоданные кости - и такое бывало. Кайлан осторожно подошел чуть ближе, готовый отреагировать, если незнакомец пустит в ход свое оружие. Его собственное оружие висело на спине, стрелы он спрятал обратно в колчан, оставшись практически беззащитным, если не считать магии Хаоса.
- В этих местах пропало слишком много альвов. Мы пытаемся отыскать их либо причину их исчезновения, - спокойным тоном пояснил Кайлан, всячески пытаясь дать понять, что не желает никакого конфликта. - Может быть, тебе удалось что-то заметить?
Кайлан на мгновение усомнился, стоит ли обращаться к незнакомцу на "ты". Он, очевидно, был довольно знатной персоной, и это настолько бросалось в глаза, что невольно смутило беловолосого хаосит, на стороне которого было и то же знатное происхождение, и преимущество в возрасте - за плечами мага было как никак больше половины жизни.

+2

12

Похоже эти двое охотились отнюдь не только на куропаток, но и на прохожих. То ли совмещали приятное с полезным, то ли просто не видели особой разницы. Он повернул голову сначала в одну сторону, потом в другую, все больше осознавая, что он влип. Можно было бы, конечно, все бросить и воспользоваться левитацией, но от выстрела в спину та не защитит.
Птенец скрипнул клыками и наступил на горло собственной гордости, пересиливая застывшее на губах "Да валите вы уже в Ашхаевы кущи оба!" С заверения в своей безобидности же подчас начинали и самые кровавые разбойники.
- Я всего лишь странник, - глухо заметил он. - И не желаю причинять вреда никому из вас. Я сам изучаю исчезновение несчастных и я знаю, что виновник каким-то образом связан с поджогами... - он сверкнул из глубины капюшона глазами на того из двоих, что был альвом, а значит почти гарантированно - магом. - Как я могу быть уверен в том, что вы - не причина исчезновения несчастных? Сколько из них могло умереть от твоего арбалета и твоей магии? - то, что птенец прищурился, двое видеть не могли. Как и не догадывались о том, что бывший принц Кай лихорадочно припоминает, был ли в Клане Огня беловолосый род. Ведь аристократ же, а значит - должен был броситься в глаза. - Вы можете не быть разбойниками, но мстителями и не доверять вам у меня ровно столько же причин, сколько и у вас - относительно меня.
Он горько пожалел о такой длинной речи на морозе, закашлялся, на мгновение теряя концентрацию, и уже хрипло заметил:
- Если он уберет арбалет, а ты - будешь держать свои руки на виду постоянно - я смогу вести с вами разговор, веря, что вы такие же случайные следователи, что и я, - заодно это убережет лично его, Самми, если те двое все же заметят, что он вамфири. По крайней мере серьезный вред сходу причинить не успеют. - Могу взамен разоружиться и сам, но вас двое, а значит, опасность вы представляете вдвое большую. Вам и начинать.

+2

13

В изрядно истерзанном пламенем Актавианском лесу царила тишина. Не слышно было ни пения птиц, ни шороха снега под лапами испуганно убегающего зайца. Лес будто спал, но по весне большая его часть не проснётся. Путники стояли в окружении почерневших деревьев: кое-где ещё оставались целыми массивные ветви, часть коры, опалённый, но не осыпавшийся мох. Однако белое одеяло, которым зима застелила древесных мертвецов, больше походило на погребальный саван.
Совершенно неожиданно со всех сторон, отражаясь от высоких сугробов и почерневших стволов, до встретившихся в чаще незнакомцев донёсся звонкий девичий смех. Он был не слишком громким, слышался издалека. В оглушающей тишине он приходил со всех сторон. Не смотря на то, что ветер утих так быстро, будто его выключили, ветки деревьев стали с лёгким скрипом раскачиваться. Норман, стоявший под скрещенными, словно руки ветвями и удерживающими довольно большой массив снега, едва ли мог знать, что оный в один прекрасный момент осыпется ему на голову. Огромная и тяжёлая масса белого наста рухнула на человека, роняя его с ног и выбивая из рук арбалет, а после невидимая сила потянула его прочь, прямо под толщу снега, которая погребла под собою любые мольбы о помощи.
Он исчез стремительно, и след похищенного мужчины оборвался через десять шагов.

Норман пропускает ход. Ход Кайлана.

Отредактировано Шкатулка Шиархи (23.01.2017 21:55)

0

14

Порядком устав от агрессивной недоверчивости незнакомца, альв поднял вверх обе руки и вновь попытался начать конструктивный диалог с таинственным возможным сородичем. Но только он открыл рот, как откуда-то послышался неестественно звонкий и веселый смех. Звук подхватило эхо, разметав его по всему лесу, сделав невозможным определение его источника. Кайлан заозирался и, несмотря на предупреждение недружелюбного незнакомца, все-таки снял со спины свой лук. Смех утих, и с пару мгновений все было тихо. Даже слишком тихо. Ветер и тот больше не шуршал сухими голыми ветвями и не гонял поземку с сугроба на сугроб.
Совершенно неожиданно спутник мага оказался погребен под внезапно обрушившейся на него горой снега и пропал.
- Норман! - воскликнул альв, отбросив лук и принявшись раскапывать заваливший человека снег. Что-то подсказывало ему, что его спутника под этим сугробом уже нет. Это был всего лишь снег, да и не так уж много его просыпалось, но никакого Нормана под ним не обнаружилось. Маг живо подхватил лук и наложил красноперую стрелу на тетиву. Пусть таинственный незнакомец пугается сколько хочет, потакать ему перед угрозой жизни вовсе не хотелось.
- Думаю, пока что разоружаться не стоит, - встревоженным, но ровным голосом проговорил Кайлан. Он продолжал оглядываться, направляя лук на любой движущийся объект. Этот смех... Смеялся явно не тип в капюшоне, так что он не мог быть той странной силой, вызвавшей пропажу всех этих местных альвов и прочих путников.

+2

15

Принцу казалось, что он готов к любым итогам переговоров. Где там. Его фантазия никак не включала следующее событие. Птенец нервно уставился на хищный живой сугроб, шевельнул рукой, заставляя Дубль распасться на несколько фрагментов, одинаково смертоносных и способных атаковать в любой момент в любую сторону. Мелкие клинки стальным дождем осыпались в снег, готовые по мановению пальцев сорваться в полет. Но куда их направлять? На кого? Первый порыв - обрушить свой гнев на образовавшийся сугроб - Сам-Ри подавил, запоздало осознавая, что таким образом может лишь навредить... Впрочем - кому? Судя по всему, пособник альва исчез так же неожиданного для оного, как и для птенца.
Ниэль неожиданно ощутил себя совершенно беспомощным, задрал голову, осматривая ветки и на всякий случай убираясь подальше из-под возможных снежных завалов, нервно поглядывая на бывшего собрата, повел острыми ушами. В этом лесу точно творилось что-то неладное. Достаточно неладное, чтобы сделать одну небольшую уступку и и сделать вид - хотя бы сделать вид! - что он готов сотрудничать с оставшимся "разбойником". В конце концов лук куда более эффективное оружие, чем меч, в таких случаях. Самми тихо пожалел, что он не маг Жизни или хотя бы Крови. Тогда он смог бы точно сказать, есть ли поблизости живые. А так остается лишь напряженно вслушиваться, вглядываться в лес, параллельно косясь на альва - вдруг он заметит что-нибудь необычное первым? Впрочем, едва ли это чья-то дурацкая шутка. Утащить в неизвестном направлении довольно крупного вооруженного мужчину за такое короткое время и с таким сопровождением - действо, на которое смертные едва ли сподобились бы. Боги подобным образом тоже развлекаются достаточно редко...
Сам-Ри почувствовал себя очень, очень глупо, но все же поинтересовался у пустого леса:
- Кто здесь?

+2

16

Лес не ответил на вопрос.
После произошедшего на какой-то короткий миг воцарилась оглушительная тишина, будто время замерло, мысленно отсчитывая секунды до какой-то беды. С севера донёсся звук поскрипывающего снега, но практически сразу стих, сменившись ржанием лошади, прилетевшим с запада. По несколько обледеневшему снежному насту медленно, почти лениво начал расползаться туман, клочьями цепляясь за выступающие из сугробов жестоко обгрызенные огнём стволы и ветви. Если прислушаться, то можно было различить едва приметный шёпот в надвигающемся природном явлении, но вот разобрать слова не удавалось. Туман решительно заполнял собой всё пространство: вот уже не видно и пятого дерева, вот третьего.. когда путники могли едва различить хотя бы силуэт второго от них бывшего древесного исполина, белёсая дымка перестала уплотняться.
Недалеко от мужчин совершенно неожиданно зажёгся клочок света и вырисовался тёмный силуэт щуплого мальчишки, будто кто-то с фонарём в руках двигался меж обгоревших стволов. Что искал? Куда двигался? Кем вообще мог быть незнакомец? Ответить издалека было сложно.
- Сам-Ри! - послышался голос того, кто был принцу-вамфири до боли знаком. Голос того самого мальчика-барда, что некогда являлся его подарком, его «десертом» и большой любовь. Однако в противовес ему с иной стороны мелькнула рослая фигура и послышались звуки борьбы.
- Кайлан! - прозвучал растерянный голос того, кто не так давно исчез без следа под снежным покровом.
Туман непроизвольно дрогнул, фигуры, звавшие своих друзей, стали постепенно таять, что могло говорить лишь об одном — они удаляются. Была ещё одна весомая деталь в происходящем: Владыка Хаоса видел и слышал лишь своего друга, а птенец - своего.

0

17

Кайлан заозирался по сторонам, пытаясь найти хоть какой-то выход из обступившей его неизвестности. Бежать было некуда. Загадочный туман заполнял лес, бежать было некуда, и альв приготовился стрелять из своего лука в первое же подозрительное существо, которое может появиться из этого тумана.
- Кайлан! - услышал альв знакомый голос. Что-то в нем было неправильно. Для начала, он не звучал как полагается звучать голосу человека, который был погребен под толщей снега. И не звучал из-под снега. Как бы Норман выбрался так быстро? Это была очевидная ловушка. Зачем оно, чем бы оно ни было, вообще притворяется его другом? Разве ему было куда бежать из туманного леса, окруженному тенями и иллюзиями? Наугад пустив стрелу на лживый голос, звавший его, Кайлан достал новую стрелу.
- Эй, ты! - крикнул он туманному созданию. - Покажись!
Что-то, звучавшее как Норман, но ступавшее куда легче, чем когда-либо ступал человек, уносилось все дальше. Альв выпустил еще одну стрелу, целя в источник звука, но не был уверен, что попал хоть во что-то. С колотящимся сердцем маг отступил и принялся творить заклинание, развеивающее чары. Он испытывал скорее прилив адреналина, чем страх, хотя в перспективе его пугала неиллюзорная возможность разделить с пропавшими путниками их судьбу. Да и кто знает, что еще мог этот странный лесной мираж. Что он сотворил с пропавшими? Вдруг он извратил их внешность, запутал в тумане, заставив их поубивать друг друга в страхе за свою жизнь? Вдруг он увел их звуками своего лживого голоса и завлек в свое логово? Вряд ли все эти пропавшие путники и деревенские жители еще увидят свет дня.

+2

18

Вид наползающей туманной мути вамфири не порадовал нисколько. Он нервно прижал уши под капюшоном и попятился. Определенно ушастый бывший сородич с луком был не так опасен, как это непонятное явление. Управляющий Воздухом, парень привык, что до определенной степени может управлять погодой. Но сейчас погода вела себя слишком самостоятельно. Непривычно самостоятельно, что явно говорило о магическом вмешательстве. К оному Сам-Ри был морально как-то не готов. Он завертел головой, пытаясь приготовиться к любой гадости, но к знакомой фигуре здесь, посреди альвийского леса и магического тумана - как-то не успел.
Он шагнул вперед, споткнулся, едва осознавая, что делает, выдохнул морозным облаком и сделал еще шаг, замирая у самой кромки тумана, пораженный неожиданной мыслью. "Почему он в образе человека? Куда подевалось его кошачье проклятье?"
Птенец помотал головой, надеясь так быстрее привести мысли в порядок, но это не помогло. Птенец всем телом потянулся за исчезающей в тумане фигурой, потеряв всякий интерес к типу с луком, но удерживаясь у самой границы. Что-то мешало ему сделать последний шаг. Принц нахмурился, втягивая воздух, вздрагивая всем телом: не пахло ничем, кроме гари и еще чего-то противного. Где привычный запах меда и пряностей, совпровождавший Огонька? Зачем он уходит?
И он ли это вообще?
Сам-Ри до боли стиснул в пальцах рукоять и крикнул-окликнул на всякий случай:
- Огонек!
Он искренне надеялся, что неведомая иллюзия не сумеет сходу догадаться, что это ласковое прозвище, а если это все-таки каким-нибудь невероятным образом Кау, то ему и догадываться не придется. Он сразу услышит и придет. Должен услышать и прийти.

+2

19

Стрельба из лука не возымела какого-либо успеха. Оклики путников утонули в тумане, как брошенный в молоко мёд. По пустынному туманному лесу вновь прокатился далёкий женский смех. Создавалось впечатление, что кто-то играет с гостями словно кот с мышатами.  Туман всколыхнулся, но оставался на своём месте, лишь уменьшая видимость ближайших деревьев. Ещё немного и путники перестанут видеть землю под своими ногами. Белый снег лишь помогал природному явлению, усиливая эффект белизны.
Невидимое существо ловко дёрнуло одного из путников за край плаща, паренька, который не захватил с собой лук да стрелы, чтобы можно было обороняться на расстоянии. Вскользь задев, у ноги второго что-то проскочило. В тумане же вновь мелькнули знакомые лица двух товарищей поневоле, и тут же пропали, повинуясь издевательскому смешку. Неведомое существо или же могучий маг будто досадовал, что не мог хорошенько припугнуть своих новых «друзей», но упорно не сдавался. Неподалёку вновь зажёгся фонарь, мерно раскачивающийся от спокойного шага. По окрестностям разбегался скрипучий звук ржавого металла, слышалось тяжёлое дыхание. Туман подле этого неизвестного путника постепенно расступался, предоставляя путь к гостям леса.
Уже через несколько минут перед альвом и вамфири стоял ещё один альв. Лик его был уставшим, а взгляд совершенно растерянным и потухшим. Одет был мужчина в отороченный мехом камзол, добротная, надо сказать, одёжка. На поясе тёплых штанов висел топорик. Альв, как во сне, стал протягивать свободную руку к живым, но резко одёрнул её,боясь, что это очередная иллюзия.
- Кыш-кыш, - хрипло выдохнул он, размахивая перед носом у незнакомцев фонарём. - Сил уж нет на эти шутки, - недовольно буркнул альв, дёрнув попеременно ушами и делая шаг в сторону, чтобы обойти стороной иллюзии, которые оказались на диво прочными. - А этих я и вовсе не знаю, - продолжал возмущаться путник, будто его обманули в лучших ожиданиях.

Отредактировано Шкатулка Шиархи (16.02.2017 18:42)

0

20

Их так называемое сражение с неизвестным существом или магическим явлением превращалось в фарс. Что бы это ни было, но стрелы Кайлана явно не заставили его прекратить. Туманная реальность обступила двоих неожиданных соратников, дразня голосами и образами. Оно пробегало так близко, что задевало их. Маг чуть не подпрыгнул на месте, когда что-то неведомое коснулось его ноги, и швырнул в землю под собой кислотную стрелу. Вместо криков боли последовал надоедливый серебристый смех, и Кайлан понял, что снова промахнулся.
Где-то в глубине туманного мира зажегся фонарь. Потерявший всякую надежду одолеть неведомое создание, прятавшееся под покровом чар, альв решил подождать, пока оно само выйдет к ним. Однако то, что вышло, было больше похоже на живое существо, мужчину из плоти и крови, сородича, судя по длинным ушам. Он брел, словно во сне, но хотя бы походил на кого-то реального. С одной стороны, Кайлану вовсе не хотелось проверять, настоящий перед ним сородич или нет, но с другой любопытство брало верх. Храбро ухватив нового незнакомца за рукав, альв попытался привлечь его внимание.
- Эй, эй! Кто.. Что тут происходит? - изрядно перенервничавший из-за ситуации, в которой он ничего не понимал и находился во власти неведомых сил, и от того разозленный маг дернул рукав незнакомца, пытаясь его остановить. Кайлан терпеть не мог проигрывать. Эта штука уволокла его друга, смеется над ним и смеет оставаться в живых, пока он пытается ее убить! Совершенно невыносимо. - И кто ты такой? Что ты тут делаешь?
Маг все еще представлял себе, где находится и что это может быть за незнакомец. Скорее всего, один из потерявшихся резидентов Эленти, сошедший с ума в лапах этого туманного монстра. А что он тут делает, так это блуждает в тумане, будучи не в силах выбраться. Паника разрасталась в груди альва, им овладело острое нежелание оказаться одним из них, потерявшихся, с погасшим разумом, навеки запертым в этой части сгоревшего леса.

+2

21

"Смешливый ты наш..", - нелогично подумал птенец, внезапно приходя в себя и зло скалясь в сторону тумана, резко отступил от границы оного. Теперь, когда знакомая тень исчезла, он снова вернул себе способность мыслить здраво. И оной его маневры не понравились.
Как и альв, возникший из туманной дымки. Кто его знает, альв ли это? Можно ли доверять тому, кто так запросто вываливается из магической завесы? Что, если это очередная иллюзия? Обманка? Ему хватило и псевдо-Кау, чтобы понять: здесь нельзя расслабляться.
Вот один из них уже расслабился невовремя.
Принц прокрутил все это в голове, дернул шеей и потянулся за Дублем, но остановил себя. Если это вдруг действительно реальный местный житель, то он может поведать много интересного, и не стоит настраивать его против себя. А оружие в руках к предметам, способствующим переговорам, не относится. Он настороженно попятился от незнакомца, не желая лишний раз контактировать с бывшим сородичем и натягивая капюшон поглубже, неодобрительно и с любопытством покосился на былого оппонента. Сам-Ри бы нипочем не рискнул так кидаться к чужакам,но посмотреть на его примере, насколько реален этот "местный" - чудесная возможность. Да и опять же, контакт нужно хотя бы попытаться установить, а отвечать на логичный вопрос "Ты кто такой?" ему хотелось как можно позже. Лучше бы, конечно, совсем не отвечать, но это едва ли удастся...
Единственное, что обнадеживало: если бы их хотели точно так же уволочь во тьму, уже уволокло бы. Сомневаться не приходилось.

+2

22

Глаза альва стремительно поползли на лоб, а брови взлетели на уровень роста волос.
- Братцы, живые... - хрипло и особенно восторженно выдохнул мужчина, растерянно глядя на ухватившую его руку, что была живой, вероятно даже тёплой. Фонаря из своей незнакомец не выпустил, но с надеждой попеременно посмотрел сначала на осыпавшего его вопросами собрата, а после на второго, чуть более молчаливого незнакомца. Когда смысл слов дошёл до мужчины, надежда в его глазах тут же угасла, а голова разочарованно склонилась.
- Ещё две жертвы, - неприязненно произнёс он. - Я — Валлен, дровосек из Эленти, - представился мужчина, мягко отстраняясь от живых существ, которые, на деле, не могли ему помочь, попав в аналогичную ловушку. Теперь альву придётся стать для них проводником, но это было куда лучше, чем плутать одному в поисках любимой родственницы.
- Дочь потерялась, ушла поутру в лес, но к обеду не вернулась, - вздохнул альв, печально глядя на путников, которые ко всему же имели оружие, вот только поможет ли оно справиться с напастью?
- А происходит то, что лес на нас обозлился, - махнул рукой мужчина, а после сделал жест, призывающий незнакомцев следовать за ним. - Дурное происходить стало не сразу после пожара. Сначала холода пришли, а после стали местные пропадать. Меня да дочь, небось, похоронила уж жена, - горько усмехнулся дровосек. Ещё в тот день, когда отправлялся в лес, он не слышал его голоса, постоянно вздрагивал из-за этой глухой тишины. После и сам не заметил как попал в густой туман, из которого доселе выхода не нашёл.
- Сколько ни проси — не щадит теперь никого Актавианский лес, будто напасть какая-то завелась в нём, разгуливая на кладбище погибших деревьев, - буркнул провожатый, сильнее кутаясь в свой камзол и оборачиваясь к спутникам. - А вы-то сами откуда? Простые путники или решили селению помочь?

+1

23

Кайлан во все глаза следил за каждым движением Валлена. Тот выглядел нестабильным. В самом деле, кто знает, до чего его довел этот странный неестественный туман. Быть может, Валлен спятил. Быть может, сейчас он набросится на них и начнет рвать зубами. Хаосит многое повидал на своем веку. Покосившись на своего невольного спутника в поглощенном туманом мире, Кайлан сделал маленький шаг назад и ответил на вопросы потерявшегося дровосека:
- Второе, - альв еще раз покосился на личность в капюшоне. Удивительно, но тот до сих пор кутался в свои покровы, словно что-то скрывал. - Я и мой друг нанялись отыскать пропавших. К сожалению, моего друга забрало... Что-то.
Колдун не знал, зачем встреченный им ранее тип в капюшоне пришел в лес, и поэтому решил не включать его в свои мотивы. Если таинственному незнакомцу угодно, он и сам может рассказать нашедшемуся живому резиденту Эленти, что он забыл в мертвом лесу. Паника начала утихать. Нашедшийся дровосек говорил вместо того, чтобы напасть и попытаться сожрать их, кто-то все-таки пережил то, что нападало на путников в этом лесу, что бы это ни было. Все это давало надежду на то, что им удастся выбраться. О других маг уже не думал. По крайней мере, им не овладевало желание углубиться в туман и поискать кого-то еще. Дровосек был один, и остался цел и невредим, а теперь их трое. Двое, как минимум. Кайлан вовсе не начал доверять таинственному незнакомцу, более чем подозрительному после его агрессивного поведения ранее.
- Я думаю, нам следует попытаться пойти по нашим следам обратно. Чем нас больше, тем лучше наши шансы, - заявил маг. Повесив лук за спину, он поднял обе руки вверх и взмахнул ими, окутывая себя аурой, разрушающей магию в радиусе пары десятков шагов вокруг себя. Пусть он и потратил значительное количество энергии на это, пусть он оставил таинственного незнакомца без возможности использовать его магию - что необязательно было чем-то плохим, - это давало ему шанс, что неведомое, но очевидно магическое создание не сможет снова использовать свои дурацкие трюки на них. Пока оно оставалось под защитой тумана, было бессмысленно тратить энергию на попытки попасть в него чем-то.

Отредактировано Кайлан Аса-Фадири (20.03.2017 23:30)

+1

24

Птенец, находящийся на потенциально вражеской территории и не готовый до последнего демонстрировать свои клыки, по-прежнему наблюдал за сценкой, несколько настороженно держась поодаль, но все же сделал лишний шажок в сторону собеседников. С одной стороны, он сомневался, что ему так уж нужна их компания - в конце концов, он сюда прибыл для начала для разведки, а уж потом - для спасения сирых и убогих, с другой - понимал, что, во-первых, лучшего информатора ему не найти. Если этот тип и впрямь местный, никто лучше него не сможет объяснить, с чего это вдруг лес так невзлюбил их. Со вторым альвом, несмотря на то, что договориться им так и не удалось, Самми чувствовал странное единение, словно короткая перепалка, за время которой они так ни к чему и не пришли, все же успела провести четкое "не-враг". Для "местного" подобной поблажки птенец сделать не мог, хотя его история выглядела исключительно логичной - все к месту, не придерешься. Бывший принц "рассеянно" огляделся, пытаясь отыскать мелочи-улики, способные пролить свет на происходящее или позволить зацепиться за неточность в рассказе встречного.
"Не сразу после пожара..."
Сам-Ри еще раз взглянул на ближайший пострадавший ствол, потом оценил расстояние до туманного полога. Интересно, следы огня - это следствие того самого пожара или что-то еще произошло после? Не пытались ли местные сладить с бедой, выжигая лес? Тогда у оного точно появился бы повод мстить. Впрочем, нет. Альвы слишком высоко ценят жизнь и не стали бы так легко разбазаривать даже деревья, не так ли?
Ровное течение размышлений сбило короткое колебание магического фона. Уровень бывшего альва не позволял точно определить, кто, где и для чего применил магию, но что-то ему подсказывало, что это скорее "старый" знакомый, чем новый. Какая-то опасность, которую он не заметил?
Принц заполошно огляделся по сторонам, но ничего не заметил. На всякий случай он проверил запасы собственной маны и горько пожалел, что тратил оную на глупую иллюзию с хворостом. Но впрочем, пока что доставить пару неприятных минут любому преследователю его должно было хватить. Кстати о преследователях, стоит вернуться мыслями к текущему делу, пока свидетель не удрал.
- Когда был пожар? - довольно бесцеремонно уточнил он, имея в виду не только взаимосвязь с Черными всадниками, но и возможную причастность местных жителей к этому прискорбному явлению. - И сколько человек уже пропало?
Количество пострадавших хотя бы примерно дало картину происшествия. Портило впечатление от напряженной детективной работы только то, что господин самозванный следователь подчеркнуто демонстрировал нежелание приближаться к альвам на расстояние, на котором с него можно при желании содрать капюшон.

+1

25

Валлен несколько недоверчивым взглядом окинул парочку, когда собрат озвучил цель их визита в озлобившийся лес. Не похоже было, что эти двое вместе. Однако последующие слова заставили дровосека сочувственно вздохнуть. Плохо, когда исчезает друг, ещё хуже, если не знаешь — вернётся ли он вовсе. До этого самому альву не доводилось встречать кого-то из пропавших, ведь дочурка была не единственной, кого забрал туман.
Тот факт, что один из незнакомцев являлся магом, нисколько не удивил Валлена. Наоборот, это вселяло некоторую надежду на успешный исход дела. Как знать, может сильному волшебнику под силу справиться с напастью? Вот только выходец из Эленти знал наверняка, когда отступит туман — не будет их следов на снегу, да ещё и местность может оказаться незнакомой, больно уж могущественная сила в лесу поселилась. Поди, сам Лориайл совместно с Тарминой отчего-то решили остроухих детей проучить. Только вот не могли альвы в толк взять: где же их вина, коль не они леса поджигали?
Мужчина с интересом осмотрелся, выискивая следы на снегу и радуясь, что, наконец, может видеть дальше своего носа на десяток шагов. Хмурость дровосека вмиг сменилась облегчением, которое практически сразу превратилось в недоверие, обращённое к гостью, держащемуся особняком. Довольно молодой путник, не лишённый некоторой благородной стати, вёл себя излишне осторожно на взгляд дровосека. Если он желал выбраться из заколдованного леса, то ему стоило найти друзей, а не наживать новых врагов, кем бы он ни был. Мужчина задумчиво почесал щёку.
- А какое сегодня число? - без обидняков и просто уточнил он, серьёзно глядя на молодца. Не ведал Валлен, сколько уж плутает по выгоревшему массиву. - Пожар ещё в конце лета был, если помните, слухи ходили, будто зараза какая извне пробралась в Айлей. Да только то вамфири, небось, над подсобить так решили, - скривился дровосек, качнув фонарём, который неприятно заскрипел. - Опосля того трое пропали, если дочь мою не считать, а уж после моего ухода сколько — вам виднее, господа.
Мужчина бросил вопросительный взгляд на мага, тот в данный момент казался чуть более дружелюбным. Да и согласен он с ним был — вместе оно как-то проще будет с бедой совладать. Проверив топорик, что так и висел на поясе, альв вновь обернулся к парню в капюшоне.
- Все мы в одной лодке, парень. И я заинтересован выбраться отсюда не меньше твоего, только бы дочь сыскать.
Когда туман расступился, пусть и неохотно, взгляду путников предстала несколько видоизменённая картина. Деревья несколько сменили местоположение, некоторые вовсе исчезли. Кое-где из-под снега показались массивные, кривые корни. Только вот следов сапог не наблюдалось. Зато было кое-что поинтересней. У одного из крупных корней лежало несколько вялых листков. И это посреди зимы, когда уже всё было завалено снегом и хорошенько примято к земле! После пожара листва, как правило, либо исчезает вовсе, либо имеет совершенно иной вид. Листочки, что могли найти путники, были вялыми, потемневшими, но как будто ещё живыми.  И, если хорошо присмотреться, то можно было найти ещё несколько с противоположной стороны поляны.
- Точно Боги прокляли, - пробурчал под нос дровосек.

0

26

Кайлан перестал обращать внимание на странного типа в капюшоне и разглядывал снег, слушая рассказ найденного дровосека. Снег был девственно чистым. Словно они не проходили тут всего лишь несколько минут назад, словно их перенесло куда-то из той части леса, где они плутали. Словно загадочный зловещий туман стер все следы их существования в этом мире...
Туман постепенно рассеялся, и открывшийся вид подтвердил теорию о том, что они были перенесены. Либо пошли совершенно не в ту сторону и полностью заблудились. Потому что эта часть леса была альву совершенно не знакома. Он абсолютно не помнил, чтобы проходил здесь с утра. Тут нигде не валялась дохлая безголовая куропатка, не было ни одной пропаханной в снежной целине тропинки, абсолютно ничего. Не могли же деревья уползти на другие места, не оставив никаких следов? Не учитывая того, что они были мертвы, погибли в пожаре. Не учитывая того, что и живые деревья не очень-то подвижны, не говоря уже о том, что зимой даже бродячим деревьям полагается спать, если они не вечнозеленые.
Даже лесоруб, который родился и вырос в этих краях, выглядел потерянным. А раз уж дровосек из Эленти не узнает леса, то что им остается? Кайлан оглянулся на найденного им в лесу странного типа. Не лесоруба, а чванливого типа в капюшоне. Лица его не было видно, но вся его фигура излучала отчаяние. Похоже, он не верил, что лес выпустит их живыми. Однако, это не сблизило его с их маленькой компанией. Тип в капюшоне старался держаться подальше и поглядывал назад, то ли высматривая врагов, то ли желая сбежать. Колдун фыркнул и перевел взгляд на снег под черными покореженными деревьями. На снегу валялись прошлогодние листья, точно недавно опавшие с дерева. Но даже если забыть про то, что сейчас зима - все-таки зеленая листва могла остаться в живых, если зима налетела внезапно и ужасная снежная буря укрыла не успевшие потерять листья деревья, - с какого дерева они могли упасть, если все деревья сгорели?
- Валлен? - нерешительно начал маг. - Как думаешь?..
Он хотел спросить, что это могло бы значить, но вопрос включал в себя слишком много маленьких панических предположений.

+1

27

"Число?" - Сам-Ри заломил бровь так, что она совершенно исчезла под челкой. Тут счет пошел не на числа - на месяцы! Что, неужели это странное пожарище и еще более странный туман стоят здесь так давно?.. Он переступил на месте, ошарашенно изучая открывающуюся местность и пропуская мимо ушей уточнение про вамфири. Да и что он мог сказать? Птенец не был уверен, что может отвечать даже за "свой" Дом, а уж гарантировать, что какие-нибудь Тени, Кровь или то же активизировавшийся Вода не добавил подлянки к неприятностям местных, и подавно не мог. Правда, ни на одну известную ему магию происходящая ерунда не походила. Разве что очень искаженный Порядок. Или Хаос. Но до сих пор ни одна из веток не проявляла наклонности к... изменению времени? Парень присел, осторожно поднял лист, тщательно ощупал, убеждаясь, что оному по сезону здесь не место.
- То есть ты здесь с самого лета? - глухо поинтересовался Сам-Ри, уже догадываясь, что, какой бы ни была разгадка, они действительно встряли теперь уже все. Интересно, догадываются ли об этом остальные? Если эти листья связаны с изменениями во времени - на что очень похоже, если дровосек блукал тут с самого лета, лишенный возможности пить и есть, - то когда они вырвутся из плена аномалии и вырвутся ли вообще остается большим вопросом.
Птенец покачал головой, поднимаясь на ноги и вприщур оглядываясь, то ли отыскивая, где запрятался отступивший туман, то ли иные странности, то ли следы пожарища. И медленно потянул с головы капюшон - ровно настолько, чтобы частично открыть лицо и при этом не позволить солнцу обжечь нежную кожу.
Коль скоро они оказались настолько в одной лодке, скрываться смысла нет, очень скоро он проголодается в этой странной петле времени и истина все равно откроется. Даже немного интересно, как альвы отнесутся к тому факту, что среди них теперь вамфири. На поляне их трое и уже нет вооруженного странного попутчика мага, а с магией он как-нибудь совладает даже если аристократ решит его атаковать в лоб. Дровосек же особой опасности представлять не мог. Топор - не арбалет, его можно остановить в атаке, если что. Сам-Ри замер, позволяя хорошенько себя рассмотреть, и запоздало представился.
- Я - Сам-Ри Ниэль. И я думаю, нам придется хорошенько поразмыслить над творящимся здесь безобразием. Всем вместе.

+1

28

Валлен лишь вздохнул сочувственно, а на парня в капюшоне вообще посмотрел как на душевнобольного. Ему же было чётко сказано — в конце лета пожар, а там ещё прошло некоторое время, как дровосек ушёл из Эленти.
«Молодёжь, - ворчливо думал мужчина. - В одно ухо влетает, а в другом не задерживается». Впрочем, всё это было лирикой. И если мальчишка не может сопоставить простой факт наличия тёплых вещей у дровосека, который по его мнению пропал ещё летом (и в таком случае мог уже давно околеть), то следователь из него выйдет аховый. Однако альв не стал высказывать свои предположения, оставив их при себе. Как знать, сколько эти путники тут блуждают? Может, сами уже со счёта времени сбились.
Дровосек бесшумно подошёл к магу, взял из его руки листок и перетёр меж пальцев. Вялый листик пустил остатки сока, а в воздухе появился и почти сразу пропал аромат свежей зелени.
- Видал я раньше нечто подобное, - нахмурился мужчина. - Да так и не понял, откуда они. Не сезон для листвы такой.
Из глубин леса вновь донёсся тот самый заливистый и чуточку издевательский смех.
- И на звук ходить бесполезно, - буркнул он, после взглянув поочерёдно на своих новоприобретённых спутников. - Но я понял совершенно точно, что неведомая сила каждый раз неприязненно колыхалась, когда я пытался сухое дерево подрубить для костерка своего, приходилось хворост искать, - поморщился дровосек. - Может, вы знаете о подобной напасти что-то? Наше поселение далековато от тракта стоит, новости нечасто вовремя доходят, может, мы не знаем чего?
Пока дровосек говорил и задавался вопросами, уныло осматривая преобразившуюся поляну, неподалёку меж деревьев мелькнули два довольно размытых тёмных силуэта. Будто кто-то желал проскользнуть незамеченным, но, возможно, сделать это им помешала применённая хаоситом магия. Возможно, в том месте могли бы даже остаться следы, а уж нашедший их сильно удивился бы — кто же босоногим бегает по зимнему лесу?

0

29

Не так уж часто доводилось Шеду совершать полёты на храмовых грифонах: чаще он уступал эту возможность тем служкам, которые готовы были даже иной раз и подраться за полёт. Но зима выдалась холодной, и после недавних метелей многие слегли с лихорадкой, так что здоровым пришлось взять на себя дополнительную работу. И сейчас Грэй нёсся над землями альвов со свитком за пазухой, крепко держа поводья и наблюдая проплывающие внизу леса.
Провёдший много времени в обществе грифонов и умеющий подмечать изменения в их состоянии и настроении, Шеду ощутил вдруг беспокойство: что-то встревожило грифона. Конечно, в воздухе вокруг них никаких изменений не было, но это на человеческий взгляд Грэя, а орлиный глаз грифона видел дальше и больше. Можно было лишь гадать, что такого и где он узрел, и что могло вызвать в нём волнение.
Но уже спустя немного времени зверь начал снижаться, совершенно игнорируя седока, и вот это уже встревожило Шеду: для взращенного и воспитанного при храме Висанти грифона такое поведение было пугающе ненормально. Но поскольку на натягивания повода и попытки управления зверь не реагировал, висантиту оставалось лишь держаться в седле покрепче.
Однако вдруг грифон словно наткнулся на невидимую скалу, так резко он остановился и вскинулся. Грэй даже не успел испугаться, как зверь скинул его так легко, будто тот — не опытный наездник на грифонах, а дитя малое. Шеду повезло, что стояла зима, и падение, замедленное немного переплетающимися ветвями деревьев, было смягчено дополнительно снежным покрывалом, укрывающим землю.
Впрочем, бесследно такое падение не прошло: лицо было словно исцарапано злой бабой, бока ныли, а левая рука вовсе не слушалась — никак сустав вышибло. Вскинув голову, Шеду обшарил высь и проводил тоскливым взглядом удаляющегося крылатого зверя.
Ах, чтоб тебя… — пробормотал мужчина с досадой.
В альвийских лесах он раньше никогда не бывал, но надеялся, что они не больно-то отличаются от лесов в землях людей и вульфаров. Но если он хотел иметь больше шансов выбраться — а он, несомненно, хотел, — ему перво-наперво следовало вправить руку, одной-то не больно повоюешь, если вдруг дикий зверь или ещё какая напасть.
Грэй прислушался напряжённо, но ничего не услышал. Не только ничьих шагов или голосов — вообще ничего. И это показалось ему даже хуже, чем если бы неподалёку были недруги.  Лес, где не поют птицы — нехороший лес.
Небо было затянуто серыми тучами, так, что не понять, в какой стороне солнце, поэтому Грэй выбрал направление наугад и побрёл, присматриваясь к лесу — авось выбредет хоть куда-то.

+1

30

Сам-Ри с легким раздражением и пониманием одновременно ощутил, как в нем поднимается здоровый снобизм аристократа (да еще и новоиспеченного вамфири), на которого свысока посмотрел простолюдин. То есть да, он сейчас упустил довольно значимый кусок информации, но это ей-богу не давало дровосеку повода выдавать такое выражение лица. Птенец прикрыл глаза, считая до пяти и осознавая, что он и пришел на помощь им, простым альвам. Если его они не чешут - мог бы и дальше сидеть себе в замке. А раз уж взялся - будь добр, делай на совесть.
Вамфири с усилием проглотил гордость и многочисленные мысли на сей счет, заставил себя сосредоточиться на самом событии.
- Нет, у нас о подобном только слухи ходят... - Сам-Ри искренне вздохнул, медленно обходя поляну кругом в поисках новых зацепок и обнаруживая неверную тень где-то за деревьями. Он замер, нащупывая рукоять меча, медленно, пригибаясь, двинулся в ту сторону, надеясь на новую зацепку - и тут острые уши выхватили еще один звук, очевидно, нездешний. Вамфири резко выпрямился, оборачиваясь в ту сторону, с которой он доносился, мрачновато заметил:
- Что-то здесь чересчур уж многолюдно для тайного места, - он даже втянул воздух, ожидая, что из-за деревьев вот-вот снова хлынет туман со всеми его сюрпризами. Но, кажется, гость на сей раз был вполне плотный и смертный, во всяком случае снегом он хрустел очень даже материально. Но если дело касается мистики, лучше не сбрасывать со счетов ничего. Просто на всякий случай. Птенец чуть нахмурился, зябко повел лопатками, словно надеясь, что после этого капюшон сам собой переползет на его голову, и максимально сурово поинтересовался у хруста: - Стой! Кто идет?

+1


Вы здесь » Айлей » #Альтернатива » Душа леса